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cancer huesos

¿Qué es el cáncer de hueso?

Los cánceres generalmente comienzan cuando el ciclo de crecimiento de una célula es anormal. Las células normales tienen unas directrices que regulan su crecimiento, el logro de la madurez, la reproducción y las funciones y, en última instancia, la muerte. El ADN proporciona esta información básica e instrucciones.

Si hay un cambio en el ADN en un punto, se llama mutación. Este cambio puede alterar las instrucciones que controlan el crecimiento celular. Esto finalmente puede conducir a la muerte de las células o incluso a un crecimiento incontrolado de las células.

Las células continúan creciendo sin detenerse o muriendo y también se reproducen sin control. Esto lleva a la formación de un bulto de tejido llamado tumor.

En algunos casos, este tumor puede ser inofensivo o de crecimiento lento y se denomina benigno. Este tumor, además de presionar los tejidos circundantes, puede no afectar a la persona. En algunos casos, la mutación del ADN puede provocar cáncer.

Si no se trata o no se controla, las células cancerosas se pueden diseminar a otros órganos desde el área afectada del hueso. La diseminación puede afectar la médula ósea que se encuentra dentro del núcleo interno del hueso y es responsable de la formación de células sanguíneas o en otros órganos a través de los vasos sanguíneos.

¿Cómo comienza el cáncer de hueso?

El cáncer generalmente comienza con dolor en los huesos que generalmente empeora con el tiempo y puede llegar a despertar a la persona afectada cuando duerme. Puede haber fracturas óseas en un impacto o trauma relativamente menos severo e hinchazón y sensibilidad en el área afectada también.

El movimiento de la articulación puede ser difícil si las articulaciones se ven afectadas. Además, puede haber debilidad, pérdida de peso, fiebre y otros síntomas generales.

Causas y factores de riesgo

La causa exacta de los cánceres de hueso que se originan en el hueso (primarios) no se conoce. Se especula que algunos factores de riesgo pueden aumentar la posibilidad de contraerlo. Debe recordarse que los cánceres óseos primarios son muy raros.

Estos factores de riesgo incluyen:

  • Edad: el riesgo de osteosarcoma es mayor durante los períodos de crecimiento adolescente.
  • Altura: puede haber un vínculo entre los niños altos y el osteosarcoma.
  • Sexo: el osteosarcoma es más común en hombres que en mujeres.
  • Etnicidad: el osteosarcoma es levemente más común en los afroamericanos que en los blancos.
  • Quienes han estado expuestos a la radiación o a la radioterapia previamente tienen un mayor riesgo de cáncer de huesos.
  • Las personas con la enfermedad de Paget del hueso también están en riesgo de cáncer de hueso. Sin embargo, el riesgo de cánceres de hueso en individuos con enfermedad de Paget es de menos del 1%. El condroma también aumenta el riesgo de osteosarcoma.
  • Hay una condición genética rara llamada síndrome de Li-Fraumeni. Esto afecta a 1 de cada 142,000 personas y puede elevar el riesgo de cánceres de hueso. La exostosis múltiple hereditaria (HME) y el cáncer de mama hereditario también pueden aumentar el riesgo de cáncer de hueso.
  • Los bebés con un tipo raro de cáncer infantil que se desarrolla en el ojo llamado retinoblastoma tienen un mayor riesgo de cáncer de hueso.
  • El sarcoma de Ewing se ha visto tres veces más comúnmente en bebés que nacen con una hernia umbilical. La causa de esta asociación es aún desconocida. La hernia umbilical ocurre en algunos bebés al nacer cuando sus contenidos abdominales, como los intestinos, tienden a sobresalir del ombligo y se rehúsan a cerrar. Sin embargo, el riesgo de sarcoma de Ewing en estos bebés es muy pequeño, ya que solo uno de cada 110,000 niños con una hernia umbilical desarrolla el sarcoma de Ewing.
  • El cáncer de hueso a menudo se ha relacionado con lesiones en una extremidad, pero esta asociación no está probada.

Síntomas del cáncer de hueso

El síntoma más común del cáncer de hueso es el dolor de huesos. El área afectada es sensible al tacto y con frecuencia se evita el uso de la articulación o extremidad con el hueso afectado. El dolor se vuelve crónico y puede empeorar durante la noche y afectar el sueño.

Los pacientes con sarcoma de Ewing se quejan de un rápido empeoramiento del dolor óseo. Este dolor óseo se puede confundir con artritis en adultos mayores y "dolores de crecimiento" en niños y adolescentes.

Además del dolor y la sensibilidad, puede haber hinchazón y enrojecimiento y un bulto notable en el área afectada. Si el área afectada está cerca de la articulación, el movimiento en la articulación puede ser rígido o restringido.

Los huesos afectados con cáncer también son débiles y quebradizos y pueden fracturarse o romperse fácilmente con lesiones menores o trauma.

Otros síntomas menos comunes pero más serios incluyen:

  • Temperatura alta (fiebre) de 38º o superior.
  • Sudoración, generalmente de noche.
  • Debilidad.
  • Fatiga
  • Anemia
  • Pérdida de peso inexplicable, etc.

Tipos de cáncer de huesos

El cáncer de hueso puede ser de dos tipos básicos:

  • Cáncer de hueso primario: cáncer que comienza en el hueso. (Es una forma rara de cáncer).
  • Cáncer de hueso secundario: cáncer que comienza en cualquier parte del cuerpo (por ejemplo, pulmones, mama, hígado, etc.) que se diseminó hasta el hueso.

Tipos de cáncer de hueso primario

El hueso está formado por células que crecen y fibras de colágeno (fibras duras y elásticas), así como minerales como el calcio que le dan la dureza. Hay dos tipos principales de células dentro del tejido óseo duro que moldean el hueso. Estas células son Osteoblastos y Osteoclastos.

Los osteoblastos forman el hueso al depositar material óseo. Los osteoclastos disuelven las partículas de hueso y causan reabsorción. Estas células están activas durante toda la vida y funcionan en tándem para mantener el hueso creciendo y disolviéndose constantemente. Hay un cambio de hueso lento pero constante.

Otro tipo de célula son condrocitos que producen cartílago. Estos hacen los tejidos duros que cubren los extremos de los huesos en las articulaciones. En el centro de algunos huesos más grandes está la médula ósea blanda, que es el lugar donde se fabrican las células sanguíneas.

Aunque los cánceres de hueso son raros, existen cuatro tipos principales de cáncer de hueso de origen primario. Estos incluyen osteosarcoma, sarcoma de Ewing, sarcoma de células fusiformes y condrosarcoma.

  • Osteosarcoma: Este es el tipo más común de cáncer de hueso primario. Se ve comúnmente en niños y adultos jóvenes entre las edades de 5 y 20. Entre los jóvenes, el osteosarcoma es el tercer cáncer más común después de la leucemia y los tumores cerebrales. El osteosarcoma afecta huesos más grandes, como el hueso del muslo (fémur) o el hueso de la espinilla (tibia).
  • Sarcoma de Ewing: El sarcoma de Ewing afecta a niños y jóvenes de entre 10 y 20 años. El sarcoma de Ewing también afecta huesos más grandes como pelvis, muslo o espinilla.
  • Sarcoma de células fusiformes: Este cáncer es similar al osteosarcoma y se diagnostica en adultos de 40 años o más.
  • Condrosarcoma: Este es el cáncer de la edad madura y se diagnostica en personas de entre 40 y 50 años. Los sitios comúnmente afectados incluyen la pelvis, el hueso del muslo, el hueso del brazo, el omóplato (escápula) y las costillas.

Cáncer de hueso secundario

Los tumores óseos secundarios son aquellos que se originan en otros sitios de cáncer. Estos pueden ser múltiples o único.

Los sitios más comunes desde donde se pueden presentar cánceres óseos o metástasis son los de mama, próstata, pulmón, riñón y tiroides. En los niños, los sitios comunes donde puede originarse cáncer de hueso incluyen el tumor de Wilm y el neuroblastoma.

Diagnóstico

Los niños y adultos jóvenes con síntomas de cáncer de hueso presentan a sus médicos dolor óseo, hinchazón, bultos o fracturas. El diagnóstico se realiza sobre la base de un examen físico y estudios detallados de imágenes.

El diagnóstico de cáncer de hueso incluye tomar un historial médico, un examen físico, etc.

  • Historial médico: La historia de dolor óseo, exposición a la radiación, enfermedad de Paget, retinoblastoma y hernia umbilical en el momento del nacimiento es importante. Es necesario evaluar los antecedentes familiares de síndrome de Li-Fraumeni o HME, ya que pueden aumentar el riesgo de cánceres de hueso.
  • Examen físico: Un examen físico muestra los signos de un tumor óseo. Los huesos largos (especialmente en los extremos) como el hueso del muslo (fémur), la espinilla (tibia), la parte superior del brazo (húmero), la pelvis (hueso de la cadera) se ven comúnmente afectados. Sin embargo, otros huesos también pueden verse afectados. Un examen físico completo revela hinchazón, sensibilidad, restricción del movimiento articular, etc.
  • Exámenes de sangre de rutina: Se recomiendan análisis de sangre de rutina. Si hay aflicción de la médula ósea debido a la diseminación del cáncer, puede haber anemia, recuento bajo de glóbulos blancos o plaquetas.
  • Pruebas bioquímicas de sangre: Las pruebas bioquímicas sanguíneas pueden mostrar un aumento de una enzima llamada fosfatasa alcalina en pacientes con osteosarcoma
  • Radiografía del hueso: El paciente que presenta una fractura al médico puede tener un cáncer de hueso subyacente. Si la radiografía sugiere cáncer de hueso, se deriva al paciente a un especialista para su posterior evaluación y tratamiento.
  • Biopsia: Este es el método más definido para detectar el cáncer de hueso. La biopsia consiste en tomar una pequeña muestra del área afectada del hueso y examinar las células de la muestra con un microscopio en el laboratorio. La biopsia se usa para detectar el tipo de cáncer, el estadio o grado y cuán agresivo es. Esto ayuda a planificar el tratamiento del cáncer.
  • La resonancia magnética es otro estudio de imágenes que usa un fuerte campo magnético y ondas de radio para observar los huesos y los órganos del cuerpo. Esto puede ser aconsejable para detectar el tamaño y la diseminación de cualquier tumor canceroso dentro del hueso.
  • Una tomografía computarizada también implica tomar una serie de radiografías que analizan el tamaño y la extensión de la propagación del cáncer. Las tomografías computarizadas del tórax pueden revelar la diseminación del cáncer de hueso a los pulmones.
  • Gammagrafía: Se puede prescribir un gammagrama óseo o una gammagrafía ósea con tecnecio99. Para la prueba se usa una pequeña cantidad de material radiactivo (tecnecio99) que se inyecta en las venas del brazo. Las áreas anormales del hueso absorberán el material a un ritmo más rápido que el hueso normal. Luego se usa una cámara especial para tomar imágenes de estos "puntos calientes" donde se concentra el tinte.
  • También se puede realizar una tomografía por emisión de positrones.

Etapas del cáncer de hueso

Después del diagnóstico y la confirmación del cáncer, se clasifica en varias etapas. La estadificación ayuda a decidir sobre el tratamiento y también ayuda a determinar el resultado del cáncer.

  • La etapa 1, por ejemplo, es cuando el cáncer es de bajo grado y no se ha diseminado más allá del hueso.
  • La etapa 2 es cuando el cáncer aún no se ha diseminado más allá del hueso, pero las pruebas muestran que es un cáncer de alto grado y tiene el potencial de diseminación.
  • La etapa 3 ocurre cuando el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo, como los pulmones.

Tratamiento de cánceres de hueso

El tratamiento del cáncer de hueso incluye terapia con medicamentos o quimioterapia para reducir el tamaño del tumor y luego realizar un seguimiento con cirugía para extirpar el área afectada del hueso. La cirugía de cáncer de hueso implica la extirpación total de la extremidad (amputación).

Aunque hoy en día, la parte afectada del hueso se puede extraer y reemplazar con implantes metálicos. Esto se llama cirugía conservadora de extremidades.

El cáncer de hueso que se detecta temprano y está confinado al hueso es relativamente más fácil de tratar con una mejor perspectiva. Por otro lado, el cáncer que se ha diseminado a la médula ósea u otros órganos como los pulmones, el hígado, etc., es difícil de tratar y las posibilidades de supervivencia son relativamente bajas.