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peritonitis

¿Qué es la Peritonitis?

La peritonitis es la inflamación de las membranas de la pared abdominal y los órganos. La peritonitis es una emergencia potencialmente mortal que necesita tratamiento médico inmediato.

Los órganos abdominales, como el estómago y el hígado, están envueltos en una membrana delgada y resistente llamada peritoneo visceral. Las paredes abdominales están revestidas de manera similar (peritoneo parietal). Una capa protectora de grasa contenida en una membrana (el epiplón) se encuentra entre los órganos y la pared abdominal. El fluido lubricante permite que todas estas membranas se deslicen suavemente una sobre la otra.

La función principal del peritoneo es permitir el libre movimiento de los órganos internos durante la digestión. La peritonitis es la inflamación del peritoneo causada por una infección bacteriana.

Síntomas de peritonitis

Los síntomas de la peritonitis incluyen:

  • Dolor abdominal intenso y constante.
  • Fiebre.
  • Incapacidad para expulsar gases o heces.
  • Náuseas y vómitos.
  • Conmoción.

Peritonitis espontánea y peritonitis secundaria

La peritonitis puede clasificarse como peritonitis espontánea o peritonitis secundaria. Los síntomas de la peritonitis espontánea a menudo son menos dramáticos que la peritonitis secundaria. La peritonitis espontánea puede ocurrir en pacientes con enfermedad hepática grave, enfermedad cardíaca o enfermedad renal. A menudo, estas enfermedades causan la acumulación de líquido dentro de la cavidad abdominal. Esto se llama ascitis. La presencia de ascitis, junto con las defensas debilitadas de la persona contra la infección, a menudo conduce a una infección bacteriana.

Causas de la peritonitis secundaria

La causa principal de la peritonitis secundaria es el escape de pus de un órgano abdominal infectado, que incluye:

  • Úlcera perforada: una úlcera grave no tratada a veces puede quemar la pared del estómago o el duodeno, lo que permite que los jugos digestivos y los alimentos se filtren en la cavidad abdominal.
  • Intestino perforado: los intestinos pueden dañarse y perforarse por una variedad de afecciones, que incluyen diverticulitis y enfermedades inflamatorias como la enfermedad de Crohn.
  • Estallido de apéndice: el apéndice es una cola delgada que crece fuera del intestino grueso. Los alimentos o la materia fecal a veces pueden alojarse dentro del apéndice e infectarse con bacterias.
  • Vesícula biliar perforada: este pequeño saco almacena la bilis del hígado. Una infección grave (colecistitis) puede hacer que estalle la vesícula biliar.
  • Pancreatitis: un páncreas inflamado puede causar directamente inflamación en el abdomen, que puede ser muy grave. Las dos causas principales de pancreatitis son el alcoholismo y los cálculos biliares.
  • Embarazo ectópico: el óvulo fertilizado se aloja y crece dentro de la delgada trompa de Falopio en lugar del útero. El tubo se rompe en aproximadamente uno de cada cinco casos.
  • Salpingitis: inflamación de las trompas de Falopio. A veces, el tubo se dilata con pus hasta que explota.
  • Cirugía abdominal: la infección es un riesgo de cualquier tipo de cirugía mayor.
  • Enterocolitis necrotizante: una afección que afecta a los recién nacidos y a veces provoca peritonitis.
  • Infección de la sangre: puede ser causada por una variedad de afecciones, incluida la cirrosis hepática, algunas formas de enfermedad renal y apendicitis.
  • Diálisis: las bacterias en el equipo de diálisis peritoneal pueden ingresar a la cavidad abdominal.
  • Herida por arma blanca: las bacterias de un cuchillo u otro objeto afilado ingresan a la cavidad abdominal.

La infección puede ser fatal

La peritonitis es potencialmente mortal sin un tratamiento médico inmediato. La infección detiene los movimientos normales de los intestinos (peristaltismo). El cuerpo se deshidrata rápidamente, y sustancias químicas importantes llamadas electrolitos se alteran peligrosamente. Los órganos internos, como los pulmones, los riñones y el hígado, pueden fallar. Una persona con peritonitis no tratada puede morir en unos pocos días.

Diagnóstico de peritonitis

El diagnóstico de peritonitis implica una serie de pruebas, que incluyen:

  • Examen físico: el abdomen es duro y doloroso. No hay deposiciones ni sonidos.
  • Signos de shock, que incluyen presión arterial baja, pulso anormal y piel pálida.
  • Análisis de sangre: para verificar qué bacterias son responsables.
  • Rayos X - del abdomen.
  • Laparoscopía: se inserta un tubo delgado a través de una incisión abdominal y se examina el interior.
  • Cultivo de líquido peritoneal: se toma una muestra de líquido y se examina para detectar signos de infección.

Tratamiento para peritonitis

Las opciones de tratamiento para la peritonitis dependen de la causa, pero pueden incluir:

  • Hospitalización: a menudo en una unidad de cuidados intensivos.
  • Antibióticos: adaptados a las bacterias específicas para matar la infección.
  • Fluidos intravenosos: para rehidratar el cuerpo y reemplazar los electrolitos perdidos.
  • Cirugía: para reparar el órgano roto y lavar la cavidad abdominal de sangre y pus.
  • Tratamiento para la causa subyacente, como una úlcera perforada.

Las adherencias a menudo siguen a la peritonitis

Las adherencias son bandas de tejido cicatricial que resultan de inflamación previa (como peritonitis) o cirugía. Ocasionalmente pueden causar estrangulación y obstrucción del intestino (obstrucción intestinal). En algunos casos, se puede requerir cirugía para cortar las adherencias.

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