驴Cu谩les son los s铆ntomas de la esclerosis multiple?

Esclerosis m煤ltiple

La esclerosis m煤ltiple o EM es una enfermedad inflamatoria autoinmune cr贸nica que ataca al sistema nervioso central. La enfermedad empeora lentamente en la mayor铆a de los casos, y este empeoramiento depende, entre otras cosas, de la frecuencia y la gravedad de las reca铆das.

La esclerosis m煤ltiple afecta al sistema nervioso central, especialmente al cerebro, los nervios y la m茅dula espinal. Altera la transmisi贸n de los impulsos nerviosos porque la mielina, que forma una vaina protectora alrededor de las terminaciones nerviosas, se ve afectada.

Los s铆ntomas var铆an en funci贸n de la zona en la que se vea afectada la mielina: adormecimiento de una extremidad, problemas de visi贸n, sensaci贸n de descarga el茅ctrica en una extremidad o en la espalda, problemas de movimiento, etc.

S铆ntomas de la Esclerosis M煤ltiple

Los s铆ntomas dependen de la localizaci贸n de las placas. Var铆an mucho de una persona a otra, as铆 como de un ataque a otro. Estos son los principales s铆ntomas que pueden aparecer en pocas horas o d铆as.

Problemas visuales (visi贸n doble, p茅rdida de visi贸n generalmente en un ojo a la vez). La causa es la neuritis 贸ptica (da帽o en el nervio 贸ptico). Es el primer s铆ntoma en un 25% de los casos.

  • Sensaciones anormales (alteraciones sensoriales): dolor breve, hormigueo o sensaci贸n de descargas el茅ctricas.
  • Adormecimiento o debilidad en una o m谩s extremidades que puede dificultar la marcha.
  • Fatiga anormal por su intensidad.
  • Temblor y dificultad para controlar el movimiento.
  • P茅rdida de equilibrio.
  • Espasmos o contracturas musculares (espasticidad), a veces dolorosos

Tambi茅n pueden aparecer los siguientes s铆ntomas, menos frecuentes, (especialmente a medida que la enfermedad avanza)

  • Dificultades en el habla.
  • Incontinencia urinaria o problemas de orina (impulsos, dificultad para vaciar la vejiga, infecciones urinarias, etc.).
  • Estre帽imiento.
  • Par谩lisis parcial o total (de cualquier parte del cuerpo).
  • Problemas de memoria, humor (fase depresiva) o concentraci贸n.

Tener uno o m谩s de estos s铆ntomas no es suficiente para hacer un diagn贸stico de esclerosis m煤ltiple, ya que son comunes a otras enfermedades neurol贸gicas o de otro tipo. Por ello, siempre debes consultar a tu m茅dico.

Tipos de esclerosis m煤ltiple

La EM se inicia en 1 de 2 formas generales: con reca铆das individuales (ataques o exacerbaciones) o con progresi贸n gradual.

Remitente recurrente MS

M谩s de 8 de cada 10 personas con EM son diagnosticadas con el tipo de remitente recurrente.

Alguien con EM remitente recurrente tendr谩 episodios de s铆ntomas nuevos o que empeoran, conocidos como reca铆das.

Estos suelen empeorar en unos pocos d铆as, duran de d铆as a semanas o meses, y luego mejoran lentamente en un per铆odo de tiempo similar.

Las reca铆das suelen ocurrir sin previo aviso, pero a veces se asocian con un per铆odo de enfermedad o estr茅s.

Los s铆ntomas de una reca铆da pueden desaparecer por completo, con o sin tratamiento, aunque a menudo persisten algunos s铆ntomas, con ataques repetidos durante varios a帽os.

Los per铆odos entre ataques se conocen como per铆odos de remisi贸n. Estos pueden durar por a帽os.

Despu茅s de muchos a帽os (generalmente d茅cadas), muchas, pero no todas, las personas con EM remitente recurrente desarrollan EM secundaria progresiva.

En este tipo de EM, los s铆ntomas empeoran gradualmente con el tiempo sin ataques obvios. Algunas personas contin煤an teniendo reca铆das poco frecuentes durante esta etapa.

Alrededor de la mitad de las personas con EM remitente recurrente desarrollar谩n EM progresiva secundaria dentro de los 15 a 20 a帽os, y el riesgo de que esto ocurra aumenta cuanto m谩s tiempo se presente la enfermedad.

EM primaria progresiva

Un poco m谩s de 1 de cada 10 personas con la enfermedad comienzan su EM con un empeoramiento gradual de los s铆ntomas.

En la EM primaria progresiva, los s铆ntomas empeoran y se acumulan gradualmente durante varios a帽os, y no hay per铆odos de remisi贸n, aunque las personas a menudo tienen per铆odos en los que su condici贸n parece estabilizarse.

Esclerosis m煤ltiple: qu茅 es, s铆ntomas, causas

驴Qu茅 causa la esclerosis m煤ltiple?

La esclerosis m煤ltiple se produce cuando hay una combinaci贸n de factores ambientales, en personas cuya herencia les predispone a la enfermedad.

Cuanto m谩s lejos del ecuador, m谩s frecuente es la enfermedad: por ello, los investigadores creen que la falta de luz solar durante la infancia y la adolescencia podr铆a influir.

El tabaquismo pasivo de los ni帽os y el tabaquismo de los adolescentes tambi茅n podr铆an desempe帽ar un papel.

Los virus que provocan una respuesta inmunitaria inadecuada podr铆an estar implicados: se trata, en cualquier caso, de una v铆a de estudio que se toma en serio.

Por otro lado, varios estudios han dado el visto bueno a las vacunas (contra la hepatitis B o contra los papilomavirus), de las que se sospechaba que ten铆an un papel favorable.

En cuanto a los factores gen茅ticos que predisponen, tambi茅n son numerosos.

En los 煤ltimos a帽os se han identificado varios genes potencialmente implicados que podr铆an aumentar el riesgo de esclerosis m煤ltiple. Adem谩s, el riesgo aumenta cuando otros miembros de la familia ya est谩n afectados por la enfermedad.

Tratamientos para la Esclerosis M煤ltiple

Actualmente no hay cura para la EM, pero varios tratamientos pueden ayudar a controlar la condici贸n. El tratamiento que necesites depender谩 de los s铆ntomas espec铆ficos y las dificultades que tengas.

Puede incluir:

  • Tratamiento de las reca铆das con cursos cortos de medicamentos esteroides para acelerar la recuperaci贸n.

  • Tratamientos espec铆ficos para s铆ntomas de EM individuales.

  • Tratamiento para reducir la cantidad de reca铆das, usando medicamentos llamados tratamientos modificadores de la enfermedad.

  • Las terapias que modifican la enfermedad tambi茅n pueden ayudar a disminuir el empeoramiento general de la discapacidad en las personas con EM remitente recurrente, y en aquellas con EM progresiva secundaria que todav铆a tienen reca铆das.

Desafortunadamente, actualmente no hay un tratamiento que pueda retardar el progreso de la EM progresiva primaria o la EM progresiva secundaria en ausencia de reca铆das.

Actualmente se est谩n investigando muchas terapias para tratar la EM progresiva. Si te han diagnosticado EM, es importante cuidar tu salud general.

La EM puede ser una condici贸n desafiante para vivir, pero los nuevos tratamientos en los 煤ltimos 20 a帽os han mejorado considerablemente la calidad de vida de las personas con la condici贸n.

La EM en s铆 rara vez es fatal, pero las complicaciones pueden surgir de una EM grave, como infecciones del pecho o vejiga, o dificultades para tragar.

La expectativa de vida promedio para las personas con EM es de alrededor de 5 a 10 a帽os por debajo del promedio, y esta brecha parece estar disminuyendo todo el tiempo.

M谩s informaci贸n

Federaci贸n Espa帽ola para la Lucha contra la Esclerosis M煤ltiple (FELEM)

Ponzano, 53. 28003 Madrid

Tel.: 91 441 01 59 y 91 399 24 92

Fax: 91 451 40 79

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