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embolia

 ¿Qué es una embolia?

Una embolia es una arteria bloqueada causada por un cuerpo extraño, como un coágulo de sangre o una burbuja de aire.

Los tejidos y órganos del cuerpo necesitan oxígeno, que se transporta alrededor del cuerpo en el torrente sanguíneo.

Si se bloquea el suministro de sangre a un órgano principal, como el cerebro, el corazón o los pulmones, el órgano perderá parte o la totalidad de su función.

Dos de las condiciones más serias causadas por una embolia son:

  • Accidente cerebrovascular - donde se corta el suministro de sangre al cerebro.
  • Embolia pulmonar: un cuerpo extraño bloquea la arteria que lleva la sangre desde el corazón hasta los pulmones (la arteria pulmonar).

Síntomas de una embolia

Los síntomas de una embolia dependen del tipo particular de embolia involucrada.

Los principales síntomas de un derrame cerebral son la caída de la cara, debilidad o entumecimiento en un brazo y dificultad o incapacidad para hablar.

Llame al 112 inmediatamente para solicitar una ambulancia si sospecha que usted o alguien más está sufriendo un derrame cerebral.

Si tiene una embolia pulmonar, tendrá un dolor en el pecho agudo o punzante que comienza repentinamente o se presenta gradualmente. La falta de aliento, tos y sensación de desmayo o mareo, o desmayo son también síntomas comunes.

La trombosis venosa profunda (TVP) a veces no causa ningún síntoma. Sin embargo, los síntomas pueden incluir:

  • Dolor, hinchazón y sensibilidad en una de sus piernas (generalmente su pantorrilla).
  • Un fuerte dolor en la zona afectada.
  • Piel tibia en la zona del coágulo.
  • Piel roja, especialmente en la parte posterior de la pierna debajo de la rodilla.

Obtenga ayuda médica de inmediato si tiene dolor, hinchazón y sensibilidad en la pierna y desarrolla disnea y dolor en el pecho.

Es posible que tenga una TVP que se haya desarrollado como embolia pulmonar.

Causas

Un cuerpo extraño es cualquier objeto o sustancia que no debería estar en su sangre.

Algunas causas comunes de una embolia se describen a continuación.

  • Coágulos de sangre

La sangre contiene agentes de coagulación naturales que ayudan a prevenir el sangrado excesivo al cortarse.

Ciertas condiciones de salud, como la obesidad, las enfermedades cardíacas, el cáncer y el embarazo, pueden causar la formación de coágulos sanguíneos dentro de las venas, incluso donde no hay sangrado.

Un coágulo puede viajar en el torrente sanguíneo antes de que se atasque y comience a bloquear el flujo de sangre a un órgano o una extremidad.

La trombosis venosa profunda (TVP), un coágulo de sangre en las venas profundas de la pierna, es una de las principales causas de las embolias pulmonares.

  • Grasa

Una fractura en un hueso largo, como un hueso del muslo, puede conducir a que las partículas de grasa dentro del hueso se liberen en el torrente sanguíneo. Las partículas de grasa también pueden desarrollarse a veces después de quemaduras graves o como una complicación de la cirugía ósea.

  • Aire

También pueden ocurrir embolias si entran burbujas de aire u otros gases en el torrente sanguíneo.

Las embolias aéreas son una preocupación particular para los buceadores. Si un buceador nada a la superficie demasiado rápido, el cambio de presión puede hacer que se formen burbujas de nitrógeno en su torrente sanguíneo y que queden atrapadas en un vaso sanguíneo. Este bloqueo puede causar enfermedad por descompresión, que a menudo se conoce como "las curvas".

  • Colesterol

En las personas con aterosclerosis severa (arterias estrechadas causadas por una acumulación de colesterol), los pedazos pequeños de colesterol a veces pueden desprenderse del lado de un vaso sanguíneo, lo que resulta en una embolia.

  • Líquido amniótico

En casos raros, el líquido amniótico, que rodea y protege a un bebé dentro de la matriz, puede filtrarse en los vasos sanguíneos de la madre durante el parto, causando un bloqueo. Esto puede provocar problemas respiratorios, una caída de la presión arterial y pérdida de conciencia.

Factores de riesgo

Su riesgo de contraer una embolia aumenta si usted:

  • Tiene sobrepeso o es obeso (tiene un índice de masa corporal (IMC) de 30 o más)
  • Está embarazada.
  • Tiene 60 años o más.
  • Fuma.
  • Tiene una enfermedad del corazón.
  • Permanece inmóvil por largos periodos de tiempo.

Tratamiento de embolias

Cómo se trata una embolia dependerá de:

  • Lo que causó el bloqueo.
  • El tamaño del bloqueo.
  • Situación en el cuerpo del bloqueo.

A veces se realiza un procedimiento quirúrgico llamado embolectomía para extirpar una obstrucción. Durante la operación, el cirujano hace un corte en la arteria afectada para que el cuerpo extraño que causa el bloqueo pueda ser aspirado en un proceso conocido como aspiración.

Se pueden usar medicamentos para disolver embolias (trombolisis) causadas por coágulos de sangre. Los medicamentos anticoagulantes, como la warfarina, la heparina y la aspirina en dosis bajas, pueden ayudar a que la sangre sea menos pegajosa y evitar que se formen más coágulos.

Las embolias causadas por burbujas de aire generalmente se tratan en una cámara hiperbárica. La presión del aire dentro de la cámara es más alta que la presión del aire normal, lo que ayuda a reducir el tamaño de las burbujas de aire dentro del cuerpo del buceador.

Prevención de embolias

  • No siempre es posible prevenir las embolias, pero hay cosas que puede hacer para reducir significativamente su riesgo. Por ejemplo, usted puede:
  • Seguir una dieta saludable: baja en grasa, alta en fibra, que incluye granos integrales y muchas frutas y verduras (al menos cinco porciones al día)
  • Limitar la cantidad de sal en su dieta a no más de 5 gramos por día.
  • Perder peso si tiene sobrepeso o es obeso, usando una combinación de ejercicio regular y una dieta controlada en calorías.
  • Dejar de fumar, en caso de que lo haga.
  • Haga ejercicio durante un mínimo de 150 minutos a la semana.