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ansiedad infantil

La ansiedad es una reacción común al estrés o al peligro anticipado. Ayuda a las personas a prepararse y tomar medidas para evitar la fuente de amenaza o manejar la situación que probablemente surja. Sin embargo, en algunas personas, la ansiedad se vuelve intensa y aguda, o dura mucho más allá del momento en que es útil.

En realidad, esto puede afectar negativamente la vida y las reacciones diarias de la persona y en ese momento se convierte en un trastorno de ansiedad. Tales condiciones incluyen ansiedad por separación, ansiedad social, trastorno obsesivo-compulsivo y diversas fobias.

Causas de ansiedad en los niños

Entre otras razones, los niños pueden desarrollar ansiedad por:

  • Problemas en el entorno doméstico.
  • Eventos traumáticos de la vida.
  • Pérdida de familiares o amigos queridos.
  • La ansiedad relacionada con la escuela, incluidas las preocupaciones académicas o la intimidación.
  • Síntomas de trastorno de ansiedad
  • Los niños pueden mostrar signos de trastorno de ansiedad como:
  • Dificultad en la concentración.
  • Problemas de sueño, incluyendo despertarse con pesadillas.
  • Pérdida del apetito o cambios en los hábitos alimenticios.
  • Se quejan frecuentemente de sentirse enfermos.
  • Cambios de humor, incluyendo llanto o irritabilidad sin razón aparente.
  • Sentimientos de miedo o pánico.

Tipos comunes de trastorno de ansiedad en la infancia

Los niños y adolescentes pueden experimentar cualquiera de los siguientes tipos de trastorno de ansiedad:

  • Miedos o fobias
  • Ansiedad de separación
  • Trastorno de ansiedad generalizada
  • Ansiedad social

Los miedos o las fobias de situaciones particulares pueden desarrollarse debido a entidades, como monstruos, fantasmas, miedo al agua o animales extraños. La diferencia entre el miedo a eventos u objetos desconocidos o conocidos con experiencia negativa y una fobia es que un miedo normal puede superarse y no dura el resto de la vida. En contraste, una fobia consume y puede eventualmente ocupar todos los pensamientos y determinar las reacciones.

La ansiedad por separación se refiere al miedo que muestran algunos niños cuando están separados de sus padres o de los cuidadores habituales, por lo general alrededor de los 6 meses de edad. Si persiste e intensifica, es probable que los niños encuentren en sus primeros centros preescolares o guarderías una fuente de gran ansiedad. En ocasiones, la ansiedad por separación puede indicar la presencia de dificultades o cambios familiares.

El trastorno de ansiedad generalizada se refiere a una sensación generalizada e irracional de ansiedad, que se distingue del miedo o la preocupación por la ausencia de una causa clara o un período de tiempo. Es una afección a bastante largo plazo y afecta el pensamiento de uno sobre una amplia gama de situaciones y problemas de la vida en lugar de una situación específica, que uno realmente está atravesando o que probablemente enfrentará pronto. Si a un niño con esta afección se le aconseja sobre un problema, la preocupación por otra situación se manifestará a la vez, y entonces la ansiedad no se alivia.

Un niño puede ser tímido, pero aún puede esperar pasar tiempo con amigos o en un entorno social donde la actividad sea agradable. Sin embargo, los niños con ansiedad social siempre dudarán en salir de sus zonas de confort, ya sea en sus hogares o solo en sus habitaciones. Ir de compras, contestar el teléfono, ir a la escuela, viajar en transporte público o conocer amigos siempre despierta la ansiedad independientemente de los demás involucrados en la actividad. Esta ansiedad es un miedo real, desgarrador, en lugar de una leve aprensión, y frena al niño de cualquier interacción pública.

El trastorno de estrés postraumático y el trastorno obsesivo compulsivo son otras formas más raras de trastorno de ansiedad en los niños.

Consecuencias

La presencia de ansiedad a largo plazo en la niñez es un proceso de prueba y consumo, que puede causar atrofia extrema del crecimiento emocional de la persona, el desarrollo social, la realización académica, la vida familiar y el desarrollo general. Es probable que estos trastornos persistan a lo largo de la vida adulta. Pueden inducir trastornos mentales de pleno derecho en la adolescencia o la adultez temprana, como la depresión, el abuso del alcohol, la adicción a las drogas y las tendencias suicidas.

Tratamiento

Los trastornos de ansiedad son variados y, por lo tanto, se ofrece una amplia gama de opciones a los niños para tratarlos. Estos incluyen modalidades, como medicamentos, asesoramiento y terapia cognitivo-conductual, según el tipo de trastorno.

Medicación: Los medicamentos se usan solo en casos de trastorno de ansiedad grave no tratable mediante asesoramiento u otras intervenciones. Pueden tomar hasta 4 semanas para producir un efecto clínico y, por lo tanto, se debe permitir que pase este período de tiempo antes de solicitar un cambio en el tipo o la dosis de la medicación.

Asesoramiento: Muchos niños que sufren de trastorno de ansiedad pueden no ser capaces de encontrar una persona comprensiva en la que apoyarse. Para estos niños, un consejero profesional puede ofrecer ayuda o un lugar neutral para descargar sus preocupaciones y temores, sabiendo que sus familias no están involucradas en la conversación. Les resulta más fácil hablar sobre algunas cosas con otra persona que no está relacionada con ellos o forma parte de su entorno cotidiano. Los consejeros profesionales pueden ayudar a encontrar formas de lidiar con la fuente de la ansiedad.

Terapia cognitiva conductual: La terapia cognitiva conductual la ofrecen profesionales que pueden ayudar a los niños con ansiedad a trabajar a través de sus pensamientos y acciones. Analizan el comportamiento de estos niños para provocar cambios deseados y productivos en ellos.