cáncer de garganta

Cáncer de garganta

El cáncer de garganta afecta a más hombres que mujeres. Afecta a más personas mayores de 50 años que a los menores de 50 años. Los factores de riesgo incluyen fumar y el consumo excesivo de alcohol. Los fumadores que beben mucho corren un riesgo aún mayor.

El cáncer de garganta puede comenzar en el esófago (tubo de alimentación), la laringe (caja de la voz), la glándula tiroides o las células que recubren la garganta (células escamosas). La laringe está situada en la parte superior de la tráquea (tráquea).

Debajo de la laringe se encuentra la glándula tiroides en forma de mariposa, con sus dos lóbulos a ambos lados de la tráquea. La glándula tiroides regula muchos procesos metabólicos, incluido el crecimiento y el gasto de energía.

Síntomas del cáncer de garganta

Los síntomas del cáncer de garganta pueden incluir:

  • Hinchazón o bulto en la garganta.
  • Tos persistente.
  • Flema manchada de sangre.
  • La sensación permanentemente de algo atorado en la garganta.
  • Cambios en la voz, como ronquera persistente o ronquera.
  • Dolor de garganta.
  • Dolor en los oídos.
  • Dificultades para tragar.
  • Dificultades respiratorias.
  • Glándulas linfáticas inflamadas.
  • Trastornos gastrointestinales, como reflujo excesivo, diarrea o estreñimiento.

El cáncer de garganta puede propagarse

El cáncer de garganta que se origina en las células escamosas puede invadir los tejidos más profundos, incluido el músculo. Algunos tipos de cáncer de tiroides pueden invadir rápidamente las estructuras cercanas, como la tráquea. Si no se trata, el tumor agrandado puede comprimir la tráquea y causar problemas respiratorios. El cáncer de garganta puede metastatizar (diseminarse) a otros tejidos u órganos del cuerpo, como el pulmón.

Factores de riesgo de cáncer de garganta

Se desconoce la causa exacta del cáncer de garganta, aunque se cree que el tabaco desempeña un papel importante en aproximadamente el 80% de los casos. Los factores de riesgo pueden incluir:

  • Fumar.
  • Consumo regular de alcohol.
  • Bocio crónico (agrandamiento de la glándula tiroides).
  • Exposición a la radiación.
  • Antecedentes familiares de cáncer (una predisposición genética).

Diagnóstico de cáncer de garganta

El cáncer de garganta se diagnostica mediante una serie de pruebas que incluyen:

  • Historial médico.
  • Examen físico, que puede incluir el uso de un espejo para examinar la laringe (laringoscopia).
  • Videoestroboscopia: un examen especializado en el que se pasa un pequeño tubo con una cámara en la punta a través de la nariz y hacia la garganta para ver la laringe y registrar los movimientos de las cuerdas vocales.
  • Biopsia: se extrae una muestra de tejido sospechoso para examinarla en un laboratorio.
  • Rayos X.
  • Ultrasonido.
  • Tomografía computarizada.
  • Imagen de resonancia magnética (resonancia magnética).
  • Exploración PET (tomografía por emisión de posición).
  • Análisis de sangre.
  • Exploración de la tiroides: una radiografía especial de la tiroides después de una inyección de material radioactivo.

Tratamiento para el cáncer de garganta

El tratamiento depende del tamaño, tipo y ubicación del cáncer y de si se ha diseminado, pero puede incluir:

  • Cirugía - el tumor se extirpa quirúrgicamente. Esto puede requerir la extirpación parcial o total de la tiroides, tejido o músculo, o la laringe completa (laringectomía) o la lengua (glosectomía), según la ubicación y el tamaño del tumor. Es posible que también sea necesario extraer las glándulas linfáticas cercanas si el cáncer se ha propagado a estas.
  • Radioterapia: las dosis pequeñas y precisas de radiación atacan y destruyen las células cancerosas.
  • Quimioterapia: el uso de medicamentos contra el cáncer, a menudo en combinación con radioterapia. La quimioterapia puede ser útil para controlar los cánceres que se diseminaron (metástasis) porque se trata todo el cuerpo.
  • Tratamientos multimodales o adyuvantes, como cirugía seguida de radioterapia o quimioradioterapia, especialmente en el caso de tumores grandes.
  • Monitoreo a largo plazo: esto puede incluir exámenes regulares y radiografías para asegurarse de que el cáncer no haya regresado.
  • Terapia de rehabilitación: esto puede incluir la asistencia de un dietista, un terapeuta del habla y un fisioterapeuta. Los trabajadores sociales, consejeros y psicólogos clínicos pueden ayudar a los pacientes a aceptar los cambios postoperatorios en su vida.

Efectos secundarios del tratamiento del cáncer

Según el tamaño, el tipo y la ubicación del cáncer y los tratamientos utilizados, los efectos secundarios pueden incluir:

  • Náuseas: algunos de los muchos efectos secundarios a corto plazo de la quimioterapia incluyen náuseas, vómitos y pérdida de cabello.
  • Cicatrices y deformidades: según el tipo de cirugía necesaria y la cantidad de tejido extirpado, el paciente puede tener cicatrices permanentes y cierto grado de deformidad.
  • Problemas del habla: la cirugía de garganta puede afectar el habla temporal o permanentemente. En algunos casos, los síntomas (como una voz áspera o débil) mejorarán a medida que el cuerpo sane, mientras que, en otros casos, los cambios vocales son permanentes. La terapia de voz puede ayudar a mejorar estos resultados.
  • La necesidad de ayudas para el habla: en el caso de una laringectomía total para extirpar la laringe, las técnicas de comunicación pueden incluir cualquiera de los siguientes:
  • Una prótesis de voz de silicona extraíble, insertada para producir un habla casi normal.
  • El uso del aire desde el esófago o la garganta para producir el habla.
  • Una laringe artificial (ayuda de comunicación), ya sea sostenida contra el cuello o dentro de la boca para ayudar con la comunicación. Los patólogos del habla enseñan a las personas a usar todas estas técnicas.
  • Problemas para tragar (disfagia): es posible que se necesite un tubo temporal para comer y beber mientras la garganta se cura. Los tipos de tubos que se pueden usar incluyen: un tubo nasogástrico, un tubo delgado que se introduce en el estómago a través de la nariz y la garganta, o una gastrostomía endoscópica percutánea (PEG), un tubo que se inserta quirúrgicamente en el estómago a través del abdomen. A veces el PEG es permanente. Cuando los problemas de deglución persisten después del tratamiento, los patólogos del habla pueden ayudar brindando ejercicios de rehabilitación y sugerencias para el manejo.
  • Traqueotomía: en algunos casos es necesario hacer un orificio en el cuello hasta la tráquea e insertar un tubo para proporcionar una vía aérea clara. Una vez que cede la inflamación, se puede extraer el tubo y cerrar la incisión. En el caso de una laringectomía total, existe un traqueotoma (estoma) quirúrgico permanente en el cuello, pero generalmente no se usa un tubo.
  • Terapia hormonal: en el caso del cáncer de tiroides, los pacientes necesitan una terapia de reemplazo de tiroides en curso después de la cirugía.

Cuidados paliativos

A veces, el cáncer está muy avanzado y no es posible una cura. Los cuidados paliativos tienen como objetivo controlar el dolor y reducir la gravedad de los síntomas. Algunas de las opciones pueden incluir:

  • Manejo individual del dolor, desarrollado en consulta con los médicos de la persona y los expertos en cuidados paliativos.
  • Medicamentos para aliviar el dolor, como el paracetamol y los opioides, elegidos para adaptarse a las personas y minimizar los efectos secundarios.
  • La radioterapia, la cirugía, la terapia hormonal y la quimioterapia también pueden aliviar el dolor si estos tratamientos pueden reducir el tamaño del tumor.
  • Tubos permanentes de gastrostomía nasogástrica o endoscópica percutánea para que la persona pueda comer.
  • Asesoramiento psicológico para ayudar a la persona y los miembros de la familia a llegar a un acuerdo con su condición terminal.
  • Se pueden ofrecer cuidados paliativos en el hogar. (Depende del lugar donde se viva)

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