raquitismo

¿Qué es el raquitismo?

El raquitismo es una enfermedad ósea que afecta a bebés y niños pequeños. Los huesos en crecimiento del niño no se desarrollan adecuadamente debido a la falta de vitamina D. Esto puede provocar huesos blandos y debilitados, fracturas, dolor óseo y muscular y deformidades óseas.

Los niños con piel naturalmente oscura o exposición inadecuada a la luz solar se encuentran entre los más comúnmente afectados. Tener una madre con deficiencia de vitamina D también aumenta el riesgo de un niño. Otras causas pueden ser deficiencias nutricionales y trastornos del hígado, riñón o intestino delgado. Una condición similar puede ocurrir en adultos, pero esto se llama osteomalacia.

Si crees que tu hijo tiene raquitismo o está en riesgo de deficiencia de vitamina D, es importante consultar al médico.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas del raquitismo pueden incluir:

  • Dolor de huesos, debilidad muscular, calambres y espasmos.
  • Crecimiento y desarrollo lentos.
  • Mayor riesgo de fracturas de huesos, incluyendo roturas espontáneas que ocurren por sí mismas sin presión ni trauma.
  • Problemas dentales como dientes que no se forman o tardan en emerger, dientes deformados o esmalte de dientes blandos.
  • Frente prominente y una gran fontanela frontal (punto blando) en bebés.
  • Deformidades del esqueleto, como piernas arqueadas, cifosis, escoliosis (curvas laterales de la columna), esternón sobresaliente hacia afuera o forma anormal del cráneo.

Una variedad de causas

Algunos de los factores contribuyentes y causas del raquitismo incluyen:

  • No hay suficiente exposición de la piel a la luz solar.
  • Color de la piel: el pigmento de la piel en niños con piel naturalmente oscura tiende a absorber menos luz solar que la piel clara.
  • Falta de vitamina D o calcio en la dieta.
  • Lactancia materna exclusiva (sin suplementos de vitamina D) de bebés cuyas madres tienen deficiencia de vitamina D.
  • Trastornos del intestino, hígado o riñones que impiden que el cuerpo absorba la vitamina D o la convierta en su forma activa.
  • Trastornos que reducen la digestión o la absorción de grasas, ya que la vitamina D es una vitamina liposoluble.

El papel de la vitamina D

Nuestro cuerpo necesita vitamina D para ayudarlo a absorber el calcio y el fósforo. Estos minerales son esenciales para el crecimiento y desarrollo de huesos fuertes y saludables. La falta de vitamina D reduce la capacidad del cuerpo para controlar los niveles de estos minerales vitales y aumenta el riesgo de un niño de desarrollar raquitismo.

Alrededor del 80 por ciento de nuestra vitamina D proviene de la exposición al sol. Cuando la luz solar directa llega a nuestra piel, la radiación ultravioleta convierte una sustancia de la piel llamada 7-deshidrocolesterol en vitamina D. También hay cantidades muy pequeñas de vitamina D en algunos alimentos. Sin embargo, las fuentes de alimentos por sí solas generalmente no son suficientes para mantener los niveles de vitamina D que nuestro cuerpo necesita.

Una vez que la vitamina D se produce en la piel o se absorbe de los alimentos a través del intestino, el hígado y los riñones la transforman en su forma activa, una hormona. Luego está disponible para ayudar a nuestro cuerpo a construir huesos y dientes fuertes, a través del proceso de "mineralización".

Grupos de alto riesgo

Los niños que pueden tener un mayor riesgo de raquitismo debido a la deficiencia de vitamina D incluyen:

  • Los que nacen de mujeres con deficiencia de vitamina D.
  • Los que cubren la mayor parte de su cuerpo por razones religiosas o culturales.
  • Enfermos, discapacitados o no poder pasar tiempo al aire libre por otros motivos.
  • Tener una piel naturalmente muy oscura.
  • Tener algunas afecciones médicas, como ciertas enfermedades intestinales.
  • Dietas vegetarianas, sin lácteos o sin lactosa.

Diagnóstico

El raquitismo se puede diagnosticar mediante una serie de pruebas que incluyen:

  • Examen físico.
  • Análisis de sangre.
  • Radiografías de huesos largos.
  • Escaneos óseos.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el raquitismo incluyen:

  • Exposición mejorada a la luz solar.
  • Dieta mejorada que incluye una ingesta adecuada de calcio y vitamina D.
  • Suplementos orales de vitamina D: estos deben tomarse durante aproximadamente tres meses.
  • Formas especiales de suplementos de vitamina D: para personas cuyos cuerpos no pueden convertir la vitamina D en su forma activa.
  • Tratamiento para cualquier trastorno subyacente.
  • Cirugía para corregir deformidades óseas.

Perspectiva a largo plazo

Los huesos que están pobremente mineralizados responden muy rápidamente a la suplementación dietética con calcio y vitamina D. Se pueden ver mejoras en los rayos X después de solo unos pocos días de tratamiento.

Si el raquitismo se trata cuando el niño es pequeño, hay muchas posibilidades de que las deformidades esqueléticas desaparezcan a medida que el niño madure. Sin embargo, las deformidades y la altura reducida serán permanentes si el niño atraviesa la pubertad sin tratamiento.

Prevención

Puedes ayudar a proteger a tu hijo de los efectos del raquitismo al comprender sus factores de riesgo por la deficiencia de vitamina D y tomar medidas para prevenirlo. Las sugerencias incluyen:

  • Luz solar: un equilibrio razonable de exposición al sol y protección solar puede proteger contra la deficiencia de vitamina D sin poner al niño en riesgo de cáncer de piel. La cantidad recomendada de luz solar cada día es unos minutos de exposición a la luz solar antes de las 10 a.m. y después de las 3 p.m. cada día (en los meses más calurosos) y de dos a tres horas de exposición a la luz solar durante la semana (en los meses más fríos). Siempre protege la piel de del sol durante las horas pico de radiación ultravioleta con ropa, sombra y / o protector solar.
  • Dieta: incluye alimentos ricos en vitamina D y calcio en la dieta. Los alimentos que contienen naturalmente vitamina D incluyen pescado azul (especialmente sardinas, salmón, arenque y caballa), hígado y yemas de huevo. Los alimentos "fortificados" con vitamina D incluyen algunas margarinas y algunas leches (incluida la leche de fórmula para bebés fortificada).
  • Suplementos: consulta con el médico acerca de si a tu hijo se le deben recetar suplementos.

Los niveles de radiación UV varían según la ubicación, la época del año, la hora del día, la cobertura de nubes y el medio ambiente. Los bebés y los niños pequeños necesitan protección adicional debido a su piel sensible. Cuando hay altos niveles de radiación UV se obtiene más que suficiente vitamina D, incluso cuando se está al aire libre durante períodos muy cortos con pequeñas cantidades de piel expuestas.

Las personas con piel muy oscura pueden necesitar tres o cuatro veces más tiempo al sol que las personas con piel clara. Esto se debe a que los pigmentos en la piel oscura ralentizan la reacción química que conduce a la producción de vitamina D.

Los niños que están al aire libre durante períodos prolongados tienen la piel muy clara o tienen antecedentes familiares de cáncer de piel pueden necesitar usar protector solar fuera de las horas recomendadas. Habla con el médico para obtener más información.

***El contenido de este sitio web es solo para fines informativos, es de carácter general y no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, y no constituye asesoramiento profesional. La información en este sitio web no debe considerarse completa y no cubre todas las enfermedades, dolencias, condiciones físicas o su tratamiento. Debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, pérdida de peso o atención médica y / o cualquiera de los tratamientos de belleza.

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