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Anemia

¿Qué es la anemia?

La anemia ocurre cuando el número de glóbulos rojos sanos en su cuerpo es demasiado bajo. Los glóbulos rojos transportan oxígeno a todos los tejidos del cuerpo, por lo que un recuento bajo de glóbulos rojos indica que la cantidad de oxígeno en la sangre es menor de lo que debería ser.

Muchos de los síntomas de la anemia son causados ​​por la disminución del suministro de oxígeno a los tejidos y órganos vitales del cuerpo.

La anemia se mide de acuerdo con la cantidad de hemoglobina, la proteína dentro de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno desde los pulmones a los tejidos del cuerpo.

La anemia afecta a más de 1.600 millones de personas. Las mujeres y las personas con enfermedades crónicas como el cáncer tienen mayor riesgo de desarrollar anemia.

¿Qué causa la anemia?

El hierro en la dieta, la vitamina B-12 y el folato son esenciales para que los glóbulos rojos maduren en el cuerpo. Normalmente, del 0,8 al 1 por ciento de los glóbulos rojos del cuerpo se reemplazan todos los días, y la vida útil promedio de los glóbulos rojos es de 100 a 120 días. Cualquier proceso que tenga un efecto negativo en este equilibrio entre la producción y destrucción de glóbulos rojos puede causar anemia.

Las causas de anemia generalmente se dividen en aquellas que disminuyen la producción de glóbulos rojos y aquellas que aumentan la destrucción de los glóbulos rojos.

Factores que disminuyen la producción de glóbulos rojos

Las cosas que típicamente disminuyen la producción de glóbulos rojos, causando anemia, incluyen:

  • Estimulación inadecuada de la producción de glóbulos rojos por la hormona eritropoyetina, que es producida por los riñones.
  • Ingesta dietética inadecuada de hierro, vitamina B-12 o ácido fólico.
  • Hipotiroidismo.

Factores que aumentan la destrucción de los glóbulos rojos

Por otro lado, cualquier trastorno que destruya los glóbulos rojos a un ritmo más rápido de lo que se produce puede causar anemia. Esto generalmente ocurre debido a una hemorragia, que puede ocurrir debido a:

  • Endometriosis.
  • Accidentes.
  • Lesiones gastrointestinales.
  • Menstruación.
  • Parto.
  • Sangrado uterino excesivo.
  • Cirugía.
  • Cirrosis, que implica cicatrices en el hígado.
  • Fibrosis (tejido cicatricial) dentro de la médula ósea.
  • Hemólisis, una ruptura de los glóbulos rojos que puede ocurrir con algunos medicamentos o incompatibilidad Rh.
  • Trastornos del hígado y el bazo.
  • Trastornos genéticos como:
  • Deficiencia de glucosa-6-fosfato deshidrogenasa (G6PD).
  • Talasemia.
  • Anemia falciforme.
  • En general, sin embargo, la deficiencia de hierro es la causa más común de anemia. Representa casi la mitad de todos los casos de anemia y es un trastorno nutricional importante en todo el mundo.

Necesidades nutricionales diarias y anemia

Los requerimientos diarios de vitaminas y hierro varían según el sexo y la edad.

Las mujeres necesitan más hierro y ácido fólico que los hombres debido a las pérdidas de hierro durante su ciclo menstrual y el desarrollo fetal durante el embarazo y la lactancia.

Hierro

La ingesta diaria recomendada de hierro para adultos de 19 a 50 años es la siguiente:

  • Para hombres 8 mg.
  • Para mujeres 18 mg.
  • Durante el embarazo 27 mg.

Los hombres y las mujeres mayores de 50 años requieren solo 8 miligramos (mg) de hierro al día. Es posible que se necesite un suplemento si no se pueden obtener niveles adecuados de hierro a través de la dieta sola.

Las buenas fuentes de hierro en la dieta incluyen:

  • Hígado de pollo y res.
  • Carne oscura de pavo.
  • Carnes rojas, como la carne de res.
  • Mariscos.
  • Cereales fortificados.
  • Harina de avena.
  • Lentejas.
  • Frijoles.
  • Espinacas.
  • Folato

El folato es la forma de ácido fólico que ocurre naturalmente en el cuerpo.

Los hombres y las mujeres mayores de 14 años requieren 400 microgramos de equivalentes de folato en la dieta (mcg / DFE) por día.

Para las mujeres embarazadas o en período de lactancia, la ingesta recomendada aumenta a 600 mcg / DFE y 500 mcg / DFE por día, respectivamente.

Ejemplos de alimentos ricos en ácido fólico son:

  • Hígado de res.
  • Lentejas.
  • Espinacas.
  • Espárragos.
  • Huevos.

También puede agregar ácido fólico a su dieta con cereales y panes fortificados.

Vitamina B12

La recomendación diaria para adultos de vitamina B-12 es de 2.4 mcg. Las mujeres y adolescentes que están embarazadas necesitan 2.6 mcg por día, y las que están amamantando requieren 2.8 mcg por día.

El hígado de res y las almejas son dos de las mejores fuentes de vitamina B-12. Otras buenas fuentes incluyen:

  • Pescado.
  • Carne.
  • Aves de corral.
  • Huevos.
  • Otros productos lácteos.

La vitamina B-12 también está disponible como un suplemento para aquellos que no obtienen suficiente de su dieta sola.

¿Cuáles son los síntomas de la anemia?

Las personas con anemia parecen pálidas y con frecuencia pueden quejarse de tener frío.

También pueden experimentar:

  • Aturdimiento o mareos, especialmente cuando está activo o de pie.
  • Antojos inusuales, como querer comer hielo, arcilla o tierra.
  • Dificultad para concentrarse o cansancio.
  • Estreñimiento.

Algunos tipos de anemia pueden causar inflamación de la lengua, lo que resulta en una lengua lisa, brillante, roja y a menudo dolorosa.

Si la anemia es severa, pueden ocurrir desmayos. Otros síntomas incluyen:

  • Uñas quebradizas
  • Falta de aliento
  • Dolores en el pecho

Los niveles de oxígeno en la sangre pueden ser tan bajos que una persona con anemia severa puede sufrir un ataque cardíaco.

Si le hacen un examen físico y tiene anemia, sus resultados pueden mostrar:

  • Presión arterial alta o baja
  • Piel pálida
  • Ictericia
  • Un aumento de la frecuencia cardíaca
  • Un soplo en el corazón
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Bazo o hígado agrandado
  • Glositis atrófica de la lengua

Las personas con signos o síntomas de anemia deben buscar atención médica, especialmente si se producen desmayos o dolores en el pecho.

¿Cómo se diagnostica la anemia?

El diagnóstico de anemia comienza tanto con su historial de salud como con el de su familia, junto con un examen físico.

Un historial familiar de ciertos tipos de anemia, como la anemia de células falciformes, puede ser útil. Un historial de exposición a agentes tóxicos en el hogar o en el lugar de trabajo podría indicar una causa ambiental.

Las pruebas de laboratorio a menudo son lo que se usa para ayudar a los médicos a descubrir la causa de la anemia.

Las pruebas para diagnosticar la anemia incluyen:

  • Conteo sanguíneo completo. El análisis de sangre muestra la cantidad y el tamaño de los glóbulos rojos. También muestra si los niveles de otras células sanguíneas como los glóbulos blancos y las plaquetas son normales.
  • Niveles de hierro en suero. Este análisis de sangre muestra si la deficiencia de hierro es la causa de la anemia.
  • Prueba de ferritina. Este análisis de sangre analiza las reservas de hierro.
  • Prueba de vitamina B-12. Este análisis de sangre muestra los niveles de vitamina B-12 y ayuda a su médico a determinar si son demasiado bajos.
  • Prueba de ácido fólico. Este análisis de sangre revela si los niveles de folato en suero son bajos.
  • Prueba de heces para sangre oculta. Esta prueba aplica una sustancia química a una muestra de heces para ver si hay sangre presente. Si la prueba es positiva, significa que se está perdiendo sangre en algún lugar del tracto gastrointestinal, desde la boca hasta el recto. Problemas como úlceras estomacales, colitis ulcerosa y cáncer de colon pueden causar sangre en las heces.

Exámenes adicionales

Con base en los resultados de estas pruebas, los médicos pueden ordenar pruebas adicionales como:

  • Un enema de bario.
  • Radiografías de tórax.
  • Una tomografía computarizada de su abdomen.

Como tratar la anemia

El tratamiento de la anemia depende de la causa.

La anemia causada por cantidades inadecuadas de hierro en la dieta, vitamina B-12 y ácido fólico se trata con suplementos nutricionales. En algunos casos, se necesitan inyecciones de B-12 ya que no se absorbe adecuadamente desde el tracto digestivo.

Su médico y nutricionista pueden recetarle una dieta que contenga las cantidades adecuadas de vitaminas, minerales y otros nutrientes. Una dieta adecuada puede ayudar a prevenir que este tipo de anemia se repita.

En algunos casos, si la anemia es grave, los médicos usan inyecciones de eritropoyetina para aumentar la producción de glóbulos rojos en la médula ósea. Si se produce sangrado o el nivel de hemoglobina es muy bajo, puede ser necesaria una transfusión de sangre.

¿Cuál es el pronóstico para la anemia?

El pronóstico a largo plazo para la anemia depende de la causa y la respuesta al tratamiento. La anemia es muy tratable, pero puede ser peligrosa si no se trata.

Preste atención a las etiquetas de los alimentos e invierta en un multivitamínico para asegurarse de obtener la cantidad diaria recomendada de hierro.

Hable con su médico si tiene algún síntoma de anemia, especialmente si tiene antecedentes familiares. Lo más probable es que su médico le ayude a comenzar una dieta o un régimen de suplementos para aumentar su consumo de hierro.

Una deficiencia de hierro también puede ser un signo de afecciones médicas más graves, por lo que es importante prestar atención a su cuerpo. En la mayoría de los casos, solo ajustar su dieta o tomar un suplemento de hierro puede resolver su anemia.

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