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Densitometría ósea

Una exploración DEXA es un tipo de rayos X de alta precisión que mide la densidad mineral ósea y la pérdida ósea. Si su densidad ósea es más baja de lo normal para su edad, indica un riesgo de osteoporosis y fracturas óseas.

DEXA significa absorciometría de rayos X de energía dual. Esta técnica se introdujo para uso comercial en 1987. Envía dos haces de rayos X a diferentes frecuencias de energía pico a los huesos objetivo.

Un pico es absorbido por el tejido blando y el otro por el hueso. Cuando la cantidad de absorción de tejidos blandos se resta de la absorción total, el resto es la densidad mineral ósea.

La prueba no es invasiva, es rápida y más precisa que una radiografía normal. Se trata de un nivel de radiación extremadamente bajo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estableció a DEXA como la mejor técnica para evaluar la densidad mineral ósea en mujeres posmenopáusicas. DEXA también se conoce como DXA o densitometría ósea.

¿Cuál es el propósito de la exploración?

Se usa una exploración DEXA para determinar su riesgo de osteoporosis y fractura ósea. También se puede usar para controlar si su tratamiento para la osteoporosis está funcionando. Por lo general, la exploración se dirigirá a la parte inferior de la columna vertebral y las caderas.

Los diagnósticos de rayos X estándar utilizados antes del desarrollo de la tecnología DEXA solo pudieron detectar una pérdida ósea que fue superior al 40 por ciento. DEXA puede medir con una precisión de 2 por ciento a 4 por ciento.

Antes de DEXA, el primer signo de pérdida de densidad ósea podía ser cuando un adulto mayor se rompía un hueso.

¿Cuándo se indica una densitometría ósea – DEXA?

Su médico puede ordenar una exploración DEXA:

  • Si es una mujer mayor de 65 años o un hombre mayor de 70, lo cual es una recomendación de la Fundación Nacional de Osteoporosis y otros grupos médicos.
  • Si tiene síntomas de osteoporosis.
  • Si se rompe un hueso después de los 50 años.
  • Si usted es un hombre de 50 a 59 años o una mujer posmenopáusica menor de 65 años con factores de riesgo.

Los factores de riesgo de osteoporosis incluyen:

  • Consumo de tabaco y alcohol.
  • Uso de corticosteroides y algunos otros medicamentos.
  • Índice de masa corporal bajo.
  • Algunas enfermedades, como la artritis reumatoide.
  • La inactividad física.
  • Antecedentes familiares de osteoporosis.
  • Fracturas previas.
  • Pérdida de altura de más de 2.5 cm.

Medición de la composición corporal

Otro uso para las exploraciones DEXA es medir la composición corporal, el músculo magro y el tejido adiposo. DEXA es mucho más preciso que el índice de masa corporal tradicional (IMC) para determinar el exceso de grasa. Se puede utilizar una imagen corporal total para evaluar la pérdida de peso o el fortalecimiento muscular.

¿Cómo prepararse para una densitometría ósea - DEXA?

Las exploraciones DEXA suelen ser procedimientos ambulatorios. No se necesitan preparaciones especiales, excepto dejar de tomar suplementos de calcio durante las 24 horas anteriores a la prueba.

Use ropa cómoda. Dependiendo del área del cuerpo que se esté escaneando, es posible que tenga que quitarse la ropa con cierres metálicos, cremalleras o ganchos. El técnico puede pedirle que retire cualquier joya u otro artículo, como llaves, que pueda contener metal. Es posible que le den una bata de hospital para que la use durante el examen.

Informe a su médico con anticipación si se ha realizado una tomografía computarizada que requiere el uso de un material de contraste o un examen de bario. Es posible que le soliciten que espere unos días antes de programar un análisis DEXA.

Debe informar al médico si está embarazada o sospecha que puede estar embarazada. Es posible que deseen aplazar el examen DEXA hasta después de que tenga al bebé o tome precauciones especiales.

¿Cómo es el procedimiento?

El aparato DEXA incluye una mesa plana acolchada en la que se acuesta. Un brazo móvil arriba sostiene el detector de rayos X. Un dispositivo que produce rayos X está debajo de la mesa.

El técnico le posicionará en la mesa. Pueden colocar una cuña debajo de las rodillas para ayudar a aplanar la columna vertebral de la imagen o para colocar la cadera. También pueden colocar su brazo para escanear.

El técnico le pedirá que se mantenga muy quieto mientras el brazo de imagen superior se mueve lentamente a través de su cuerpo. El nivel de radiación de rayos X es lo suficientemente bajo como para permitir que el técnico permanezca en la habitación con usted mientras opera el dispositivo.

Todo el proceso lleva solo unos minutos.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados de DEXA serán leídos por un radiólogo y se los entregarán a usted y a su médico en unos pocos días.

El sistema de puntuación para la exploración mide su pérdida ósea frente a la de un adulto joven sano, de acuerdo con los estándares establecidos por la OMS. Esto se llama su puntuación T Es la desviación estándar entre la pérdida de hueso medida y el promedio.

  • Una puntuación de -1 o superior se considera normal.
  • Una puntuación entre -1.1 y -2.4 se considera como osteopenia, mayor riesgo de fractura.
  • Una puntuación de -2.5 e inferior se considera como osteoporosis, alto riesgo de fractura.
  • Sus resultados también pueden darle una puntuación Z, que compara su pérdida ósea con la de otras personas de su grupo de edad.

La puntuación T es una medida del riesgo relativo, no una predicción de que tendrá una fractura.

Su médico revisará los resultados de las pruebas con usted. Y le comentará si el tratamiento es necesario y cuáles son sus opciones. El médico puede querer hacer un seguimiento con un segundo examen DEXA en dos años, para medir cualquier cambio.

¿Cuál es la perspectiva?

Si sus resultados indican osteopenia u osteoporosis, su médico discutirá con usted qué puede hacer para disminuir la pérdida ósea y mantenerse saludable.

El tratamiento puede implicar simplemente cambios en el estilo de vida. Su médico puede recomendarle que comience con ejercicios de carga de peso, ejercicios de equilibrio, ejercicios de fortalecimiento o un programa de pérdida de peso.

Si sus niveles de vitamina D o calcio son bajos, pueden comenzar con los suplementos.

Si su osteoporosis es más grave, el médico puede recomendarle que tome uno de los muchos medicamentos diseñados para fortalecer los huesos y disminuir la pérdida ósea. Asegúrese de preguntar acerca de los efectos secundarios de cualquier tratamiento farmacológico.

Hacer un cambio en el estilo de vida o comenzar un medicamento para ayudar a disminuir la pérdida ósea es una buena inversión en su salud y longevidad.

*** El contenido de este sitio web es solo para fines informativos, es de carácter general y no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, y no constituye asesoramiento profesional. La información en este sitio web no debe considerarse completa y no cubre todas las enfermedades, dolencias, condiciones físicas o su tratamiento. Debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, pérdida de peso o atención médica y / o cualquiera de los tratamientos de belleza.