pancreatitis aguda

¿Qué es la pancreatitis aguda?

La pancreatitis aguda es una afección médica grave que debe tratarse con urgencia. En esta condición, el páncreas se inflama en un corto período de tiempo.

¿Qué es el páncreas y cuál es su función?

El páncreas es un pequeño órgano elíptico con forma de renacuajo. Se encuentra detrás del estómago y debajo de la caja torácica.

Sus funciones principales son secretar enzimas y jugos digestivos que ayudan al tracto gastrointestinal a digerir los alimentos.

El páncreas también libera hormonas que regulan diversos parámetros bioquímicos. Por ejemplo, el páncreas secreta la hormona insulina. La insulina regula los niveles de azúcar (glucosa) en la sangre.

Síntomas de la pancreatitis aguda

La pancreatitis aguda generalmente se caracteriza por un dolor severo de inicio repentino en el centro del abdomen. El dolor puede ser insoportable y la mayoría de los pacientes también se queja de náuseas (náuseas) o incluso de vómitos.

Los síntomas de la pancreatitis aguda incluyen:

  • El síntoma más común de la pancreatitis aguda es la aparición repentina de un dolor intenso en el centro de la parte superior del abdomen. El dolor empeora con el tiempo y hay un dolor constante.
  • El dolor puede irradiarse o viajar desde el abdomen hacia la parte posterior y empeorar después de una comida especialmente si es abundante para personas que han desarrollado pancreatitis aguda debido a la presencia de cálculos en la vesícula biliar. El dolor se alivia en cierta medida cuando el paciente se encorva en una posición fetal o se enrolla en una bola.
  • Si la pancreatitis aguda es causada por el alcohol, el dolor a menudo se desarrolla de 6 a 12 horas después de beber una gran cantidad de alcohol.
  • Náuseas y vómitos. Las náuseas son más comunes y pueden ir acompañadas de arcadas.
  • Diarrea
  • Pérdida de apetito
  • Puede haber un aumento de la temperatura superior a 38°.
  • Algunos pacientes también pueden presentar daño hepático. Esto se llama ictericia y se manifiesta típicamente por el color amarillento del blanco de los ojos, los lechos ungueales y la piel.
  • Puede haber sudoración excesiva y una frecuencia cardíaca o palpitaciones rápidas
  • Algunos pacientes pueden experimentar hinchazón anormal del abdomen.
  • En casos muy severos, el paciente puede perder el conocimiento o colapsar

Los síntomas a menudo se confunden con otras emergencias como ataque cardíaco, cálculos de la vesícula biliar, cólico biliar y perforación de una úlcera de estómago o duodeno.

Tipos de pancreatitis aguda

La pancreatitis aguda puede ser de dos tipos: leve o grave. La forma leve afecta a la mayoría de los pacientes y la forma grave es rara.

Las personas con pancreatitis aguda leve tienen una inflamación de su páncreas que mejora dentro de tres a cinco días. La pancreatitis aguda leve aún es grave y puede necesitar tratamiento urgente.

La diferencia entre las formas leves y graves es que en las formas leves la persona se recupera sin complicaciones. Las personas con pancreatitis aguda severa tienen inflamación severa del páncreas y esto puede llevar a complicaciones que amenazan la vida, como la propagación de la inflamación en todo el cuerpo que conduce a la insuficiencia orgánica múltiple.

¿Quién contrae pancreatitis aguda?

La pancreatitis en todo el mundo ocurre comúnmente en personas que padecen cálculos en la vesícula biliar y en personas que ingieren alcohol en exceso. En algunas personas, la inflamación puede persistir durante muchos años dando lugar a pancreatitis crónica.

Con el aumento de la obesidad y el consumo de alcohol, las tasas de pancreatitis aguda han aumentado considerablemente en las últimas décadas.

Causas de pancreatitis aguda

Las causas de la pancreatitis aguda no se conocen bien. Hay varios factores de riesgo asociados con la pancreatitis aguda. La causa real que se establece en la inflamación dentro del páncreas no está clara.

  • Secreción enzimática: La tripsina es una enzima secretada por el páncreas. Esta enzima ayuda a descomponer las proteínas en los alimentos para ayudar a digerirlos. Esta es una enzima muy fuerte y, aunque se encuentra dentro del páncreas, permanece inactiva y no tiene propiedades digestivas. Una vez que se mueve desde el páncreas hacia los intestinos, se activa y comienza a descomponer las proteínas. En la pancreatitis, esta tripsina puede activarse mientras todavía está dentro del páncreas y causar daño al páncreas e inflamación.
  • Presencia de cálculos en la vesícula biliar: Este es uno de los factores de riesgo más comunes asociados con la pancreatitis aguda. Los cálculos de la vesícula biliar son piedras duras que pueden formarse si la bilis dentro de la vesícula biliar tiene demasiado colesterol y otros minerales. La presencia de cálculos en la vesícula biliar se llama colelitiasis. Estos cálculos biliares también pueden bloquear las aberturas (conductos) del páncreas. El bloqueo de los conductos pancreáticos puede llevar a la activación prematura de la tripsina dentro del páncreas y provocar una inflamación aguda.
  • Consumo excesivo de alcohol: El alcohol es metabolizado normalmente por el hígado. Hay estudios que sugieren que el alcohol puede afectar el funcionamiento normal de las células del páncreas y esto puede conducir a una activación prematura de la enzima tripsina que daña las células del páncreas y provoca inflamación. El alcohol es un factor de riesgo directo para la pancreatitis aguda. Beber en exceso o beber grandes cantidades de alcohol de una vez también aumenta el riesgo de pancreatitis aguda de manera significativa.
  • Daño al páncreas y sus conductos durante un tipo de cirugía conocida como colangiopancreatografía retrógrada endoscópica que generalmente se usa para la eliminación de los cálculos de la vesícula biliar.
  • Medicamentos: Algunos medicamentos pueden causar pancreatitis aguda como efecto secundario. Estos incluyen diuréticos, medicamentos contra el cáncer, medicamentos hormonales como estrógenos (anticonceptivos orales), medicamentos para el corazón y antibióticos, medicamentos anticonvulsivos, analgésicos como paracetamol, etc.
  • Venenos: Algunos venenos también pueden causar pancreatitis. Estos incluyen alcohol metílico, envenenamiento con organofosforados, veneno de escorpión, etc.
  • Infecciones: Algunas infecciones como el virus del sarampión, virus coxsackie B, ascariasis, micoplasma, hepatitis viral (hepatitis A, B y C), VIH, virus varicela, citomegalovirus, virus Epstein-Barr, adenovirus, virus eco, leptospirosis, legionella, campylobacter jejuni, tuberculosis, Mycobacterium avium y el virus de la parotiditis pueden provocar inflamación pancreática.
  • Obesidad: La obesidad con un índice de masa corporal (IMC) de más de 30 es un factor de riesgo para la pancreatitis.
  • Fumadores: Los fumadores y los mayores de 70 tienen un mayor riesgo de inflamación pancreática.
  • Genética: Los estudios han demostrado que aquellos con una mutación genética específica, conocida como la mutación MCP-1, tienen ocho veces más probabilidades de desarrollar pancreatitis aguda grave que otros sin dicha mutación.
  • Niveles de colesterol: Las personas con niveles altos de un tipo especial de colesterol llamado triglicéridos, especialmente durante el embarazo tienen un mayor riesgo de pancreatitis.
  • Condiciones metabólicas que aumentan el riesgo de pancreatitis incluyen: calcio alto en la sangre, altos niveles de quilomicrones (partículas de grasa especiales en la sangre), cetoacidosis diabética, altos niveles de ureas en sangre, baja temperatura corporal (hipotermia), etapas avanzadas del embarazo, etc.
  • Falta de sangre en el páncreas: Las condiciones que conducen a la privación de sangre al páncreas también pueden provocar una pancreatitis. Estos incluyen lupus eritematoso sistémico, poliarteritis nodosa, púrpura trombocitopénica trombótica, derivación cardiopulmonar, úlcera duodenal, etc.
  • Idiopático: Puede que no exista razón o causa o presencia de un factor de riesgo en algunos pacientes que presentan pancreatitis aguda. Estos casos se denominan idiopáticos.

El tratamiento de la pancreatitis aguda

Actualmente no hay cura para la pancreatitis aguda. Los tratamientos se basan en aliviar los síntomas y controlar la inflamación. La pancreatitis aguda requerirá ingreso al hospital.

La pancreatitis aguda leve se puede tratar en una sala de hospital general, pero la forma grave requerirá la admisión a una unidad de alta dependencia o una unidad de cuidados intensivos (UCI).

Pronóstico

El pronóstico o el pronóstico de la pancreatitis aguda leve es bueno y la mayoría de las personas están lo suficientemente bien como para ser dados de alta del hospital en una semana o dos. Sin embargo, precauciones como detener o reducir la ingesta de alcohol deben tomarse para reducir el riesgo de un ataque repetido.

Las personas con pancreatitis aguda grave corren más riesgo de complicaciones. El riesgo de muerte es tan alto como 1 en 3. Pueden pasar varios meses antes de que el paciente sea dado de alta del hospital en caso de una recuperación.

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