infecciones urinarias

驴Qu茅 es una infecci贸n urinaria?

Una infecci贸n del tracto urinario (ITU) es una infecci贸n por microbios. Estos son organismos que son demasiado peque帽os para ser vistos sin un microscopio. La mayor铆a de las infecciones urinarias son causadas por bacterias, pero algunas son causadas por hongos y, en raras ocasiones, por virus. Las infecciones urinarias se encuentran entre las infecciones m谩s comunes en humanos.

Una infecci贸n urinaria puede ocurrir en cualquier parte del tracto urinario. El tracto urinario est谩 formado por los ri帽ones, ur茅teres, vejiga y uretra. La mayor铆a de las infecciones urinarias solo involucran la uretra y la vejiga, en el tracto inferior. Sin embargo, las infecciones urinarias pueden afectar los ur茅teres y los ri帽ones, en el tracto superior. Aunque las infecciones urinarias del tracto superior son m谩s raras que las infecciones urinarias del tracto inferior tambi茅n suelen ser m谩s graves.

S铆ntomas de infecci贸n urinaria - ITU

Los s铆ntomas de una infecci贸n urinaria dependen de qu茅 parte del tracto urinario est谩 infectada.

Las infecciones urinarias del tracto inferior afectan la uretra y la vejiga. Los s铆ntomas de una infecci贸n urinaria en el tracto inferior incluyen:

  • Ardor al orinar.
  • Aumento de la frecuencia de micci贸n sin orinar demasiado.
  • Aumento de la urgencia de orinar.
  • Orina con sangre.
  • Orina turbia.
  • Orina que parece cola o t茅.
  • Orina que tiene un olor fuerte.
  • Dolor p茅lvico en mujeres.
  • Dolor rectal en hombres.

Las infecciones urinarias del tracto superior afectan los ri帽ones. Estos pueden ser potencialmente mortales si las bacterias se mueven del ri帽贸n infectado a la sangre. Esta condici贸n, llamada urosepsis, puede causar presi贸n arterial peligrosamente baja, shock y muerte.

Los s铆ntomas de una infecci贸n urinaria del tracto superior incluyen:

  • Dolor y sensibilidad en la parte superior de la espalda y los costados.
  • Escalofr铆os.
  • Fiebre.
  • N谩useas.
  • V贸mitos.

S铆ntomas de ITU en hombres

Los s铆ntomas de una infecci贸n urinaria del tracto superior en los hombres son similares a los de las mujeres. A veces incluyen dolor rectal adem谩s de los s铆ntomas comunes compartidos por hombres y mujeres.

S铆ntomas de ITU en mujeres

Las mujeres con una infecci贸n urinaria del tracto inferior pueden experimentar dolor p茅lvico. Esto se suma a los otros s铆ntomas comunes.

Tratamiento de infecciones urinarias

El tratamiento de las infecciones urinarias depende de la causa. El m茅dico podr谩 determinar qu茅 organismo est谩 causando la infecci贸n a partir de los resultados de las pruebas utilizadas para confirmar el diagn贸stico.

En la mayor铆a de los casos, la causa son las bacterias. Las infecciones urinarias causadas por bacterias se tratan con antibi贸ticos.

En algunos casos, los virus u hongos son las causas. Las infecciones urinarias virales se tratan con medicamentos llamados antivirales. Las infecciones urinarias por hongos se tratan con medicamentos llamados antif煤ngicos.

Antibi贸ticos para una infecci贸n urinaria

La forma de antibi贸tico utilizado para tratar una infecci贸n urinaria bacteriana generalmente depende de qu茅 parte del tracto est谩 involucrado. Las infecciones urinarias del tracto inferior generalmente se pueden tratar con antibi贸ticos orales. Las infecciones urinarias del tracto superior requieren antibi贸ticos intravenosos. Estos antibi贸ticos se colocan directamente a trav茅s de las venas.

A veces, las bacterias desarrollan resistencia a los antibi贸ticos. Los resultados del urocultivo pueden ayudar al m茅dico a seleccionar un tratamiento con antibi贸ticos que funcione mejor contra el tipo de bacteria que est谩 causando la infecci贸n.

Se est谩n examinando tratamientos distintos a los antibi贸ticos para las infecciones urinarias bacterianas. En alg煤n momento, el tratamiento de las infecciones urinarias sin antibi贸ticos puede ser una opci贸n para las infecciones urinarias bacterianas mediante el uso de la qu铆mica celular para cambiar la interacci贸n entre el cuerpo y las bacterias.

Remedios caseros para una infecci贸n urinaria

No existen remedios caseros que puedan curar una infecci贸n del tracto urinario, pero hay algunas cosas que puedes hacer para ayudar a que el medicamento funcione mejor.

Estos remedios caseros para las infecciones urinarias pueden ayudar a tu cuerpo a eliminar la infecci贸n m谩s r谩pido. El jugo de ar谩ndano o los ar谩ndanos no tratan una infecci贸n urinaria una vez que comienza. Sin embargo, una sustancia qu铆mica en los ar谩ndanos puede ayudar a prevenir ciertos tipos de bacterias que pueden causar que una infecci贸n urinaria bacteriana se adhiera al revestimiento de la vejiga. Esto puede ser 煤til para prevenir futuras infecciones urinarias.

IU no tratadas

Es importante tratar una infecci贸n urinaria: cuanto antes, mejor. Las infecciones urinarias no tratadas se vuelven cada vez m谩s graves a medida que se propagan. Una infecci贸n urinaria suele ser m谩s f谩cil de tratar en el tracto urinario inferior. Una infecci贸n que se propaga al tracto urinario superior es mucho m谩s dif铆cil de tratar y es m谩s probable que se propague a la sangre, causando sepsis. Este es un evento que amenaza la vida.

Si sospechas que tienes una infecci贸n urinaria, consulta con tu m茅dico lo antes posible. Un examen simple y un an谩lisis de orina o sangre pueden ahorrarte muchos problemas a largo plazo.

Diagn贸stico de ITU

Si sospechas que tienes una infecci贸n urinaria basada en tus s铆ntomas, consulta con tu m茅dico. Este revisar谩 tus s铆ntomas y realizar谩 un examen f铆sico. Para confirmar el diagn贸stico de una infecci贸n urinaria, se analizar谩 la orina en busca de microbios.

La muestra de orina debe ser una muestra de "captura limpia". Esto significa que se recoge en medio del flujo urinario, en lugar de al principio. Esto ayuda a evitar la recolecci贸n de bacterias o levaduras de la piel, que pueden contaminar la muestra. El m茅dico te explicar谩 c贸mo obtener una captura limpia.

Al analizar la muestra, el m茅dico buscar谩 una gran cantidad de gl贸bulos blancos en la orina. Esto puede indicar una infecci贸n. El m茅dico tambi茅n realizar谩 un cultivo de orina para detectar bacterias u hongos. El cultivo puede ayudar a identificar la causa de la infecci贸n. Tambi茅n puede ayudar a elegir qu茅 tratamiento es el adecuado.

Si se sospecha un virus, es posible que se deban realizar pruebas especiales. Los virus son causas raras de infecciones urinarias, pero se pueden ver en personas que han recibido trasplantes de 贸rganos o que tienen otras afecciones que debilitan su sistema inmunitario.

ITU del tracto superior

Si el m茅dico sospecha que tienes una infecci贸n urinaria en el tracto superior, es posible que tambi茅n deba realizar un conteo sangu铆neo completo y hemocultivos, adem谩s del an谩lisis de orina. Un hemocultivo puede asegurar que la infecci贸n no se haya propagado a su torrente sangu铆neo.

Infecciones Urinarias recurrentes

Si tienes infecciones urinarias recurrentes, es posible que el m茅dico tambi茅n quiera verificar cualquier anormalidad u obstrucci贸n en el tracto urinario. Algunas pruebas para esto incluyen:

  • Una ecograf铆a, en la cual un dispositivo llamado transductor se pasa sobre el abdomen. El transductor utiliza ondas de ultrasonido para crear una imagen de los 贸rganos del tracto urinario que se muestran en un monitor.
  • Una pielograf铆a intravenosa (PIV), que consiste en inyectar un tinte en el cuerpo que viaja a trav茅s del tracto urinario y tomar una radiograf铆a del abdomen. El tinte resalta el tracto urinario en la imagen de rayos X.
  • Una cistoscopia, que utiliza una peque帽a c谩mara que se inserta a trav茅s de la uretra y hasta la vejiga para ver dentro de la vejiga. Durante una cistoscopia, el m茅dico puede extraer un peque帽o trozo de tejido de la vejiga y analizarlo para descartar inflamaci贸n de la vejiga o c谩ncer como causa de los s铆ntomas.
  • Una tomograf铆a computarizada (TC) para obtener im谩genes m谩s detalladas del sistema urinario.

Causas y factores de riesgo de una infecci贸n urinaria

Cualquier cosa que reduce el vaciado de la vejiga o irrita el tracto urinario puede provocar infecciones urinarias. Tambi茅n hay muchos factores que pueden aumentar el riesgo de contraer una infecci贸n urinaria. Estos factores incluyen:

  • Edad: los adultos mayores tienen m谩s probabilidades de contraer infecciones urinarias.
  • Movilidad reducida despu茅s de la cirug铆a o reposo prolongado en cama.
  • C谩lculos renales.
  • Infecci贸n urinaria previa.
  • Obstrucciones del tracto urinario, como una pr贸stata agrandada, c谩lculos renales y ciertas formas de c谩ncer.
  • Uso prolongado de cat茅teres urinarios, lo que puede facilitar el ingreso de bacterias a la vejiga.
  • Diabetes, especialmente si est谩 mal controlada, lo que puede aumentar la probabilidad de contraer una infecci贸n urinaria.
  • Embarazo.
  • Estructuras urinarias anormalmente desarrolladas desde el nacimiento.
  • Sistema inmunitario debilitado.
  • Uretra m谩s corta: La longitud y la ubicaci贸n de la uretra en las mujeres aumentan la probabilidad de infecciones urinarias. La uretra en las mujeres est谩 muy cerca tanto de la vagina como del ano. Las bacterias que pueden ocurrir naturalmente alrededor de la vagina y el ano pueden provocar infecci贸n en la uretra y el resto del tracto urinario.
  • Relaciones 铆ntimas: La presi贸n sobre el tracto urinario femenino durante las relaciones puede mover las bacterias alrededor del ano hacia la vejiga. Sin embargo, el cuerpo generalmente puede deshacerse de estas bacterias en 24 horas.
  • Espermicidas: Los espermicidas pueden aumentar el riesgo de infecci贸n urinaria. Pueden causar irritaci贸n de la piel en algunas mujeres. Esto aumenta el riesgo de que las bacterias entren en la vejiga.
  • Diafragmas: Los diafragmas pueden ejercer presi贸n sobre la uretra de una mujer. Esto puede disminuir el vaciado de la vejiga.
  • Disminuci贸n de los niveles de estr贸genos: Despu茅s de la menopausia, una disminuci贸n en el nivel de estr贸geno cambia las bacterias normales en la vagina. Esto puede aumentar el riesgo de una infecci贸n urinaria.

Prevenci贸n de infecciones urinarias

Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir las infecciones urinarias:

  • Beber de seis a ocho vasos de agua al d铆a.
  • No retener la orina por largos per铆odos de tiempo.
  • Hablar con el m茅dico sobre el manejo de cualquier incontinencia urinaria o dificultades para vaciar completamente la vejiga.

Las infecciones urinarias ocurren mucho m谩s frecuentemente en mujeres que en hombres. Esto significa que por cada ocho mujeres que tienen infecciones urinarias, solo un hombre las tiene.

Ciertos pasos pueden ayudar a prevenir las infecciones urinarias en las mujeres. Para las mujeres posmenop谩usicas, el uso de estr贸genos t贸picos recetados por su m茅dico podr铆a marcar la diferencia para prevenir las infecciones urinarias. Si el m茅dico cree que las relaciones son un factor de las infecciones urinarias recurrentes, pueden recomendar tomar antibi贸ticos preventivos despu茅s de las relaciones 铆ntimas, o a largo plazo. Algunos estudios han demostrado que el uso preventivo a largo plazo de antibi贸ticos en adultos mayores reduce el riesgo de infecciones urinarias.

Tomar suplementos diarios de ar谩ndano o usar probi贸ticos vaginales, como lactobacillus, tambi茅n puede ayudar en la prevenci贸n de las infecciones urinarias. Algunos estudios de sugieren que el uso de supositorios vaginales probi贸ticos puede disminuir la aparici贸n y recurrencia de infecciones urinarias, al cambiar las bacterias que se encuentran en la vagina.

Debes consultar con el m茅dico cu谩l es el plan de prevenci贸n adecuado para ti.

IU cr贸nicas

La mayor铆a de las infecciones urinarias desaparecen despu茅s del tratamiento. Las infecciones urinarias recurrentes son comunes entre las mujeres.

Muchos casos de infecciones urinarias recurrentes son por reinfecci贸n con el mismo tipo de bacteria. Sin embargo, algunos casos recurrentes no necesariamente involucran el mismo tipo de bacteria. En cambio, una anormalidad en la estructura del tracto urinario aumenta la probabilidad de infecciones urinarias.

IU durante el embarazo

Las mujeres que est谩n embarazadas y tienen s铆ntomas de una infecci贸n urinaria deben consultar a su m茅dico de inmediato. Las infecciones urinarias durante el embarazo pueden causar presi贸n arterial alta y parto prematuro. Las infecciones urinarias durante el embarazo tambi茅n tienen m谩s probabilidades de extenderse a los ri帽ones.

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