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Cáncer en la sangre

La producción y la función de las células sanguíneas se ven afectadas por el cáncer de sangre. La sangre se produce en la médula ósea, donde se originan la mayoría de estos cánceres. Tres tipos de células sanguíneas que maduran y se desarrollan a partir de las células madre de la médula ósea son los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas.

El crecimiento descontrolado de un tipo anormal de células sanguíneas interrumpe el proceso de desarrollo de las células sanguíneas normales en la mayoría de los cánceres de sangre. Las funciones de la sangre, como la lucha contra las infecciones y la prevención de hemorragias graves, están restringidas por estas células sanguíneas anormales o células cancerosas.

Tipos principales de cáncer de sangre

El cáncer de sangre comúnmente se puede dividir en tres tipos:

  • Leucemia
  • Linfoma
  • Mieloma

Un factor llamado linfocito es un tipo de glóbulo blanco que combate las infecciones. Los linfocitos que son anormales se convierten en células de linfoma, que se multiplican y se acumulan en los ganglios linfáticos y otros tejidos. Poco a poco, el sistema inmunitario se ve perjudicado por estas células cancerosas.

Leucemia

La producción rápida de glóbulos blancos anormales causa un tipo de cáncer llamado leucemia, que se encuentra en la sangre y la médula ósea. La leucemia puede ser aguda o crónica. Se requiere un tratamiento inmediato para la leucemia crónica, que progresa más lentamente que la leucemia aguda.

Muchos pacientes con leucemia aguda han respondido con éxito a los tratamientos. En la leucemia crónica, las células tienden a dividirse lentamente debido a un mejor tratamiento con terapias dirigidas.

La leucemia se clasifica como linfocítica o mielógena. La leucemia linfocítica significa el crecimiento celular anormal que se convierte en linfocitos en la médula, que son un tipo de glóbulo blanco que desempeña un papel en el sistema inmune. El crecimiento celular anormal que se produce en la médula ósea y luego madura en glóbulos blancos se denomina leucemia mielógena.

Las cuatro clasificaciones principales de la leucemia son:

  • Leucemia mielógena aguda
  • Leucemia mielógena crónica
  • Leucemia linfocítica aguda
  • Leucemia linfocítica crónica

La leucemia puede ocurrir tanto en adultos como en niños. Los síntomas de la leucemia pueden variar según su tipo y etapa, e incluyen dolores de cabeza, hígado y bazo agrandados, fiebre, escalofríos, sudores nocturnos y otros síntomas parecidos a la gripe, dolor óseo, pérdida de peso, palidez, manchas rojas del tamaño de una cabeza de alfiler en la piel, amígdalas hinchadas, hinchazón o sangrado, encías, debilidad y fatiga.

Linfoma

El linfoma afecta el sistema linfático y provoca la eliminación excesiva de líquidos del cuerpo y la producción de células inmunes. Las dos categorías de linfomas son el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin. El linfoma de Hodgkin, en este tipo se forman células cancerosas en el sistema linfático. Hay dos tipos principales de linfomade Hodgkin: clásico y nodular con predominio linfocítico.

La mayoría de los linfomas no Hodgkin son linfomas de células B, que son capaces de crecer rápidamente (grado alto) o lentamente (bajo grado).

Los síntomas del linfoma incluyen fiebre, pérdida de peso, dificultad para respirar o dolor en el pecho, sarpullido, picazón en la piel, debilidad y fatiga, sudoración e inflamación de los nódulos linfáticos en el cuello, las axilas o la ingle.

Mieloma

El cáncer de células plasmáticas es mieloma. Los anticuerpos que combaten la enfermedad y la infección se producen en el cuerpo por los glóbulos blancos conocidos como células plasmáticas. La producción y la función normales de los glóbulos rojos y blancos se ven afectadas por la multiplicación de las células de mieloma. El daño renal puede ser causado por una cantidad anormalmente alta de estos anticuerpos disfuncionales en el torrente sanguíneo.

Se sabe que las células de mieloma producen una sustancia capaz de causar la destrucción del hueso, lo que produce fracturas o dolor. Los tejidos blandos dentro de los huesos son la médula ósea, donde se producen las células de mieloma. En el cuerpo, las células de mieloma viajan a través del torrente sanguíneo y algunas veces se recolectan en otros huesos. En general se lo conoce como mieloma múltiple, ya que con frecuencia se presenta en muchos sitios de la médula ósea.

Los síntomas y signos del mieloma son anemia (reducción del recuento de glóbulos rojos), daño renal (insuficiencia renal), hipercalcemia (pérdida excesiva de calcio en la sangre), susceptibilidad a la infección, osteoporosis, dolor óseo, hinchazón o fractura de los huesos, y alta niveles de proteína en la sangre y/o la orina. El mieloma ocurre con mayor frecuencia en hombres que están expuestos a la radiación, trabajan en industrias relacionadas con el petróleo, tienen más de 50 años y son obesos.

Las siguientes son las opciones disponibles para tratar el mieloma: quimioterapia, inmunomoduladores (medicamentos que se dirigen a áreas específicas del sistema inmunitario) y medicamentos para tratar la anemia, radioterapia, trasplante de células madre y depende del país donde se encuentre el paciente, se puede participar en ensayos clínicos que brindan acceso a medicamentos experimentales. Es bueno hablar con el médico y averiguar si el ensayo clínico es la opción correcta de seguir cuando se le diagnostica mieloma.