¿Qué es el síndrome de Tourette?

El síndrome de Tourette es un tipo de trastorno neurológico caracterizado por tics involuntarios y vocalizaciones repetitivas. Afecta comúnmente a personas entre las edades de dos y 21 años, y la mayoría de los casos ocurren en niños de cuatro a 12 años. Se ven afectados más niños que niñas.

Esta condición comúnmente aparece primero entre las edades de dos y 12 años. Para algunas personas con síndrome de Tourette, puede haber una disminución de los síntomas al final de la adolescencia. Sin embargo, es una condición de por vida que no es degenerativa.

Las formas más leves del síndrome de Tourette pueden diagnosticarse erróneamente, ya que a menudo se presentan al mismo tiempo que el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), el trastorno obsesivo compulsivo y el trastorno de conducta.

Si bien la mayoría de las personas con síndrome de Tourette pueden ejercer un control temporal sobre sus tics y vocalizaciones, otras pueden requerir una combinación de medicamentos. A veces, el síndrome de Tourette puede resolverse espontáneamente, por razones desconocidas. No hay una cura.

Se desconoce la causa del síndrome de Tourette, pero las teorías incluyen infección bacteriana, anomalías en el metabolismo de las sustancias químicas del cerebro y factores genéticos. Como el estrés y la sobreexcitación emocional parecen empeorar la condición, aprender técnicas de relajación puede ayudar. Aún no se ha demostrado científicamente si el síndrome de Tourette está relacionado o no con otros trastornos (como el TDAH) o discapacidades de aprendizaje (como la dislexia).

Los síntomas del síndrome de Tourette

Los síntomas del síndrome de Tourette pueden diferir de una persona a otra, pero pueden incluir:

  • Una variedad de tics, como parpadeo de ojos, encogimiento de hombros y muecas faciales: las formas más leves del síndrome de Tourette pueden diagnosticarse erróneamente, ya que a menudo ocurren al mismo tiempo que el TDAH, el trastorno obsesivo compulsivo y los trastornos de conducta.
  • Al menos una vocalización involuntaria, como gruñidos, olfateo o ladridos, que se repite una y otra vez.
  • 'Ataques' de tics y vocalizaciones, ya sean diarios o regulares.
  • Otras dificultades de comportamiento o de aprendizaje, como dislexia o comportamiento obsesivo compulsivo.
  • Crecimiento y disminución de los síntomas durante varias semanas o meses.

Niveles del síndrome de Tourette

El síndrome de Tourette puede ser leve, moderado o grave. La intensidad de los síntomas puede cambiar dentro de la persona, a veces a diario. El estrés o la tensión tienden a empeorar la afección, mientras que la relajación o la concentración alivian los síntomas. A veces, los síntomas aparecen y desaparecen durante un período de meses.

Hay dos niveles generales de síndrome de Tourette. Estos son:

  • Simple: una versión más leve, que incluye tics (como parpadear, olfatear, encogerse de hombros y hacer muecas) y vocalizaciones (como gruñir y aclararse la garganta).
  • Complejo: una versión más severa, que incluye saltar, girar en círculos y tocar cosas compulsivamente, y vocalizaciones como repetir palabras o sonidos (ecolalia) y decir palabrotas (coprolalia).

Causas del síndrome de Tourette

La causa exacta del síndrome de Tourette sigue siendo un misterio, pero la investigación se centra en una serie de posibilidades, que incluyen:

Factores genéticos: el síndrome de Tourette parece ser una afección hereditaria. Un hijo de una persona con síndrome de Tourette tiene un 50 por ciento de posibilidades de desarrollar la enfermedad por sí mismo. Los niños tienen tres veces más probabilidades de heredar la enfermedad que las niñas.

Infección estreptocócica: la bacteria estreptococo puede causar una amplia gama de infecciones, desde leves hasta graves y potencialmente mortales. Una teoría propone que una infección en particular puede ser responsable de los cambios neurológicos asociados con el síndrome de Tourette.

Anomalías neuroquímicas: las sustancias químicas del cerebro (neurotransmisores) parecen metabolizarse de manera diferente en las personas con síndrome de Tourette, especialmente los reguladores del estado de ánimo, la dopamina y la serotonina.

Otros trastornos: los investigadores están divididos sobre si el síndrome de Tourette está asociado o no con otros trastornos (como TDAH y dislexia) y conductas obsesivas compulsivas. Estos trastornos suelen aparecer junto con el síndrome de Tourette.

Dificultades adicionales para los niños con síndrome de Tourette

Un niño con síndrome de Tourette puede presentar otras dificultades, como problemas para dormir, bajo rendimiento académico en la escuela, baja autoestima e incapacidad para controlar su temperamento.

La mayoría de los niños con síndrome de Tourette tendrán un desarrollo intelectual normal, pero algunos pueden tener dificultades de aprendizaje. El estigma social es particularmente difícil de soportar, ya que las personas a menudo no creen que los tics y las vocalizaciones repetitivas, en particular las palabrotas, sean involuntarias.

Diagnóstico del síndrome de Tourette

El diagnóstico del síndrome de Tourette implica principalmente la observación del comportamiento de la persona. Dado que los tics y las vocalizaciones a menudo se ventilan en la privacidad y seguridad del hogar, el médico puede tener algunas dificultades iniciales para presenciar los síntomas en un entorno profesional como su consultorio o clínica.

Otras pruebas, como las tomografías computarizadas, se utilizan para asegurarse de que los síntomas no sean causados ​​por alguna otra enfermedad subyacente.

Tratamiento para el síndrome de Tourette

El tratamiento para el síndrome de Tourette depende de la gravedad de la afección. La mayoría de las personas con síndrome de Tourette pueden controlar sus síntomas por sí mismas y tienden a encontrar un lugar tranquilo y aislado para "ventilar" los tics irresistibles y las vocalizaciones que han estado reprimiendo durante el día.

Otros requieren una variedad de medicamentos para ayudar a controlar los síntomas. Generalmente, los medicamentos se introducen en pequeñas dosis y se aumentan lentamente hasta que se controlan los síntomas. Diferentes personas necesitan diferentes proporciones de medicamentos. Los efectos secundarios de los medicamentos pueden incluir depresión, aumento de peso y cansancio persistente.

Dado que el estrés parece empeorar el síndrome de Tourette, resulta útil aprender técnicas de relajación. La psicoterapia asociada puede incluir aprender a sustituir un tic inaceptable, como maldecir, por uno más tolerable.

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