¿Qué es el Día de Todos los Santos y por qué se celebra?

El Día de Todos los Santos es una fiesta solemne de la Iglesia Católica que se celebra anualmente el 1 de noviembre. Este día está dedicado a los santos de la Iglesia, es decir, a todos los que han alcanzado el cielo. No debe confundirse con el Día de los Difuntos, que se celebra el 2 de noviembre y está dedicado a los que han muerto.

Aunque millones, o incluso miles de millones de personas pueden ser ya santos, las celebraciones del Día de Todos los Santos suelen centrarse en los santos conocidos, es decir, los reconocidos en el canon de los santos por la Iglesia Católica.

El Día de Todos los Santos también es conmemorado por los miembros de la Iglesia Ortodoxa Oriental, así como por algunas iglesias protestantes, como la luterana y la anglicana.

Por lo general, el Día de Todos los Santos es un Día de Obligación católico, lo que significa que todos los católicos están obligados a asistir a misa ese día, a menos que tengan una excusa excelente, como una enfermedad grave.

Otros países tienen normas diferentes según sus conferencias episcopales nacionales. Los obispos de cada conferencia tienen la autoridad para modificar las normas que rigen la obligación de ese día.

El Día de Todos los Santos fue instaurado formalmente por el Papa Bonifacio IV, que consagró el Panteón de Roma a la Virgen María y a todos los mártires el 13 de mayo del año 609. Bonifacio IV también estableció el Día de las Almas, que sigue a Todos los Santos.

La elección del día puede haber tenido la intención de cooptar la fiesta pagana "Fiesta de los Lamures", un día que los paganos utilizaban para aplacar los espíritus inquietos de los muertos.

A mediados del siglo VIII, el Papa Gregorio III estableció el 1 de noviembre como día dedicado a los santos y sus reliquias. Posteriormente se abandonó la celebración del 13 de mayo.

En Irlanda, la Iglesia celebraba el Día de Todos los Santos el 20 de abril, para evitar asociar el día con las tradicionales fiestas de la cosecha y las fiestas paganas asociadas a Samhain, que se celebraban al mismo tiempo.

Tras el establecimiento del Imperio franco, y después del reinado de Carlomagno, el día santo, que ya se celebraba el 1 de noviembre, se convirtió en un día santo de obligación por decreto del Papa Gregorio IV y de Luis el Piadoso, que era rey sobre una parte del antiguo imperio de Carlomagno.

Tras la Reforma Protestante, muchos protestantes mantuvieron el día santo, aunque descartaron la necesidad de rezar por los muertos. En su lugar, el día se ha utilizado para conmemorar a los que han fallecido recientemente, normalmente en el último año, y para recordar los ejemplos de aquellos que vivieron vidas santas.

La práctica católica, sin embargo, celebra a todos los que han entrado en el cielo, incluidos los santos reconocidos por la Iglesia y los que no lo son.

Las costumbres del día santo varían en todo el mundo. En Estados Unidos, la víspera es Halloween y se suele celebrar vistiendo disfraces con temas de muerte comúnmente asociados. Los niños van de puerta en puerta disfrazados, pidiendo caramelos a sus vecinos. La fiesta ha perdido gran parte de su conexión con sus orígenes religiosos.

Aunque casi todo el mundo celebra Halloween por la diversión de la fiesta secular, la solemnidad religiosa que le sigue no es muy practicada ni reconocida por la mayoría de los estadounidenses, a menos que sean católicos.

En otros países, como Portugal, España y México, las prácticas tradicionales incluyen la representación de la obra "Don Juan Tenorio" y ofrendas a los muertos. El día de Todos los Santos coincide con el "Dide los Inocentes" mexicano, dedicado a los niños fallecidos.

En gran parte de Europa, el día se conmemora con ofrendas de flores que se dejan en las tumbas de los difuntos. En Europa del Este, se encienden velas en las tumbas en lugar de ofrendas de flores.

En algunos lugares, como Filipinas, los familiares pueden pintar y reparar las tumbas. Muchas de estas prácticas difuminan la distinción entre el Día de Todos los Santos y el Día de los Difuntos.

Estas celebraciones suelen desdibujar la distinción entre el Día de Todos los Santos, que se dedica propiamente a los que están en el cielo, y el Día de los Difuntos, en el que se reza por todos los que han muerto.

En México, los días santos del Día de los Muertos se extienden del 31 de octubre al 2 de noviembre.

Es importante recordar estos hechos básicos:

  • Halloween es una fiesta laica que se celebra la noche anterior al Día de Todos los Santos.
  • El Día de Todos los Santos es el 1 de noviembre, y es un Día de Obligación.
  • El Día de los Fieles Difuntos es el 2 de noviembre y NO es un Día de Obligación.

El Día de los Muertos es una fiesta mexicana que se ha extendido en popularidad a partes de Estados Unidos y a toda América Latina. Se celebra entre el 31 de octubre y el 2 de noviembre, para coincidir con la tradición americana y los días santos católicos. Esos tres días están dedicados a todos los muertos.

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