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mal altura

El mal de altura, también llamado mal agudo de montaña (MAM), puede convertirse en una emergencia médica si se ignora.

El mal de altura puede ocurrir cuando viajas a una zona de gran altura demasiado rápido. Respirar se vuelve difícil porque no puede absorber tanto oxígeno. La edad, el sexo o la condición física no influyen en la probabilidad de padecer MAM.

El hecho de que no lo haya tenido antes no significa que no lo desarrolle en otro viaje.

Síntomas del mal de altura

Los síntomas del MAM usualmente se desarrollan entre 6 y 24 horas después de alcanzar altitudes superiores a los 3.000 metros (9,842 pies) sobre el nivel del mar.

Los síntomas son similares a los de una mala resaca.

Incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Mareo
  • Cansancio
  • Pérdida de apetito
  • Dificultad para respirar

Los síntomas generalmente son peores por la noche.

Medicación

Se suelen utilizar estos medicamentos para el mal de altura, consultar siempre con el médico:

  • Acetazolamida para prevenir y tratar el mal de altura.
  • Ibuprofeno y paracetamol para los dolores de cabeza.
  • Medicamento contra las náuseas, como prometazina.

Cómo prevenir el mal de altura

La mejor forma de prevenir el mal de altura es viajar lentamente a las altitudes superiores a los 3.000 metros.

Por lo general, el cuerpo tarda unos días en acostumbrarse a un cambio de altitud.

También deberías:

  • Evite volar directamente a áreas de gran altitud, si es posible.
  • Tome 2-3 días para acostumbrarse a grandes altitudes antes de ir por encima de los 3.000 metros.
  • Evite subir más de 300-500 metros por día.
  • Tener un día de descanso cada 600-900 metros, o cada 3-4 días.
  • Asegúrese de beber suficiente agua.
  • Evite el alcohol.
  • Evite el ejercicio extenuante durante las primeras 24 horas.
  • Seguir una dieta ligera pero alta en calorías.
  • Evite fumar
  • Consulte con su médico de cabecera, para que le ayude a prevenir los síntomas y pueda adaptarse más rápidamente a grandes altitudes.

Si usa acetazolamida debe comenzar a tomar el medicamento 1-2 días antes de comenzar a subir de altitud y continuar tomándolo mientras sube de altitud gradualmente y seguir los consejos generales de prevención.

Si tiene síntomas de mal de altura mientras toma acetazolamida, debe descansar o bajar hasta que se sienta mejor antes de volver a subir.

Tratando el mal de altura

Si cree que tienes mal de altura:

  • Debe detenerse y descansar.
  • No suba más al menos en las 24-48 horas siguientes.
  • Si tiene dolor de cabeza, tome ibuprofeno o paracetamol.
  • Si se siente mal, tome un medicamento contra la enfermedad, como prometazina.
  • Asegúrese de beber suficiente agua.
  • Evite el alcohol.
  • No fume.
  • Evitar el ejercicio.

La acetazolamida puede usarse para reducir la gravedad de sus síntomas, pero no los eliminará por completo.

Dígale a sus compañeros de viaje cómo se siente, incluso si sus síntomas son leves: existe el peligro de que su juicio se nuble.

Puede continuar yendo con cuidado una vez que se sienta completamente recuperado.

Si no se siente mejor después de 24 horas, debe bajar por lo menos 500 metros (unos 1.600 pies). No intente escalar nuevamente hasta que sus síntomas hayan desaparecido por completo.

Después de 2-3 días, su cuerpo debería haberse ajustado a la altura y sus síntomas deberían desaparecer.

Consulte a un médico si sus síntomas no mejoran o empeoran.

Complicaciones

Si se ignoran los síntomas del mal de altura, pueden conducir a afecciones potencialmente mortales que afecten el cerebro o los pulmones.

Edema cerebral a gran altitud

El edema cerebral a gran altitud es la hinchazón del cerebro causada por la falta de oxígeno.

Síntomas:

  • Dolor de cabeza
  • Debilidad
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de coordinación
  • Sentirse confundido
  • Alucinaciones

Una persona con un edema cerebral a menudo no se da cuenta de que está enferma, y ​​puede insistir en que todo está bien y quiere que lo dejen en paz. Hay que tener en cuenta que puede desarrollarse rápidamente en unas pocas horas y puede ser fatal si no se trata de inmediato.

Tratamiento:

  • Bajar a una altitud inferior inmediatamente.
  • Tomar dexametasona.
  • Dar oxígeno en botella, si está disponible

La dexametasona es un medicamento esteroide que reduce la hinchazón del cerebro. Si no puede bajar de inmediato, la dexametasona puede ayudar a aliviar los síntomas hasta que sea seguro hacerlo. Debe ir al hospital lo antes posible para recibir tratamiento de seguimiento.

Edema pulmonar de altura

El edema pulmonar de altura es una acumulación de líquido en los pulmones.

Síntomas:

  • Piel azulada (cianosis).
  • Dificultades para respirar, incluso cuando descansa.
  • Opresión en el pecho.
  • Tos persistente, trayendo líquido espumoso rosado o blanco (esputo)
  • Cansancio y debilidad

Los síntomas pueden comenzar a aparecer unos días después de la llegada a gran altura. Puede ser fatal si no se trata de inmediato.

Tratamiento:

  • Bajar a una altitud inferior inmediatamente.
  • Tomar nifedipina.
  • Dar oxígeno en botella.

La medicación nifedipina ayuda a reducir la opresión en el pecho y facilita la respiración. Debe ir al hospital lo antes posible para recibir tratamiento de seguimiento.