entrenar alimentos cerebro

¿Será posible entrenar el cerebro para que sólo desee alimentos saludables para nuestra salud?

Si todos quisiéramos pepinos en lugar de pasteles, perder peso sería fácil. Claro, antiguamente  la nutrición era escasa, por eso es normal que el sistema de recompensa del cerebro se ilumine ante la idea de la comida, especialmente la comida basura y alta en calorías. Pero esto conduce a la obesidad, a la dificultad para perder peso y a otras enfermedades, como la diabetes y la hipertensión.

Para complicar aún más las cosas, el entorno alimentario actual nos bombardea con alimentos altamente apetecibles pero pobres en nutrientes que son demasiado fáciles de comer en exceso, lo que condiciona a nuestros cerebros a buscarlos preferentemente sobre alimentos más ricos en nutrientes. "Nuestras preferencias gustativas son maleables", dice la nutricionista de Los Ángeles, Kristen Mancinelli. "He trabajado con muchos padres que me dicen que sus hijos simplemente no comen verduras, pero que hacen esta afirmación después de haberlo intentado dos veces. Dos intentos simplemente no son suficientes. Sus papilas gustativas necesitan más oportunidades"

¿Qué pasaría si pudiéramos reconectar el cerebro para desear los alimentos más vinculados a la salud y la delgadez: frutas, verduras, nueces, cereales integrales y yogurt?

Un nuevo estudio que invita a la reflexión de investigadores de las universidades de Harvard y Tufts, publicado en Nutrition & Diabetes, sugiere que es posible.

En un pequeño estudio piloto, los adultos con sobrepeso fueron asignados aleatoriamente a seis meses de un programa de pérdida de peso basado en el comportamiento o a un grupo de control, que no recibió orientación de pérdida de peso. Ambos grupos tuvieron escáneres cerebrales por resonancia magnética al inicio y final del estudio, para ver cómo actuó el centro de recompensa del cerebro después de ver imágenes de alimentos consumidos comúnmente y alternativas saludables (por ejemplo, pollo frito versus pollo a la parrilla).

La actividad cerebral en el centro de recompensa para aquellos en el programa de pérdida de peso cambió en direcciones prometedoras. Los alimentos con más calorías se volvieron menos atractivos (actividad amortiguada del centro de recompensa) que al inicio del estudio, y los alimentos con menos calorías se volvieron más atractivos (mayor actividad del centro de recompensa).

Para descartar cualquier respuesta básica a las imágenes, los investigadores también tomaron escaneos después de que los participantes observaron objetos no alimentarios de color, tamaño y complejidad visual similares, y confirmaron que no hubo impacto en el centro de recompensa provocado por los alimentos del cerebro.

Cómo funciona el plan de dieta

La dieta fomentó el cambio de comportamiento que llevaría a una reducción diaria de 500 a 1,000 calorías para perder entre 500 gramos a 1 kilo por semana. Algunas de las herramientas utilizadas fueron el control de porciones, planes de menú de alta saciedad, recetas y hojas de consejos.

Para reducir el hambre, el plan de dieta era alto en fibra, que se digiere lentamente y tiene un alto contenido de proteínas, lo que evita que el azúcar en la sangre se dispare y evita que el hambre nos controle. La dieta general era de 25 por ciento de proteína, 25 por ciento de grasa y 50 por ciento de carbohidratos, con al menos 40 gramos de fibra por día.

Naturalmente, el grupo de intervención perdió significativamente más peso, alrededor de 6 kilos en comparación con el grupo de control, que en realidad ganó alrededor de 2 kilos.

Si eliges regularmente alimentos de la lista "Visualice esto" sobre alimentos de la lista "Olvídese de eso", podrías ahorrar más de 550 calorías al día, lo que lleva a una pérdida significativa de peso con el tiempo. Y si la información en este estudio es correcta, incluso llegarías a amar esos alimentos.

Ten en cuenta que fue un pequeño estudio piloto con participantes limitados, por lo que es casi imposible sacar conclusiones sólidas. Sin embargo, es alentador ver que son posibles cambios fundamentales en cómo nos sentimos acerca de la alimentación saludable.