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infecciones urinarias

¿Qué es una infección urinaria?

Una infección del tracto urinario (ITU) es una infección por microbios. Estos son organismos que son demasiado pequeños para ser vistos sin un microscopio. La mayoría de las infecciones urinarias son causadas por bacterias, pero algunas son causadas por hongos y, en raras ocasiones, por virus. Las infecciones urinarias se encuentran entre las infecciones más comunes en humanos.

Una infección urinaria puede ocurrir en cualquier parte del tracto urinario. El tracto urinario está formado por los riñones, uréteres, vejiga y uretra. La mayoría de las infecciones urinarias solo involucran la uretra y la vejiga, en el tracto inferior. Sin embargo, las infecciones urinarias pueden afectar los uréteres y los riñones, en el tracto superior. Aunque las infecciones urinarias del tracto superior son más raras que las infecciones urinarias del tracto inferior también suelen ser más graves.

Síntomas de ITU

Los síntomas de una infección urinaria dependen de qué parte del tracto urinario está infectada.

Las infecciones urinarias del tracto inferior afectan la uretra y la vejiga. Los síntomas de una infección urinaria en el tracto inferior incluyen:

  • Ardor al orinar.
  • Aumento de la frecuencia de micción sin orinar demasiado.
  • Aumento de la urgencia de orinar.
  • Orina con sangre.
  • Orina turbia.
  • Orina que parece cola o té.
  • Orina que tiene un olor fuerte.
  • Dolor pélvico en mujeres.
  • Dolor rectal en hombres.

Las infecciones urinarias del tracto superior afectan los riñones. Estos pueden ser potencialmente mortales si las bacterias se mueven del riñón infectado a la sangre. Esta condición, llamada urosepsis, puede causar presión arterial peligrosamente baja, shock y muerte.

Los síntomas de una infección urinaria del tracto superior incluyen:

  • Dolor y sensibilidad en la parte superior de la espalda y los costados.
  • Escalofríos.
  • Fiebre.
  • Náuseas.
  • Vómitos.

Síntomas de ITU en hombres

Los síntomas de una infección urinaria del tracto superior en los hombres son similares a los de las mujeres. A veces incluyen dolor rectal además de los síntomas comunes compartidos por hombres y mujeres.

Síntomas de ITU en mujeres

Las mujeres con una infección urinaria del tracto inferior pueden experimentar dolor pélvico. Esto se suma a los otros síntomas comunes.

Tratamiento de infecciones urinarias

El tratamiento de las infecciones urinarias depende de la causa. El médico podrá determinar qué organismo está causando la infección a partir de los resultados de las pruebas utilizadas para confirmar el diagnóstico.

En la mayoría de los casos, la causa son las bacterias. Las infecciones urinarias causadas por bacterias se tratan con antibióticos.

En algunos casos, los virus u hongos son las causas. Las infecciones urinarias virales se tratan con medicamentos llamados antivirales. Las infecciones urinarias por hongos se tratan con medicamentos llamados antifúngicos.

Antibióticos para una infección urinaria

La forma de antibiótico utilizado para tratar una infección urinaria bacteriana generalmente depende de qué parte del tracto está involucrado. Las infecciones urinarias del tracto inferior generalmente se pueden tratar con antibióticos orales. Las infecciones urinarias del tracto superior requieren antibióticos intravenosos. Estos antibióticos se colocan directamente a través de las venas.

A veces, las bacterias desarrollan resistencia a los antibióticos. Los resultados del urocultivo pueden ayudar al médico a seleccionar un tratamiento con antibióticos que funcione mejor contra el tipo de bacteria que está causando la infección.

Se están examinando tratamientos distintos a los antibióticos para las infecciones urinarias bacterianas. En algún momento, el tratamiento de las infecciones urinarias sin antibióticos puede ser una opción para las infecciones urinarias bacterianas mediante el uso de la química celular para cambiar la interacción entre el cuerpo y las bacterias.

Remedios caseros para una infección urinaria

No existen remedios caseros que puedan curar una infección del tracto urinario, pero hay algunas cosas que puedes hacer para ayudar a que el medicamento funcione mejor.

Estos remedios caseros para las infecciones urinarias pueden ayudar a tu cuerpo a eliminar la infección más rápido. El jugo de arándano o los arándanos no tratan una infección urinaria una vez que comienza. Sin embargo, una sustancia química en los arándanos puede ayudar a prevenir ciertos tipos de bacterias que pueden causar que una infección urinaria bacteriana se adhiera al revestimiento de la vejiga. Esto puede ser útil para prevenir futuras infecciones urinarias.

IU no tratadas

Es importante tratar una infección urinaria: cuanto antes, mejor. Las infecciones urinarias no tratadas se vuelven cada vez más graves a medida que se propagan. Una infección urinaria suele ser más fácil de tratar en el tracto urinario inferior. Una infección que se propaga al tracto urinario superior es mucho más difícil de tratar y es más probable que se propague a la sangre, causando sepsis. Este es un evento que amenaza la vida.

Si sospechas que tienes una infección urinaria, consulta con tu médico lo antes posible. Un examen simple y un análisis de orina o sangre pueden ahorrarte muchos problemas a largo plazo.

Diagnóstico de ITU

Si sospechas que tienes una infección urinaria basada en tus síntomas, consulta con tu médico. Este revisará tus síntomas y realizará un examen físico. Para confirmar el diagnóstico de una infección urinaria, se analizará la orina en busca de microbios.

La muestra de orina debe ser una muestra de "captura limpia". Esto significa que se recoge en medio del flujo urinario, en lugar de al principio. Esto ayuda a evitar la recolección de bacterias o levaduras de la piel, que pueden contaminar la muestra. El médico te explicará cómo obtener una captura limpia.

Al analizar la muestra, el médico buscará una gran cantidad de glóbulos blancos en la orina. Esto puede indicar una infección. El médico también realizará un cultivo de orina para detectar bacterias u hongos. El cultivo puede ayudar a identificar la causa de la infección. También puede ayudar a elegir qué tratamiento es el adecuado.

Si se sospecha un virus, es posible que se deban realizar pruebas especiales. Los virus son causas raras de infecciones urinarias, pero se pueden ver en personas que han recibido trasplantes de órganos o que tienen otras afecciones que debilitan su sistema inmunitario.

ITU del tracto superior

Si el médico sospecha que tienes una infección urinaria en el tracto superior, es posible que también deba realizar un conteo sanguíneo completo y hemocultivos, además del análisis de orina. Un hemocultivo puede asegurar que la infección no se haya propagado a su torrente sanguíneo.

IU recurrentes

Si tienes infecciones urinarias recurrentes, es posible que el médico también quiera verificar cualquier anormalidad u obstrucción en el tracto urinario. Algunas pruebas para esto incluyen:

  • Una ecografía, en la cual un dispositivo llamado transductor se pasa sobre el abdomen. El transductor utiliza ondas de ultrasonido para crear una imagen de los órganos del tracto urinario que se muestran en un monitor.
  • Una pielografía intravenosa (PIV), que consiste en inyectar un tinte en el cuerpo que viaja a través del tracto urinario y tomar una radiografía del abdomen. El tinte resalta el tracto urinario en la imagen de rayos X.
  • Una cistoscopia, que utiliza una pequeña cámara que se inserta a través de la uretra y hasta la vejiga para ver dentro de la vejiga. Durante una cistoscopia, el médico puede extraer un pequeño trozo de tejido de la vejiga y analizarlo para descartar inflamación de la vejiga o cáncer como causa de los síntomas.
  • Una tomografía computarizada (TC) para obtener imágenes más detalladas del sistema urinario.

Causas y factores de riesgo de una infección urinaria

Cualquier cosa que reduce el vaciado de la vejiga o irrita el tracto urinario puede provocar infecciones urinarias. También hay muchos factores que pueden aumentar el riesgo de contraer una infección urinaria. Estos factores incluyen:

  • Edad: los adultos mayores tienen más probabilidades de contraer infecciones urinarias.
  • Movilidad reducida después de la cirugía o reposo prolongado en cama.
  • Cálculos renales.
  • Infección urinaria previa.
  • Obstrucciones del tracto urinario, como una próstata agrandada, cálculos renales y ciertas formas de cáncer.
  • Uso prolongado de catéteres urinarios, lo que puede facilitar el ingreso de bacterias a la vejiga.
  • Diabetes, especialmente si está mal controlada, lo que puede aumentar la probabilidad de contraer una infección urinaria.
  • Embarazo.
  • Estructuras urinarias anormalmente desarrolladas desde el nacimiento.
  • Sistema inmunitario debilitado.
  • Uretra más corta: La longitud y la ubicación de la uretra en las mujeres aumentan la probabilidad de infecciones urinarias. La uretra en las mujeres está muy cerca tanto de la vagina como del ano. Las bacterias que pueden ocurrir naturalmente alrededor de la vagina y el ano pueden provocar infección en la uretra y el resto del tracto urinario.
  • Relaciones íntimas: La presión sobre el tracto urinario femenino durante las relaciones puede mover las bacterias alrededor del ano hacia la vejiga. Sin embargo, el cuerpo generalmente puede deshacerse de estas bacterias en 24 horas.
  • Espermicidas: Los espermicidas pueden aumentar el riesgo de infección urinaria. Pueden causar irritación de la piel en algunas mujeres. Esto aumenta el riesgo de que las bacterias entren en la vejiga.
  • Diafragmas: Los diafragmas pueden ejercer presión sobre la uretra de una mujer. Esto puede disminuir el vaciado de la vejiga.
  • Disminución de los niveles de estrógenos: Después de la menopausia, una disminución en el nivel de estrógeno cambia las bacterias normales en la vagina. Esto puede aumentar el riesgo de una infección urinaria.

Prevención de infecciones urinarias

Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir las infecciones urinarias:

  • Beber de seis a ocho vasos de agua al día.
  • No retener la orina por largos períodos de tiempo.
  • Hablar con el médico sobre el manejo de cualquier incontinencia urinaria o dificultades para vaciar completamente la vejiga.

Las infecciones urinarias ocurren mucho más frecuentemente en mujeres que en hombres. Esto significa que por cada ocho mujeres que tienen infecciones urinarias, solo un hombre las tiene.

Ciertos pasos pueden ayudar a prevenir las infecciones urinarias en las mujeres. Para las mujeres posmenopáusicas, el uso de estrógenos tópicos recetados por su médico podría marcar la diferencia para prevenir las infecciones urinarias. Si el médico cree que las relaciones  son un factor de las infecciones urinarias recurrentes, pueden recomendar tomar antibióticos preventivos después de las relaciones íntimas, o a largo plazo. Algunos estudios han demostrado que el uso preventivo a largo plazo de antibióticos en adultos mayores reduce el riesgo de infecciones urinarias.

Tomar suplementos diarios de arándano o usar probióticos vaginales, como lactobacillus, también puede ayudar en la prevención de las infecciones urinarias. Algunos estudios de sugieren que el uso de supositorios vaginales probióticos puede disminuir la aparición y recurrencia de infecciones urinarias, al cambiar las bacterias que se encuentran en la vagina.

Debes consultar con el médico cuál es el plan de prevención adecuado para ti.

IU crónicas

La mayoría de las infecciones urinarias desaparecen después del tratamiento. Las infecciones urinarias recurrentes son comunes entre las mujeres.

Muchos casos de infecciones urinarias recurrentes son por reinfección con el mismo tipo de bacteria. Sin embargo, algunos casos recurrentes no necesariamente involucran el mismo tipo de bacteria. En cambio, una anormalidad en la estructura del tracto urinario aumenta la probabilidad de infecciones urinarias.

IU durante el embarazo

Las mujeres que están embarazadas y tienen síntomas de una infección urinaria deben consultar a su médico de inmediato. Las infecciones urinarias durante el embarazo pueden causar presión arterial alta y parto prematuro. Las infecciones urinarias durante el embarazo también tienen más probabilidades de extenderse a los riñones.

***El contenido de este sitio web es solo para fines informativos, es de carácter general y no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, y no constituye asesoramiento profesional. La información en este sitio web no debe considerarse completa y no cubre todas las enfermedades, dolencias, condiciones físicas o su tratamiento. Debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, pérdida de peso o atención médica y / o cualquiera de los tratamientos de belleza.