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cancer vesicula biliar

Cáncer de la vesícula biliar

El cáncer de vesícula biliar es un cáncer raro que afecta el sistema digestivo.

La vesícula biliar es un órgano pequeño en forma de bolsa que se encuentra debajo del hígado. Almacena la bilis, un líquido producido por el hígado que ayuda a descomponer los alimentos grasos.

Existen diferentes tipos de cáncer de vesícula biliar, según las células afectadas.

Por ejemplo:

  • Adenocarcinoma: el tipo más común, que afecta a las células de la glándula en el revestimiento de la vesícula biliar.
  • Células escamosas: que afectan las células de la superficie que recubren la vesícula biliar.

Síntomas del cáncer de vesícula biliar

En las primeras etapas, el cáncer de vesícula biliar generalmente no causa ningún síntoma. Esto significa que a menudo se diagnostica en una etapa más avanzada.

Los síntomas que se presentan en una etapa posterior pueden incluir:

  • Dolor de barriga
  • Náuseas y vómitos.
  • Color amarillento de la piel y en el blanco de los ojos (ictericia).

Otros síntomas pueden incluir:

  • No tener hambre.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Barriga hinchada.
  • Orina de color amarillo oscuro o caca de color pálido (generalmente con ictericia).
  • Picazón en la piel

Estos síntomas pueden ser causados por una serie de afecciones y pueden no estar relacionados con el cáncer de vesícula biliar. Pero es importante que le cuente a su médico de cabecera sobre ellos para que puedan encontrar la causa.

Diagnóstico para el cáncer de vesícula biliar

Su médico de cabecera lo examinará y le preguntará acerca de sus síntomas. Si sospechan que hay cáncer de vesícula biliar, pueden derivarlo a un especialista.

Generalmente, este será un médico que se especializa en condiciones del sistema digestivo (un gastroenterólogo o un cirujano gastrointestinal).

Su médico de cabecera también puede recomendarlo para algunas pruebas, que incluyen:

  • Análisis de sangre
  • Una ecografía del abdomen.
  • Una tomografía computarizada del abdomen.

Si estas pruebas muestran algo anormal en o alrededor de su vesícula biliar, es posible que se realicen más pruebas para ayudar a confirmar si usted tiene cáncer de vesícula biliar.

Estos pueden incluir:

  • Una aguja fina que se inserta en los tejidos alrededor de la vesícula biliar y una muestra (biopsia) que se extrae, normalmente solo si hay alguna duda sobre el diagnóstico
  • Un endoscopio que pasa por la boca hasta cerca de la vesícula biliar e inyecta un tinte que aparece en las radiografías, que luego se toman para ayudar a ver si hay alguna anomalía (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica, o CPRE); normalmente solo se realiza si usted también tiene ictericia.

La CPRE también permite a sus médicos colocar un stent o un tubo para ayudar a aliviar la ictericia.

Tratamiento para el cáncer de vesícula biliar

El tratamiento principal para el cáncer de vesícula biliar es la cirugía para extirpar la vesícula biliar (colecistectomía) y posiblemente parte del tejido circundante. Esto puede incluir la parte del hígado a la que está adherida la vesícula biliar.

Si sus médicos creen que el cáncer se puede haber diseminado a cualquier glándula linfática (parte del sistema de drenaje de líquidos de su cuerpo) alrededor de la vesícula biliar, también se pueden extirpar.

Es seguro extraer la vesícula biliar y no debería afectar su capacidad para digerir los alimentos.

Si el cáncer de vesícula biliar está demasiado avanzado para extirparlo o si se ha diseminado a otros órganos (metástasis), no se operará.

La quimioterapia y la radioterapia también se usan, por sí solas o en combinación con la cirugía.

El tratamiento o combinación de tratamientos más adecuados para usted dependerá de:

  • El tipo de cáncer de vesícula biliar.
  • La etapa en la que se encuentre el cáncer.
  • Su nivel general de salud.

Causas del cáncer de vesícula biliar

No se conoce la causa exacta del cáncer de vesícula biliar, pero se cree que ciertas cosas aumentan las probabilidades de desarrollarlo.

Éstas incluyen:

  • Edad avanzada: es más común en personas mayores de 70 años.
  • Antecedentes familiares: tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer de vesícula biliar si un padre, hermano o hijo ha tenido la enfermedad.
  • Tener otra afección de la vesícula biliar: usted corre un mayor riesgo si ya ha tenido cálculos biliares, inflamación de la vesícula biliar (colecistitis), pólipos en la vesícula biliar o una afección llamada vesícula biliar de porcelana.
  • Obesidad.
  • Tabaquismo.