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guia ansiedad generalizada

¿Hasta qué punto es normal la ansiedad?

Es natural preocuparse durante momentos estresantes. Pero algunas personas se sienten tensas y ansiosas día tras día, incluso cuando hay poco de qué preocuparse. Cuando esto dura 6 meses o más, puede ser un trastorno de ansiedad generalizada. Muchas personas no saben que lo tienen. Por lo tanto, pueden perderse tratamientos que conducen a una vida mejor y más feliz.

Qué se siente

El síntoma principal es una sensación constante y exagerada de tensión y ansiedad. Es posible que no pueda identificar una razón por la que se siente tenso. O puede preocuparse demasiado por cosas ordinarias, como facturas, relaciones o su salud. Puede alterar su sueño y nublar su pensamiento. También puede sentirse irritable debido a la falta de sueño o la ansiedad en sí misma.

Síntomas físicos de la ansiedad

Los problemas corporales generalmente vienen con la preocupación. Pueden incluir:

  • Tensión muscular o dolor
  • Dolores de cabeza
  • Náusea o diarrea
  • Temblor o espasmos
  • Sensación de que nunca pasará

Sus problemas naturalmente le preocuparán. Lo que diferencia al trastorno de ansiedad generalizada es la sensación de que no puede dejar de preocuparse. Puede que le resulte muy difícil relajarse, incluso cuando hace algo que le gusta. Los casos severos pueden obstaculizar el trabajo, las relaciones y las actividades diarias.

¿Quién puede tenerlo?

Las personas de cualquier edad pueden desarrollar un trastorno de ansiedad generalizada, incluso los niños. Tiende a aparecer de forma gradual, con los primeros síntomas más comunes entre la niñez y la edad madura. Se da más en mujeres que en hombres.

¿Cuáles son las causas?

Los genes transmitidos a través de una familia pueden poner a algunas personas en mayor riesgo de ansiedad, pero eso no es todo. Tus antecedentes y experiencias también importan. Los químicos cerebrales llamados neurotransmisores, así como un par de estructuras dentro del cerebro llamadas amígdalas, parecen estar involucradas.

Cómo se diagnostica

No hay una prueba de laboratorio, por lo que el diagnóstico se basa en la descripción de sus síntomas. Su médico puede preguntar: ¿Qué le preocupa? ¿Con qué frecuencia? ¿Su ansiedad interfiere con alguna actividad? Puede ser un trastorno de ansiedad generalizada si se ha sentido ansioso o preocupado demasiado durante al menos 6 meses.

Cómo ayuda la psicoterapia

Un tipo de terapia de conversación es muy efectiva en el tratamiento de la ansiedad. Se llama terapia cognitivo conductual. Un consejero lo ayuda a identificar sus pensamientos y acciones negativas. Puede indicarle tareas o ejercicios, como anotar los pensamientos que conducen a una preocupación excesiva. También aprenderá cómo calmarse.

Medicina contra la ansiedad

Los medicamentos pueden ser parte de su plan de tratamiento. Algunos medicamentos antidepresivos funcionan bien para reducir la ansiedad. Puede tomar alrededor de 4 semanas para sentirse mejor. Es posible que su médico le recete una benzodiazepina durante este tiempo o por un tiempo breve. Algunos de estos medicamentos conllevan un riesgo de dependencia. A veces, algunos antidepresivos pueden tratar el trastorno de ansiedad generalizada si sus síntomas incluyen depresión o pánico. Hable con su médico sobre los pros y los contras.

Cuidando de uno mismo

Algunos simples cambios pueden ayudar. Evite la cafeína, las sustancias ilegales e incluso algunos medicamentos para el resfriado, que pueden aumentar los síntomas de ansiedad. Intente descansar lo suficiente y consuma alimentos saludables. Use técnicas de relajación, como la meditación. Además, ¡haga ejercicio! La investigación muestra que la actividad física moderada (como una caminata rápida) puede ser calmante.

Remedios naturales: precaución

Si está pensando en probar un suplemento, hable primero con su médico para averiguar si es seguro. Kava, por ejemplo, se ha informado que causa daño hepático. La hierba de San Juan puede afectar otros medicamentos, incluidos los antidepresivos y las píldoras anticonceptivas.

Cuando es más que ansiedad

Las personas que tienen un trastorno de ansiedad generalizada también pueden desarrollar depresión, alcoholismo o adicción a las drogas. También es común que las personas con TAG tengan otro trastorno de ansiedad. Estos pueden incluir trastorno de pánico, trastorno de estrés postraumático, trastorno obsesivo-compulsivo y fobia social.

Trastorno de pánico

Las personas con trastorno de pánico tienen ataques repentinos de terror. Los síntomas pueden incluir latidos fuertes del corazón, sudoración, mareos, náuseas o dolor en el pecho. Puede pensar que está sufriendo un ataque cardíaco, muriendo o perdiendo la cabeza. Es uno de los trastornos de ansiedad más tratables.

Trastorno de estrés postraumático

Algunas personas desarrollan un trastorno de estrés postraumático (TEPT) después de vivir un evento aterrador. Los síntomas incluyen recuerdos vívidos y una pérdida de interés en actividades que una vez fueron agradables. Las personas también pueden tener problemas para ser afectuosas. Pueden sentirse irritables o incluso violentos. Los tratamientos incluyen medicina y asesoramiento.

Desorden obsesivo compulsivo

Las personas con trastorno obsesivo compulsivo (TOC) tienen pensamientos perturbadores que no pueden controlar. Pueden sentir que necesitan repetir rituales, como lavarse las manos o verificar que la puerta esté cerrada. Pueden vestirse en cierto orden o contar objetos sin una buena razón. A menudo se trata con medicamentos y psicoterapia.

Desorden de ansiedad social

Las personas con fobia social sienten pánico y autoconsciencia en situaciones sociales comunes. Los síntomas incluyen una sensación de temor antes de los eventos sociales y sudoración, rubor, náuseas o problemas para hablar durante los eventos. En casos severos, pueden evitar la escuela o el trabajo. Se puede tratar con psicoterapia y medicina.

Otras fobias

Una fobia es un miedo intenso a algo que probablemente no le cause ningún daño. Los más comunes incluyen alturas, espacios cerrados como ascensores, perros, vuelo y agua. Muchas personas no buscan ayuda porque es fácil evitar lo que temen. Pero las fobias pueden ser tratadas.

Dónde obtener ayuda

Comience por hablar con su médico de cabecera. Si un trastorno de ansiedad parece probable, lo derivará a un especialista en salud mental que está capacitado en psicoterapia. Es importante elegir a alguien con quien se sienta cómodo hablando.