paperas

Paperas

Las paperas son una infección viral contagiosa que solía ser común en niños antes de la introducción de la vacuna.

Es más reconocible por las inflamaciones dolorosas en el lado de la cara debajo de las orejas (las glándulas parótidas), dando a una persona con paperas una apariencia distintiva de "cara de hámster".

Otros síntomas de las paperas incluyen dolores de cabeza, dolor en las articulaciones y una temperatura alta, que puede desarrollarse unos días antes de la inflamación de las glándulas parótidas.

Cuándo ver al médico de cabecera

Es importante que se comunique con su médico de cabecera si sospecha que su hijo tiene paperas para poder hacer un diagnóstico. Aunque las paperas no suelen ser graves, la afección tiene síntomas similares a los tipos de infección más graves, como la fiebre glandular y la amigdalitis.

Por lo general, su médico de cabecera puede hacer un diagnóstico después de ver y sentir la hinchazón, mirando la posición de las amígdalas en la boca y revisando la temperatura del paciente para ver si es más alta de lo normal.

Cómo se propagan las paperas

Las paperas se propagan de la misma manera que los resfriados y la gripe: a través de gotitas de saliva infectadas que se pueden inhalar o recoger de las superficies y transferir a la boca o nariz.

Una persona es más contagiosa unos días antes de que se desarrollen los síntomas y unos días después.

Durante este tiempo, es importante evitar que la infección se propague a otras personas, especialmente a los adolescentes y adultos jóvenes que no han sido vacunados.

En caso de paperas, puede ayudar a prevenir que se propague al:

  • Lavarse las manos regularmente con jabón.
  • Uso y eliminación de pañuelos al estornudar.
  • Evitar el colegio o el trabajo durante al menos 5 días después de que se desarrollen los síntomas por primera vez.

Prevenir las paperas

Puede proteger a su hijo contra las paperas asegurándose de que se les administra la vacuna combinada (para las paperas, el sarampión y la rubéola).

La vacuna forma parte del programa habitual de vacunación infantil. Su hijo debe recibir 1 dosis cuando tenga alrededor de 12-13 meses y una segunda dosis de refuerzo a los 3-4 años. Una vez que se administran ambas dosis, la vacuna proporciona un 95% de protección contra las paperas.

Tratamiento para las paperas

Actualmente no hay cura para las paperas, pero la infección debería pasar dentro de 1 o 2 semanas.

El tratamiento se usa para aliviar los síntomas e incluye:

  • Mucho reposo en cama y tomar líquidos.
  • Usar analgésicos, como ibuprofeno y paracetamol; no se debe administrar aspirina a niños menores de 16 años.
  • Aplicar una compresa tibia o fría a las glándulas inflamadas para ayudar a aliviar el dolor.

Complicaciones

Las paperas generalmente pasan sin causar daños graves en la salud de una persona. Las complicaciones graves son raras.

Sin embargo, las paperas pueden llevar a la meningitis viral si el virus se mueve hacia la capa externa del cerebro. Otras complicaciones incluyen hinchazón de los testículos u ovarios (si la persona afectada ha pasado por la pubertad).

Quien está afectado

La mayoría de los casos de paperas ocurren en adultos jóvenes (generalmente nacidos entre 1980 y 1990) que no recibieron la vacuna como parte de su programa de vacunación infantil o que no tuvieron paperas cuando eran niños.

Una vez que ha sido infectado por el virus de las paperas, normalmente desarrolla una inmunidad de por vida contra una infección adicional.

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