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El aguacate es un fruto oleaginoso, como las almendras, las nueces, las avellanas o los anacardos. La especificidad de estas frutas reside en su alto contenido en grasa, a diferencia de otras frutas que contienen principalmente az√ļcares. Originario de M√©xico, tambi√©n se le conoce como oro verde, ya que su producci√≥n es muy importante y su mercado florece. La temporada alta del aguacate es de octubre a abril, pero est√° disponible todo el a√Īo.

¬ŅSab√≠a usted que el aguacate (palta), es uno de los alimentos m√°s perfectos del mundo?

Se ha logrado esta distinción porque muchos nutricionistas afirman que no sólo contiene todo lo que una persona necesita para sobrevivir. También se ha sabido que contribuye a la prevención y control de enfermedades como Alzheimer, cáncer, diabetes, enfermedades cardíacas, etc.

El aguacate (Persea gratissima o P. americana) se origin√≥ en Puebla, M√©xico y su uso m√°s antiguo se remonta a 10.000 a√Īos AC. Desde el a√Īo 900, el √°rbol de aguacate se ha cultivado y cultiva en Am√©rica Central y del Sur.

En el siglo 19, el aguacate hizo su entrada en California, y se ha convertido en un cultivo comercial muy exitoso. El noventa y cinco por ciento de los  aguacates producidos en los EE.UU. crecen en el sur de California.

El aguacate, tiene un alto contenido de fibra, sodio, y está libre de colesterol, proporciona cerca de 20 nutrientes esenciales, incluyendo la fibra. Es rico en grasas saludables monoinsaturadas y poliinsaturadas (como los ácidos grasos omega 3), vitaminas A, C, D, E, K, y vitaminas del complejo B (tiamina, riboflavina,niacina, ácido pantoténico, biotina, vitamina B-6, vitamina B-12 y ácido fólico), así como el potasio.

Los alimentos naturalmente ricos en ácidos grasos omega 3, como el aguacate, son ampliamente reconocidos como el secreto para tener un corazón sano, un cerebro brillante y ojos de águila.

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El Dr. Daniel G. Amen, un neurocient√≠fico cl√≠nico, psiquiatra, experto en creaci√≥n de im√°genes del cerebro y autor del bestseller del New York Times, "Cambia tu Cerebro, Cambia tu Vida" incluye al aguacate como uno de los alimentos m√°s importantes que puede ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer. Eso no s√≥lo a causa del contenido en √°cidos grasos omega-3 del aguacate, sino tambi√©n su contenido de vitamina E (La revista internacional llamada "Enfermedades y Trastornos Asociados al Alzheimer", present√≥ sus conclusiones de a√Īos de ensayos cl√≠nicos); las dosis elevadas de vitamina E pueden neutralizar los radicales libres y la acumulaci√≥n de prote√≠nas para revertir la p√©rdida de memoria en los pacientes de Alzheimer; contrarrestar los s√≠ntomas del Alzheimer en las etapas temprana y retrasar la progresi√≥n de la enfermedad; el contenido de folato ayuda a prevenir la formaci√≥n de las fibras nerviosas enredadas asociados con la enfermedad de Alzheimer.

¬ŅCu√°les son los beneficios para la salud?

El aguacate está lleno de cualidades nutricionales y beneficios para la salud. Ciertamente, es graso, pero los lípidos que contiene son en su gran mayoría ácidos grasos insaturados (monoinsaturados y poliinsaturados) cardioprotectores, está en particular muy bien provisto en ácido oleico conocido por aumentar el colesterol bueno (HDL) y disminuir el malo (LDL).

El aguacate es también una excelente fuente de vitamina E, una vitamina liposoluble con reconocidas propiedades antioxidantes. Esta vitamina es especialmente eficaz para proteger a las células de los efectos nocivos de los radicales libres, responsables del envejecimiento prematuro, pero también de ciertos cánceres y enfermedades cardíacas.
Su riqueza en fibras y vitamina K lo hacen un muy buen regulador de la glicemia y un inestimable aliado contra la diabetes.

Las virtudes del aguacate son demasiado numerosas para mencionarlas, pero aqu√≠ se√Īalamos algunos beneficios para la salud que su perfil nutricional proporciona:

Las grasas monoinsaturadas - Estos tipos de grasas ayudan a controlar los triglicéridos en la sangre, disminuir el colesterol en la sangre y controlar la diabetes.

El folato - Esta vitamina B soluble en agua, promueve el desarrollo saludable de las c√©lulas y tejidos. Seg√ļn el "Instituto Nacional de la Oficina de Salud de los Suplementos Diet√©ticos", "Esto es especialmente importante durante los per√≠odos de r√°pida divisi√≥n celular y el crecimiento como en la infancia y el embarazo. El folato es tambi√©n esencial para el metabolismo de la homociste√≠na y ayuda a mantener niveles normales de este amino√°cido."

Lute√≠na - Este es un carotenoide (pigmento natural) que protege contra las cataratas y ciertos tipos de c√°ncer, y reduce el riesgo de degeneraci√≥n macular, la principal causa de ceguera en adultos de 65 a√Īos de edad y mayores. Los aguacates contienen tres veces o m√°s lute√≠na que en otras verduras y frutas comunes.

√Ācido oleico y Potasio - Ambos nutrientes tambi√©n ayudan a reducir el colesterol y reducir el riesgo de presi√≥n arterial alta.

Los √°cidos grasos monoinsaturados del aguacate desempe√Īan un papel importante en la reducci√≥n del nivel de colesterol malo. Por lo tanto, desempe√Īa un papel positivo en la prevenci√≥n de las enfermedades cardiovasculares.

A√Īadir unas rodajas de aguacate a una ensalada permite al cuerpo absorber de tres a cinco veces m√°s carotenoides, pigmentos presentes en ciertas plantas, ricos en provitamina A y antioxidantes.

Comer medio aguacate fresco a la hora de la comida puede reducir el hambre en un 40% durante horas.

Las personas que consumen regularmente aguacates tienen un índice de masa corporal más bajo, pero también suelen comer más frutas, verduras, fibra y vitamina K.

Ricos en vitamina K, los aguacates reducen el riesgo de desarrollar diabetes. Mezclar las verduras con el aguacate fresco ayuda a llenarse de minerales y vitaminas.

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