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diverticulitis

Enfermedad diverticular y diverticulitis

La enfermedad diverticular y la diverticulitis son afecciones digestivas relacionadas que afectan el intestino grueso (intestino).

Los divertículos son pequeños bultos o bolsas que pueden desarrollarse en el revestimiento del intestino a medida que envejece.

La mayoría de las personas con divertículos no tienen ningún síntoma y solo saben que los tienen después de una exploración por otro motivo.

Cuando los divertículos causan síntomas, como dolor en la parte inferior del abdomen, se denomina enfermedad diverticular.

Si los divertículos se inflaman o se infectan, lo que causa síntomas más graves, se denomina diverticulitis. Es más probable que tenga enfermedad diverticular y diverticulitis si no obtiene suficiente fibra en su dieta.

Síntomas de enfermedad diverticular y diverticulitis

Los síntomas de la enfermedad diverticular incluyen:

Dolor de barriga, generalmente en la parte inferior izquierda, que tiende a aparecer y desaparecer y empeora durante o poco después de comer (vaciar los intestinos o el paso de los gases lo alivia).

  • Sentirse hinchado.
  • Estreñimiento, diarrea o ambos.
  • Ocasionalmente, moco en las heces.

Si sus divertículos se infectan e inflaman (diverticulitis), puede repentinamente:

  • Tener dolor de barriga constante, más severo.
  • Tener una temperatura alta de 38C o superior.
  • Sentirse enfermo o vomitar.
  • Sentirse generalmente cansado y con malestar.
  • Sangrado rectal.

Cuándo obtener asesoramiento médico

Comuníquese con su médico de cabecera lo antes posible si tiene síntomas de enfermedad diverticular o diverticulitis.

Si ya le han diagnosticado enfermedad diverticular, por lo general no necesita comunicarse con su médico de cabecera, ya que los síntomas pueden tratarse en casa.

Pero si tiene sangrado o dolor intenso, busque atención médica de inmediato.

Pruebas para enfermedad diverticular y diverticulitis

Después de tomar su historial médico y escuchar sus síntomas, su médico de cabecera puede primero querer descartar otras afecciones, como el síndrome del intestino irritable (SII), la enfermedad celíaca o el cáncer de intestino. Estos a menudo tienen síntomas muy similares a la enfermedad diverticular.

Esto puede implicar exámenes de sangre. Si es necesario, se lo recomendará para una colonoscopia, una tomografía computarizada o, a veces, ambas cosas.

Colonoscopia

Una colonoscopia es cuando se inserta un tubo delgado con una cámara en el extremo (un colonoscopio) por el ano y se guía hacia el intestino. Luego, el médico buscará cualquier divertículo o signos de diverticulitis. Se le dará un laxante de antemano para limpiar sus intestinos.

Una colonoscopia no debe ser dolorosa, pero puede sentirse incómoda. Es posible que le ofrezcan medicamentos analgésicos y un sedante para sentirse más relajado y reducir cualquier molestia.

Tomografía computarizada

A veces, es posible que necesite una tomografía computarizada. Esto se puede hacer en lugar de una colonoscopia o en combinación con una (llamada colonoscopia por TC o colonoscopia virtual). Para una colonoscopia por tomografía computarizada, la exploración se realiza después de haber tomado el laxante.

Tratamientos para la enfermedad diverticular

Dieta

Seguir una dieta rica en fibra puede ayudar a aliviar los síntomas de la enfermedad diverticular y evitar que desarrolle diverticulitis. En general, los adultos deben aspirar a consumir 30 g de fibra al día, pero un médico de cabecera podrá darle un objetivo específico según su estatura y peso.

Buenas fuentes de fibra incluyen frutas y verduras frescas y secas, legumbres, nueces, cereales y alimentos ricos en almidón. Los suplementos de fibra, generalmente en forma de sobres de polvo que se mezclan con agua, también están disponibles en farmacias y tiendas de alimentos saludables.

Aumentar gradualmente su consumo de fibra durante unas pocas semanas y beber muchos líquidos puede ayudar a prevenir los efectos secundarios asociados con una dieta alta en fibra, como hinchazón y gases.

Medicación

El paracetamol se puede usar para aliviar el dolor: la aspirina o el ibuprofeno no deben tomarse con regularidad, ya que pueden causar trastornos estomacales. Hable con un médico de cabecera si el paracetamol solo no funciona.

Es posible que le receten un laxante formador de masa para ayudar a aliviar el estreñimiento o la diarrea.

Tratamientos para la diverticulitis

Dieta

Si tiene diverticulitis, un médico de cabecera puede recomendarle que se limite a una dieta que incluya solo líquidos durante unos días hasta que sus síntomas mejoren.

Mientras se está recuperando, debe seguir una dieta muy baja en fibra para descansar su sistema digestivo. Una vez que los síntomas hayan desaparecido, puede volver a una dieta más rica en fibra, con el objetivo de consumir unos 30 gramos de fibra al día.

Medicación

La diverticulitis generalmente se puede tratar en casa con antibióticos recetados por un médico de cabecera. Puede tomar paracetamol para aliviar el dolor; hable con un médico de cabecera si el paracetamol solo no funciona. No tome aspirina o ibuprofeno, ya que pueden causar trastornos estomacales.

Pero, los casos más graves de diverticulitis pueden necesitar tratamiento hospitalario. En el hospital, probablemente recibirá inyecciones de antibióticos y se mantendrá hidratado y nutrido utilizando un tubo directamente conectado a su vena (goteo intravenoso). También se le puede recetar un analgésico más fuerte si el paracetamol no está ayudando.

Cirugía

En casos raros, la cirugía puede ser necesaria para tratar las complicaciones graves de la diverticulitis.

La cirugía generalmente implica extirpar la sección afectada de su intestino grueso. Esto se conoce como una colectomía. Este es el tratamiento para complicaciones raras como fístulas, peritonitis o un bloqueo en sus intestinos.

Después de una colectomía, es posible que tenga una colostomía temporal o permanente, donde un extremo de su intestino se desvía a través de una abertura en su abdomen.

La complicación más común de la diverticulitis es el desarrollo de abscesos. Estos generalmente se tratan con una técnica conocida como drenaje percutáneo, que es realizada por un radiólogo.

Si se considera la cirugía, su médico debe hablar con usted sobre los beneficios y los riesgos.

Causas

No se sabe exactamente por qué algunas personas padecen enfermedad diverticular, pero parece estar relacionada con la edad, la dieta y el estilo de vida, y la genética.

Edad

A medida que envejece, las paredes de su intestino grueso se debilitan y la presión de las heces duras que pasan a través de sus intestinos puede causar la formación de divertículos.

La mayoría de las personas tendrán algunos divertículos cuando tengan 80 años.

Dieta y estilo de vida

Se cree que no comer suficiente fibra está relacionado con el desarrollo de una enfermedad diverticular y una diverticulitis.

La fibra ayuda a que las heces sean más suaves y grandes, por lo que ponen menos presión en las paredes de los intestinos.

Algunas otras cosas que parecen aumentar su riesgo incluyen:

  • Tabaco.
  • Tener sobrepeso u obesidad.
  • Padecer estreñimiento.
  • Uso regular a largo plazo de analgésicos como el ibuprofeno o la aspirina.

Genética

Es más probable que desarrolls divertículos si tiene un pariente cercano con enfermedad diverticular, especialmente si lo desarrollaron antes de los 50 años.