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驴Qu茅 es el EPOC? - S铆ntomas y tratamiento

La enfermedad pulmonar obstructiva cr贸nica (EPOC) es el nombre de un grupo de afecciones pulmonares que causan dificultades respiratorias. Estas son:

  • Enfisema: da帽o a los sacos de aire en los pulmones.
  • Bronquitis cr贸nica: inflamaci贸n a largo plazo de las v铆as respiratorias.

La EPOC es una condici贸n com煤n que afecta principalmente a adultos de mediana edad o mayores que fuman. Muchas personas no se dan cuenta que lo tienen.

Los problemas respiratorios tienden a empeorar gradualmente con el tiempo y pueden limitar sus actividades normales, aunque el tratamiento puede ayudar a mantener la condici贸n bajo control.

La mayor铆a de las personas con EPOC no tienen ning煤n s铆ntoma notable hasta que llegan a los 40 o 50 a帽os.

Los s铆ntomas comunes de la EPOC incluyen:

  • Aumento de la dificultad respiratoria: esto puede ocurrir al hacer ejercicio al principio, y algunas veces puede despertarse por la noche sinti茅ndose sin aliento.
  • Tos persistente con flema que parece no desaparecer.
  • Infecciones frecuentes de pecho.
  • Sibilancias persistentes.

A veces puede haber per铆odos en que sus s铆ntomas empeoren repentinamente, lo que se conoce como un brote o una exacerbaci贸n. Es com煤n tener algunos brotes al a帽o, especialmente durante el invierno.

Los s铆ntomas menos comunes de la EPOC incluyen:

  • P茅rdida de peso.
  • Cansancio.
  • Tobillos hinchados por una acumulaci贸n de l铆quido (edema).
  • Dolor en el pecho y tos con sangre, aunque generalmente son signos de otra afecci贸n, como una infecci贸n en el pecho o posiblemente c谩ncer de pulm贸n.

Estos s铆ntomas adicionales solo tienden a ocurrir cuando la EPOC alcanza una etapa m谩s avanzada.

Cu谩ndo obtener asesoramiento m茅dico

Consulte a su m茅dico de cabecera si tiene s铆ntomas persistentes de EPOC, especialmente si tiene m谩s de 35 a帽os y fuma o est谩 acostumbrado a fumar.

Existen varias afecciones que causan s铆ntomas similares, como asma, bronquiectasias, anemia e insuficiencia card铆aca. Una simple prueba de respiraci贸n puede ayudar a determinar si tiene EPOC.

Si bien actualmente no hay cura para la EPOC, cuanto antes comience el tratamiento, menor ser谩 la posibilidad de da帽o pulmonar grave.

Causas de la EPOC

La EPOC ocurre cuando los pulmones se inflaman, se da帽an y se estrechan. La causa principal es fumar, aunque la condici贸n a veces puede afectar a personas que nunca han fumado.

La probabilidad de desarrollar EPOC aumenta cuanto m谩s fuma en tiempo y cantidad.

Algunos casos de EPOC son causados por la exposici贸n a largo plazo a humos o polvo da帽inos, o se producen como resultado de un problema gen茅tico raro que significa que los pulmones son m谩s vulnerables al da帽o.

Tratamientos para la EPOC

El da帽o a los pulmones causado por la EPOC es permanente, pero el tratamiento puede ayudar a disminuir la progresi贸n de la enfermedad.

Los tratamientos incluyen:

  • Dejar de fumar: si tiene EPOC y usted fuma, olvidarse del tabaco es lo mejor que puede hacer.
  • Inhaladores y medicamentos para facilitar la respiraci贸n.
  • Rehabilitaci贸n pulmonar: un programa especializado de ejercicio y educaci贸n.
  • Cirug铆a o trasplante de pulm贸n, aunque esta es solo una opci贸n para un n煤mero muy peque帽o de personas.

Perspectivas para la EPOC

La perspectiva para la EPOC var铆a de persona a persona. La condici贸n no se puede curar ni revertir, pero para muchas personas, el tratamiento puede ayudar a mantenerlo bajo control para que no limite gravemente sus actividades diarias.

Pero en algunas personas, la EPOC puede seguir empeorando a pesar del tratamiento, lo que eventualmente tendr谩 un impacto significativo en su calidad de vida y dar谩 lugar a problemas que amenazan la vida.

Prevenci贸n de la EPOC

La EPOC es en gran medida una condici贸n prevenible. Usted puede reducir significativamente sus posibilidades de desarrollarlo si evita fumar.

Si ya fuma, dejar de hacerlo puede ayudar a prevenir un mayor da帽o a sus pulmones antes de que comience a causar s铆ntomas molestos.

Si cree que necesita ayuda para dejar de fumar, consulte con su m茅dico de cabecera.

Ante cualquier problema respiratorio o viviendas con humedades o aire viciado siempre es recomendable el uso de deshumificadores y purificadores de aire.

     

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