¿Qué es y cómo nos afecta la luz azul?

Los teléfonos inteligentes, los ordenadores y otros dispositivos portátiles transmiten luz. Sin embargo, la luz azul en particular puede ser tóxica para los ojos.

Se ha demostrado que la luz azul emitida por las nuevas tecnologías tiene el potencial de provocar degeneración macular, una de las principales causas de pérdida.

No es ningún secreto que la luz azul daña nuestra visión al dañar la retina del ojo. La degeneración macular es el resultado de la muerte de las células fotorreceptoras en la retina.

La función de las células fotorreceptoras es capturar imágenes visuales y enviarlas al cerebro mediante una molécula llamada retina.

La retina, se activa con la luz azul y provoca diversas reacciones químicas. Estas reacciones dentro del ojo pueden ser venenosas para las moléculas de las células fotorreceptoras y dañarlas.

Cuando estas células fotorreceptoras mueren, no hay regeneración.

Parte de este fenómeno puede deberse a que la luz azul tiene una longitud de onda más corta en comparación con otros colores y, como resultado, tiene más energía. La energía extra puede ser la razón de este cambio químico que causa toxicidad generada por la retina.

La luz azul parece dañar las células de la retina. Todavía no está claro cuánta luz azul y cuánto tiempo es necesario para dañar estas células de la vista. Pero se sabe que el daño es irreversible.

A pesar del descubrimiento de que la combinación de luz azul y retina puede dañar las células, los experimentos se llevaron a cabo en un laboratorio, no en los ojos.

Los estudios se realizaron para comprender el mecanismo y la capacidad por los que la luz azul causa la muerte celular; no están seguros de si esto ocurre en el ojo mismo.

Por lo tanto, el estudio no muestra que la luz de dispositivos móviles u otras pantallas digitales causen ceguera.

Si la luz azul de los dispositivos móviles y las pantallas digitales induce niveles de toxicidad similares es una pregunta sin respuesta y actualmente está bajo investigación.

Aunque la degeneración macular relacionada con la edad afecta a personas de todas las edades, es más probable que ocurra después de los 60 años. Sin embargo, los expertos sospechan que esto puede ocurrir antes con el mayor uso de tecnologías de luz azul.

Se espera que, en todo el mundo, la degeneración macular relacionada con la edad, afecte a casi 288 millones de personas para 2040.

Protegerse puede parecer tan fácil como evitar la luz azul, pero puede que no sea tan sencillo.

La luz azul no solo proviene de nuestros dispositivos digitales, también proviene de la luz solar natural.

Además, ciertas situaciones, como el uso de pantallas por la noche, también pueden intensificar la luz azul.

La luz azul transmitida, especialmente en la oscuridad, canaliza la luz hacia un área muy pequeña dentro del ojo.

Un autor del estudio relaciona este fenómeno con el uso de una lupa al sol: la luz puede volverse tan intensa y enfocada que puede quemar el ojo.

La luz azul de estos dispositivos con pantalla también puede provocar sequedad en los ojos.

Los estudios han encontrado que, con el aumento del uso de teléfonos inteligentes, iPads y ordenadores portátiles, ha habido un aumento en el desarrollo de ojos secos debido a una menor frecuencia de parpadeo.

Con el tiempo, cuanto más interactúa alguien con su dispositivo, menos parpadea. Esto hace que las lágrimas se evaporen más rápido, dejando que la córnea se seque.

Para ayudar a combatir este fenómeno, varias empresas de tecnología ya han creado posibles soluciones.

Apple ofrece actualmente la configuración de "modo nocturno" y Samsung ofrece un "filtro de luz azul" para disminuir la cantidad de luz azul que se muestra en la pantalla del dispositivo.

Es recomendable reducir el tiempo en estos dispositivos y dar un descanso a los ojos si realizas tareas extensas con pantallas.

Se recomienda simplemente cerrar los ojos por un tiempo breve o mirar a lo lejos para ayudar a relajar el músculo del ojo y reducir la tensión innecesaria.

Aunque este estudio es una buena información para quienes corren el riesgo de padecer afecciones oculares degenerativas, es otra razón más para que todos los demás consideren limitar su exposición a las pantallas, especialmente después del atardecer.

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