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arteriosclerosis

¿Qué es la arteriosclerosis?

La arteriosclerosis se define como rigidez o endurecimiento de las paredes arteriales.

Las arterias son vasos sanguíneos que transportan sangre, rica en oxígeno y nutrientes a los diversos órganos periféricos del cuerpo. A medida que las paredes arteriales se endurecen, el corazón tiene que bombear más fuerte y contra una mayor resistencia para permitir que la sangre arterial alcance todos los órganos periféricos.

Tipos y patología de la arteriosclerosis

A pesar de ser utilizada indistintamente, la arteriosclerosis se describe bajo tres epígrafes: aterosclerosis, esclerosis cálcica medial de Moenckeberg y arteriolosclerosis. Estas lesiones tienen tres características comunes, incluida la rigidez de los vasos arteriales, el engrosamiento de la pared arterial y la naturaleza degenerativa de la enfermedad.

Riesgos y complicaciones asociados con la arteriosclerosis

Las personas con arteriosclerosis comúnmente sufren de hipertensión o presión arterial alta.

Comúnmente la arterioesclerosis progresa a la aterosclerosis y sus complicaciones. Estos incluyen la enfermedad de la arteria coronaria, cuando las placas ateroscleróticas se producen en las arterias del corazón. Esto puede provocar angina de pecho (dolor de pecho por esfuerzo), arritmias (frecuencia cardíaca anormal), etc.

Otra complicación de la aterosclerosis es la enfermedad cerebrovascular (que aumenta el riesgo de apoplejía o un ataque isquémico transitorio) y la enfermedad de la arteria periférica que es el endurecimiento progresivo y el estrechamiento de las arterias en las piernas y los brazos.

Las principales causas y factores de riesgo para el desarrollo de la arteriosclerosis son los siguientes:

  • Antecedentes familiares.
  • Dislipemia.
  • Hipertensión arterial.
  • Diabetes.
  • Tabaquismo.
  • Diagnóstico de la arteriosclerosis

Pueden realizarse las siguientes pruebas para diagnosticar y seguir la evolución:

  • Estudio de los antecedentes familiares e historial del paciente.
  • Medida de la presión arterial.
  • Ecografía
  • eco-doppler
  • angiografía
  • TAC o resonancia 

Tratamiento y prevención

El tratamiento de la arteriosclerosis y sus complicaciones en modificar el estilo de vida, el empleo de medicamentos e incluso la cirugía si es necesario. Y por supuesto Evitar todos los factores de riesgo cardiovascular y tenerlos controlados, siguiendo un estilo de vida saludable es, además, la mejor forma de prevenir la arteriosclerosis.