¬ŅCu√°les son las etapas del Alzheimer?  ¬ŅCu√°les son los tipos de Alzheimer?  ¬ŅQu√© causa el Alzheimer?

¬ŅQu√© es el Alzh√©imer?

El Alzh√©imer es una enfermedad neurodegenerativa del cerebro, que va avanzando progresivamente y que es irreversible. Esta patolog√≠a afecta a las neuronas de la corteza cerebral y otras estructuras adyacentes, conduciendo a la degeneraci√≥n de la funci√≥n cognitiva y a trastornos de la conducta.

El enfermo de Alzhéimer pierde la capacidad de coordinar y controlar sus movimientos, sus emociones, su memoria, etc.

La enfermedad aparece habitualmente despu√©s de los 65 a√Īos, aunque tambi√©n puede darse en personas menores de esa edad.

Identificar los síntomas a tiempo y un diagnostico precoz son fundamentales para la posterior evolución del paciente.

¬ŅCu√°les son los factores de riesgo para desarrollar alzh√©imer?

Muchas veces la enfermedad aparece sin que se conozcan sus causas. Pero entre los factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de padecerla se encuentran:

  • Tener m√°s de 65 a√Īos
  • Ser portador del gen APOE4, que no causa la enfermedad por s√≠ solo, pero aumenta la posibilidad de tenerlo.
  • Vida sedentaria
  • Diabetes, hipertensi√≥n, obesidad
  • Soledad, depresi√≥n, especialmente en la vejez
  • Tabaquismo
  • Trastornos del sue√Īo
  • Estimulaci√≥n cognitiva pobre

Estos factores no explican por sí solos la aparición de alzhéimer. Los estudios indican que esta enfermedad responde a varios factores que unidos comienzan una serie de procesos que llevan al alzhéimer.

Por lo tanto llevar una dieta sana y equilibrada, hacer ejercicio y mantener una vida activa y no fumar se ha asociado a un menor riesgo de padecer Alzheimer.

Tipos de alzhéimer

  1. Alzh√©imer familiar: Cuando existen antecedentes familiares hay m√°s probabilidades de padecer la enfermedad. Hay un tipo de alzh√©imer familiar, que se inicia antes de los 60 a√Īos. Viene dado por mutaciones gen√©ticas.
  2. Alzh√©imer asociado al s√≠ndrome de Down: En personas con s√≠ndrome de Down pueden aparecer casos de Alzh√©imer desde los doce a√Īos. La enfermedad en este caso se debe a la trisom√≠a en el cromosoma 21, cuando se tiene s√≠ndrome de Down hay un exceso de prote√≠na precursora de amiloide, que favorece que su metabolismo lleve a una acumulaci√≥n de los fragmentos causantes de la placa senil.
  3. Alzh√©imer asociado a la edad: aunque no es una enfermedad que aparezca  por el envejecimiento, afecta al 5-7% de las personas mayores de 65 a√Īos.

alzheimer

Síntomas iniciales de Alzhéimer:

  • Cambios de humor repentinos
  • Perdida de inter√©s creciente por sus hobbies, gustos, entorno, etc.
  • Irritabilidad, agitaci√≥n, agresividad, impulsividad, desinhibici√≥n.
  • Confusi√≥n a la hora de realizar tareas cotidianas.
  • Dificultad para resolver problemas de c√°lculo f√°ciles o para realizar dibujos.
  • P√©rdida o cambio de sitio de objetos o cosas importantes.
  • No saber el mes, la estaci√≥n o el a√Īo.
  • Dificultad a la hora de tomar decisiones simples y rutinarias.
  • Dificultad para orientarse en espacios abiertos.
  • Dificultad para reconocer lugares, personas u objetos familiares.
  • Depresi√≥n, confusi√≥n y angustia al darse cuenta de los cambios que est√° sufriendo.
  • Negaci√≥n de la enfermedad.

Cuando la enfermedad está más avanzada los síntomas pueden ser:

  • Dificultad para entender lo que significan las palabras.
  • Poca conversaci√≥n o sin sentido
  • Dificultada para encontrar palabras o completar una frase.
  • Disminuci√≥n del sentido del equilibrio.
  • Coordinaci√≥n y movimientos muy deteriorados.

Cómo se diagnostica el Alzhéimer

Se realizan un conjunto de pruebas que permiten averiguar si se trata de Alzhéimer o de otro tipo de demencia y también sirven para saber el grado de la misma.

Pruebas para hacer el diagnóstico:

  • Estudio y valoraci√≥n de antecedentes familiares y s√≠ntomas del paciente.
  • Exploraci√≥n f√≠sica.
  • Exploraci√≥n neurol√≥gica.
  • Test neuropsicol√≥gicos. Los m√°s habituales son Test mini-mental (una serie de preguntas para valorar diferentes aspectos) y el test del reloj.
  • Estudios de neuroimagen: TAC, Tomograf√≠as

Tratamiento del Alzhéimer

Por desgracia el Alzhéimer no tiene cura, ni se puede frenar, ni reparar las funciones deterioradas.

Los medicamentos con los que se trata a los pacientes tienen como misión retardar la evolución de la enfermedad, reducir síntomas, como la depresión, mejorar la función cognitiva y frenar algunos procesos metabólicos.

Consejos para los familiares y cuidadores que viven con un enfermo de Alzhéimer

El entorno del enfermo se debe cuidar para asegurar una buena calidad de vida.

En el hogar se deben adoptar medidas para evitar ca√≠das y accidentes. Por ejemplo, Buena iluminaci√≥n, evitar que haya cualquier obst√°culo por medio, como cables o alfombras, equipar el ba√Īo con barras que faciliten la entrada y salida, usar alfombras antideslizantes en la ducha o ba√Īera, poner seguros en las puertas y ventanas, no dejar al enfermo solo en lugares que pueden resultar peligrosos para √©l.

No cambiar las cosas de sitio para no crear confusión en el enfermo.

Se pueden poner carteles con dibujos f√°ciles de entender para indicar las diferentes habitaciones de la casa.

Seguir una rutina de horarios y actividades fielmente, ayuda al paciente a orientarse mejor en el tiempo y en el espacio.

El apoyo y colaboración familiar es fundamental. La evolución de la enfermedad puede crear en el cuidador o cuidadores diferentes sentimientos negativos (ansiedad, depresión, miedo…) aparte del desgaste físico y mental, esto dará lugar a lo que se llama Síndrome del cuidador. Es muy importante que el cuidador este bien informado, y contar con apoyo familiar y psicológico. Además debe tener tiempo para descansar, desconectar y realizar actividades lejos del entorno del paciente.

Artículos relacionados

Para más información:

- AFAL Contigo. Asociación para las familias de enfermos de alzheimer

  • web:http://www.afalcontigo.es/
  • C/ General D√≠az Porlier, 36, 28001 Madrid
  • Telf.: 913091660

- Fundaci√≥n Alzh√©imer Espa√Īa

  • Avda Daroca, 80, local - 28017 Madrid
  • Telf.: 91 343 11 65
  • Web:http://www.alzfae.org

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