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intolerancia alimentaria

Intolerancia a determinados tipos de alimientos

Una intolerancia a los alimentos es la dificultad para digerir ciertos alimentos y tener una reacción física molesta.

Causa síntomas, como hinchazón y dolor de estómago, que generalmente aparecen unas horas después de consumir los alimentos.

La cantidad de personas que creen que tienen intolerancia a los alimentos ha aumentado dramáticamente en los últimos años, pero es difícil saber cuántas personas están realmente afectadas. Muchas personas asumen que tienen intolerancia a los alimentos cuando la verdadera causa de sus síntomas es otra cosa.

¿Cuáles son los síntomas de la intolerancia alimentaria?

En general, las personas que tienen una intolerancia alimentaria tienden a experimentar:

  • Dolor de barriga, distensión abdominal, gases y/o diarrea.
  • Erupciones en la piel y picazón.
  • Estos síntomas generalmente aparecen unas pocas horas después de comer el alimento.

Puede ser difícil saber con certeza si tiene intolerancia a los alimentos, ya que estos son síntomas muy generales, también típicos de muchas otras afecciones.

¿Podrían mis síntomas ser otra cosa?

Si tiene diarrea, hinchazón, dolor de barriga o erupciones en la piel pero no está seguro de la causa, consulte a su médico de cabecera.

Su médico de cabecera puede ser capaz de diagnosticar la causa a partir de sus síntomas e historial médico. Si es necesario, realizarán pruebas, como pruebas de sangre.

Los intestinos son órganos sensibles, y es común tener síntomas intestinales cuando ha estado enfermo o se siente agotado o estresado.

¿Es una intolerancia alimentaria o alergia a los alimentos?

Una intolerancia alimentaria no es lo mismo que una alergia alimentaria. Así es como puede notar la diferencia.

Una alergia a los alimentos:

  • Es una reacción de su sistema inmunológico (la defensa de su cuerpo contra una infección): su sistema inmunitario trata erróneamente las proteínas que se encuentran en los alimentos como una amenaza.
  • Puede desencadenar síntomas de alergia típicos, como erupción cutánea, sibilancias y picazón, después de comer solo una pequeña cantidad de la comida (estos síntomas generalmente aparecen rápidamente).
  • A menudo se trata de alimentos particulares: las alergias alimentarias comunes en adultos son pescados, mariscos y frutos secos, y en niños leche y huevos, así como cacahuetes, otros frutos secos y pescado.
  • Puede ser grave.

Una intolerancia alimentaria:

  • No involucra a su sistema inmunológico: no hay una reacción alérgica y nunca es mortal.
  • Causa síntomas que aparecen más lentamente, a menudo muchas horas después de comer los alimentos problemáticos.
  • Sólo produce síntomas si come cantidades razonables del alimento (a diferencia de una alergia, donde solo los rastros pueden desencadenar una reacción).
  • Puede ser causada por muchos alimentos diferentes.

¿Qué causa una intolerancia alimentaria?

A menudo no está claro por qué una persona es sensible a ciertos alimentos.

Si sus síntomas aparecen después de tomar productos lácteos, es posible que tenga intolerancia a la lactosa. Esto significa que su cuerpo no puede digerir la lactosa, un azúcar que se encuentra en la leche, los yogures y los quesos blandos. Su médico de cabecera generalmente puede diagnosticar la intolerancia a la lactosa examinando sus síntomas e historial médico.

Algunas personas tienen problemas para digerir el trigo y experimentan hinchazón, gases, diarrea, vómitos y dolor de estómago después de comer pan.

De lo contrario, el culpable puede ser un aditivo alimentario, químico o contaminante, como:

  • Glutamato monosódico (MSG).
  • Cafeína.
  • Alcohol.
  • Edulcorantes artificiales.
  • Histamina (que se encuentra en Quorn, setas, conservas y alimentos curados, y bebidas alcohólicas).
  • Toxinas, virus, bacterias o parásitos que tienen alimentos contaminados.
  • Colorantes alimentarios artificiales, conservantes o potenciadores del sabor.

Intolerancia al gluten

Muchas personas eliminan el gluten de su dieta pensando que son intolerantes a ella, porque tienen síntomas que aparecen después de comer trigo.

Pero es difícil saber si estos síntomas se deben a una verdadera intolerancia al gluten, una intolerancia a otra cosa en el trigo o nada que ver con el trigo.

En realidad, muy pocas personas necesitan eliminar el gluten de su dieta, aunque es importante hacerlo si tiene la enfermedad celíaca (que no es una intolerancia ni una alergia).

¿Cómo lo manejo?

Si confía en que es intolerante a un alimento en particular, la única forma de controlarlo es:

Deje de comer el alimento por unos días, y luego:

Reintroduzca pequeñas cantidades mientras controla cuánto puede comer sin que aparezcan síntomas.

Al revisar las etiquetas de los alimentos, aprenderá qué tipos de alimentos debe evitar.

Si cree que su hijo puede tener intolerancia a los alimentos, consulte con su médico o con un nutricionista antes de eliminar los alimentos de su dieta, ya que una dieta restringida podría afectar su crecimiento y desarrollo. La leche de vaca, por ejemplo, es una fuente importante de calcio, vitamina D y proteínas.

Diario de comida

Trate de llevar un diario de alimentos, anotando:

  • Qué alimentos consume.
  • Cualquier síntoma que tenga después de comer esos alimentos.
  • Aparición de los síntomas.
  • Dieta de eliminación de prueba.

Una vez que tenga una idea de qué alimentos pueden estar causando sus síntomas, puede intentar excluirlos de su dieta uno por uno y observar el efecto que esto tiene.

Intente eliminar los alimentos sospechosos de su dieta de dos a seis semanas y vea si sus síntomas mejoran.

Reintroduzca el alimento para ver si los síntomas vuelven a aparecer; puede encontrar que puede tolerar un cierto nivel, y solo tendrá síntomas si tiene más de esta cantidad.

Considere consultar a un nutricionista para asegurarse de recibir todos los nutrientes diarios recomendados mientras realiza esta prueba.

Nunca elimine alimentos de la dieta de su hijo a menos que lo haya recomendado un nutricionista o su médico.

¿Cuándo necesito ver a un especialista?

Es posible que su médico de cabecera quiera referirlo a un especialista si no está seguro de qué está causando sus síntomas y se necesitan más pruebas.

También puede ser derivado si su hijo tiene síntomas digestivos (como dolor de estómago y diarrea) y:

  • No está creciendo bien.
  • No ha respondido a ninguna dieta de eliminación recomendada por su médico.
  • Ha reaccionado repentina o severamente a un alimento.
  • Tiene una sospecha de alergia alimentaria.