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tétanos

¿Qué es el tétanos?

El tétanos es una enfermedad bacteriana grave que causa espasmos musculares y problemas respiratorios. La bacteria que causa el tétanos se llama Clostridium tetani. Las bacterias producen toxinas que afectan el sistema nervioso. Alrededor de una de cada 10 personas infectadas con la bacteria que causa el tétanos morirá.

El tétanos no es común en muchos países debido al uso generalizado de la vacuna contra el tétanos. Cualquier persona que no haya sido inmunizada contra el tétanos está en riesgo.

Síntomas de tétanos

Los signos y síntomas del tétanos pueden incluir:

  • Espasmos musculares que comienzan en la mandíbula y el cuello.
  • Incapacidad para abrir la boca.
  • Problemas para tragar.
  • Dificultades respiratorias.
  • Convulsiones dolorosas (ataques).
  • Ritmos cardíacos anormales.

Complicaciones del tétanos

Las complicaciones extremadamente graves y potencialmente letales del tétanos pueden incluir:

  • Asfixia.
  • Insuficiencia respiratoria.
  • Neumonía.
  • Hipertensión (presión arterial alta).
  • Hipotensión (presión arterial baja).
  • Ataque al corazón.

Causas del tétanos

Las bacterias del tétanos viven en el suelo, el polvo y el estiércol, especialmente el estiércol de caballo. La infección ocurre cuando las bacterias entran al cuerpo a través de una ruptura en la piel.

Los síntomas ocurren entre tres días y tres semanas después de la infección. La mayoría de los casos ocurren dentro de los 14 días. Generalmente, si los síntomas aparecen muy rápidamente, la infección es grave. El tétanos no se transmite de persona a persona.

Grupos de alto riesgo

Cualquier persona que no haya sido inmunizada contra el tétanos está en riesgo, en particular:

  • Personas que trabajan con tierra o caballos, o en ambientes polvorientos.
  • Usuarios de drogas intravenosas.
  • Personas que viajan a partes de Asia, Sudamérica o África.
  • Personas que tienen heridas de alto riesgo que tienen más probabilidades de infectarse con la bacteria del tétanos.
  • Heridas de alto riesgo.
  • Algunas heridas son más propensas a estimular el crecimiento de la bacteria del tétanos. Ejemplos de estas heridas son:
  • Fracturas compuestas (el hueso roto perfora la piel).
  • Quemaduras.
  • Mordeduras de animales.
  • Cualquier tipo de herida penetrante, como la de un clavo oxidado o una espina de rosa.
  • Heridas contaminadas con tierra, estiércol de caballo u objetos extraños como fragmentos de madera.

Diagnóstico de tétanos

El diagnóstico generalmente se realiza mediante un examen físico y tomando el historial médico, incluida la información sobre la inmunización. Es difícil confirmar un diagnóstico a través de pruebas de laboratorio.

Tratamiento para el tétanos

El tétanos es una enfermedad potencialmente mortal y, en ocasiones, la muerte puede ocurrir incluso con atención médica inmediata.

El tratamiento para el tétanos puede incluir:

  • Antitoxina (llamada inmunoglobulina contra el tétanos): neutraliza cualquier toxina del tétanos que circula y aún no está adherida al tejido nervioso.
  • Hospitalización.
  • Medicamentos anticonvulsivos.
  • Antibióticos.
  • Soporte vital: por ejemplo, la persona puede colocarse en un respirador artificial si tiene problemas respiratorios graves.
  • Vacunación: tener el tétanos no lo hace inmune, por lo que es importante estar inmunizado.

La mejor manera de reducir el riesgo de tétanos es mediante la inmunización. También debe evitar las lesiones en la piel, por ejemplo, usando guantes mientras trabaja en el jardín.

Busque consejo médico para las heridas sucias o heridas donde se ha penetrado la piel, como con una espina de rosa. El médico puede recomendarle que se aplique una vacuna de refuerzo contra el tétanos, dependiendo de cuánto tiempo haya pasado desde la última dosis de tétanos.

Si no ha recibido ninguna vacuna previa contra el tétanos, debe administrarse un ciclo completo de tres dosis. El médico también puede administrar inmunoglobulina antitetánica dependiendo de su historial de vacunación antitetánica y si usted está inmunodeprimido significativamente.

Inmunización contra el tétanos

Por lo general la vacuna contra el tétanos está disponible en varias inmunizaciones combinadas que también contienen vacunas contra otras enfermedades graves y potencialmente fatales. El tipo de vacuna combinada utilizada dependerá de su edad.

Para el tratamiento de una herida propensa al tétanos, el médico o la enfermera le administrarán una dosis de la vacuna contra la difteria y el tétanos (dos en una vacuna).

Antes de la inmunización contra el tétanos

Antes de la vacunación, asegúrese de informar a su médico o enfermera si usted (o su hijo):

  • Se encuentran mal el día de la inmunización (temperatura superior a 38.5 ° C).
  • Ha tenido una reacción grave a cualquier vacuna en el pasado.
  • Ha tenido una alergia severa a cualquier cosa.
  • Está embarazada.

Inmunización de adultos

La inmunidad contra el tétanos disminuye con el tiempo y es posible que se necesiten más dosis de refuerzo. Se recomienda un curso de vacuna que contenga tétanos para cualquier persona que nunca haya sido vacunada.

Se administran tres dosis a intervalos mensuales y dos dosis adicionales de refuerzo se administran con 10 años de diferencia. Se recomienda un refuerzo contra el tétanos a partir de los 50 años.

Embarazo e inmunización contra el tétanos

Las vacunas combinadas que contienen protección contra la difteria, el tétanos y la tos ferina se recomiendan durante el tercer trimestre de cada embarazo o tan pronto como sea posible después del parto del bebé. Las mujeres que están amamantando también pueden recibir esta vacuna combinada. Hable con su médico para obtener más información.

Efectos secundarios de la vacuna contra el tétanos

Las vacunas que contienen vacunas contra la difteria, el tétanos y otras enfermedades infecciosas (incluidas las vacunas seis en uno, cuatro en uno, tres en uno y dos en uno) son eficaces y seguras, aunque todos los medicamentos pueden tener efectos secundarios no deseados.

Los efectos secundarios de estas vacunas combinadas son poco frecuentes y generalmente leves, pero pueden incluir:

  • Dolor localizado, enrojecimiento e hinchazón en el lugar de la inyección.
  • Ocasionalmente, un bulto en el lugar de la inyección (nódulo) que puede durar muchas semanas pero no se necesita tratamiento.
  • Temperatura baja (fiebre).
  • Los niños pueden estar inquietos, irritables, llorosos, generalmente infelices, somnolientos y cansados.

Los efectos secundarios extremadamente raros incluyen:

  • Neuritis braquial (dolor intenso, hombro y parte superior del brazo).
  • Reacción alérgica grave.

Manejo de la fiebre después de la inmunización

Los efectos secundarios comunes después de la inmunización suelen ser leves y temporales (se producen en el primer o segundo día después de la vacunación). Generalmente no se requiere tratamiento específico.

Existen varias opciones de tratamiento que pueden reducir los efectos secundarios de la vacuna, entre ellos:

  • Dar líquidos adicionales para beber.
  • No ponga demasiada ropa a los niños o bebés si están calientes.
  • Aunque no se recomienda el uso rutinario de paracetamol después de la vacunación, si hay fiebre, se puede administrar paracetamol. Verifique la etiqueta para la dosis correcta o hable con su farmacéutico, especialmente cuando administre paracetamol a los niños.

Manejo de las molestias en el lugar de la inyección

Muchas inyecciones de vacunas pueden causar dolor, enrojecimiento, picazón, hinchazón o ardor en el lugar de la inyección durante uno o dos días. El paracetamol podría ser requerido para aliviar el malestar. Coloque un paño húmedo y frío en el lugar de la inyección.

A veces, un bulto pequeño y duro (nódulo) en el lugar de la inyección puede persistir durante algunas semanas o meses. Esto no debe ser motivo de preocupación y no requiere tratamiento.

Preocupación por los efectos secundarios de la inmunización

Si un efecto secundario es inesperado, persistente o grave, o si está preocupado por usted mismo o la condición de su hijo después de la vacunación, consulte a su médico o enfermera lo antes posible, o vaya directamente al hospital. También es importante buscar consejo médico si usted (o su hijo) se encuentra mal, ya que esto puede deberse a otra enfermedad y no a la vacunación.

***El contenido de este sitio web es solo para fines informativos, es de carácter general y no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, y no constituye asesoramiento profesional. La información en este sitio web no debe considerarse completa y no cubre todas las enfermedades, dolencias, condiciones físicas o su tratamiento. Debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, pérdida de peso o atención médica y / o cualquiera de los tratamientos de belleza.