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dolor de cabeza

Dolores de cabeza, cefaleas, migrañas

Un dolor de cabeza es una afección muy común que causa dolor e incomodidad en la cabeza, el cuero cabelludo o el cuello. Se estima que 7 de cada 10 personas tienen al menos un dolor de cabeza cada año.

Los dolores de cabeza a veces pueden ser leves, pero en muchos casos, pueden causar dolor severo que dificulta la concentración en el trabajo y la realización de otras actividades diarias. Afortunadamente, la mayoría de los dolores de cabeza se pueden manejar con medicamentos y cambios en el estilo de vida.

Causas primarias de dolores de cabeza

Los médicos han identificado varias causas diferentes de dolores de cabeza.

Las causas principales de los dolores de cabeza son causas que no están relacionadas con afecciones médicas separadas. Estos dolores de cabeza son el resultado de un proceso subyacente en el cerebro. Ejemplos de dolores de cabeza primarios comunes incluyen migraña, racimos y dolores de cabeza tensionales.

Causas secundarias de dolores de cabeza

Los dolores de cabeza secundarios son aquellos que se deben a una afección médica subyacente. Los ejemplos de causas secundarias de dolor de cabeza incluyen:

  • Tumor cerebral o aneurisma cerebral

La presencia de un tumor cerebral o aneurisma cerebral (hemorragia cerebral) puede provocar dolor de cabeza. Esto se debe a que hay muy poco espacio en el cráneo. Cuando el cráneo comienza a acumularse con sangre o tejido adicional, la compresión en el cerebro puede causar dolor de cabeza.

  • Dolores de cabeza cervicogénicos

Los dolores de cabeza cervicogénicos ocurren cuando los discos comienzan a degenerarse y presionan la columna vertebral. El resultado puede ser un dolor de cuello significativo, así como dolores de cabeza.

  • Dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos

Si una persona toma una cantidad significativa de medicamentos para el dolor diariamente y comienza a disminuirlos o descontinuarlos por completo, puede provocar un dolor de cabeza.

  • Dolor de cabeza relacionado con meningitis

La meningitis es una infección de las meninges, que son las membranas que recubren el cráneo y encierran la médula espinal y el cerebro.

  • Dolor de cabeza postraumático

A veces, una persona experimentará dolores de cabeza después de un trauma en la cabeza, sostenido durante un evento como una caída, un accidente automovilístico o un accidente de esquí.

  • Dolores de cabeza sinusales

La inflamación en las cavidades sinusales normalmente llenas de aire en la cara puede causar presión y dolor que conducen a un dolor de cabeza sinusal.

  • Dolor de cabeza espinal

Un dolor de cabeza espinal puede ocurrir debido a una fuga lenta de líquido cefalorraquídeo, generalmente después de que una persona tiene una epidural, punción lumbar o bloqueo espinal para la anestesia.

Tipos de dolor de cabeza

Existen varios tipos diferentes de dolor de cabeza. Los ejemplos de estos tipos de dolor de cabeza incluyen:

  • Dolores de cabeza por tensión

Los dolores de cabeza por tensión son el tipo más común de dolor de cabeza y ocurren con mayor frecuencia en mujeres mayores de 20 años. Estos dolores de cabeza a menudo se describen como sentirse como una banda apretada alrededor de la cabeza. Son causados ​​por un endurecimiento de los músculos del cuello y el cuero cabelludo. La mala postura y el estrés son factores contribuyentes.

Los dolores de cabeza por tensión generalmente duran varios minutos, pero en algunos casos, pueden durar varios días. También tienden a ser recurrentes.

  • Dolores de cabeza en racimo

Los dolores de cabeza en racimo son dolores de cabeza no punzantes que causan un dolor insoportable y ardiente en un lado de la cabeza o detrás del ojo. Por lo general, causan lagrimeo de los ojos y producen congestión nasal o rinorrea (secreción nasal). Estos dolores de cabeza pueden durar largos períodos de tiempo, conocidos como el período de agrupación. El período de agrupación puede ser de hasta seis semanas.

Los dolores de cabeza en racimo pueden ocurrir todos los días y más de una vez al día. La causa es desconocida; sin embargo, este tipo de dolor de cabeza es raro y generalmente afecta a hombres de 20 a 40 años.

  • Migrañas

Los dolores de cabeza por migraña son dolores de cabeza severos que pueden causar dolor punzante, generalmente en un lado de la cabeza. Existen varios tipos diferentes de migraña. Esto incluye las migrañas crónicas, que son migrañas que ocurren 15 o más días al mes.

Las migrañas hemipléjicas son aquellas con síntomas similares a los de un derrame cerebral. Una persona puede incluso experimentar migrañas sin dolor de cabeza, lo que significa que tiene síntomas de migraña como náuseas, trastornos visuales y mareos, pero sin dolor de cabeza.

  • Dolores de cabeza de rebote

Los dolores de cabeza de rebote son aquellos que ocurren después de que una persona deja de tomar los medicamentos que usaba regularmente para tratar los dolores de cabeza. Es más probable que una persona experimente dolores de cabeza de rebote si toma ciertos medicamentos.

  • Cefaleas en trueno

Son dolores de cabeza abruptos y severos que a menudo aparecen muy rápidamente. Suelen aparecer sin previo aviso y duran hasta cinco minutos. Estos tipos de dolor de cabeza pueden indicar un problema subyacente con los vasos sanguíneos en el cerebro y a menudo requieren atención médica inmediata. Existe un número significativo de tipos de dolor de cabeza.

Dolor de cabeza versus migraña

Las migrañas son el tipo de dolor de cabeza más severo y complejo. Los investigadores creen que pueden ser causados ​​por cambios en la actividad de las vías nerviosas y las sustancias químicas del cerebro. También se cree que los factores genéticos y los factores ambientales afectan la susceptibilidad de una persona a desarrollar migrañas.

Las migrañas son dolores de cabeza muy intensos y punzantes que afectan un lado de la cabeza. También pueden aumentar la sensibilidad a la luz y al ruido. Pueden durar desde varias horas hasta varios días.

Incidencia y tipos de migrañas

Entre los adolescentes, las migrañas son más comunes en niños que en niñas. Sin embargo, entre los adultos, las migrañas ocurren con mayor frecuencia en mujeres que en hombres. También es más probable que afecten a aquellos que tienen familiares que a menudo experimentan migrañas.

Hay dos tipos básicos de migraña: migraña con aura y migraña sin aura. Las auras son alteraciones visuales que consisten en puntos brillantes, luces intermitentes o líneas en movimiento. En algunos casos, las auras causan una pérdida temporal de la visión. Estas alteraciones visuales ocurren aproximadamente 30 minutos antes de que comience la migraña y pueden durar 15 minutos.

La migraña con aura tiende a ser menos grave e incapacitante que la migraña sin aura. Sin embargo, la mayoría de las personas experimentan migraña sin aura.

Las migrañas hemipléjicas son otro tipo de migraña. Estas migrañas se acompañan de síntomas similares a un derrame cerebral, como dificultad para hablar y entumecimiento o debilidad en un lado del cuerpo.

Fases de la migraña

Las migrañas tienen tres fases: prodrome, dolor de cabeza máximo y postdrome.

Prodrome es el período previo a la migraña. Este es el momento en que pueden ocurrir las auras. La fase del pródromo puede afectar la concentración, el estado de ánimo y el apetito. Esta fase también puede causar bostezos frecuentes.

El dolor de cabeza máximo es el período en que los síntomas de la migraña se vuelven más severos. Esta fase puede durar varios minutos.

Postdrome es el período de 24 horas después de la migraña. Durante este tiempo, puede producirse somnolencia y el estado de ánimo puede fluctuar entre sentimientos de tristeza y sentimientos de alegría.

Desencadenantes de migraña

Se desconoce la causa exacta de las migrañas. Sin embargo, hay numerosos factores que se sabe que desencadenan la aparición de episodios de migraña. Éstos incluyen:

  • Niveles hormonales fluctuantes, especialmente entre los niños que pasan por la pubertad y las mujeres.
  • Estrés o ansiedad.
  • Alimentos fermentados y en escabeche.
  • Embutidos y quesos curados.
  • Ciertas frutas, como plátanos, aguacates y cítricos.
  • Pasar muchas horas sin comer.
  • Dormir muy poco o demasiado.
  • Luces brillantes o fuertes.
  • Fluctuaciones en la presión atmosférica debido al cambio climático.
  • Consumo de alcohol.
  • Abstinencia de cafeína.

Debido a que algunos dolores de cabeza que no son de migraña pueden ser severos, puede ser difícil distinguir entre los dos.

Síntomas de dolor de cabeza por tipo

Dolores de cabeza por tensión

Los dolores de cabeza por tensión tienden a causar los siguientes síntomas:

  • Rigidez en el cuello.
  • Dolor sordo.
  • Sensibilidad en el cuero cabelludo.
  • Rigidez de hombro.
  • Rigidez o presión en la frente que puede extenderse a los lados o la parte posterior de la cabeza.

A veces, los dolores de cabeza por tensión pueden sentirse como migrañas. Sin embargo, generalmente no causan las mismas alteraciones visuales que los dolores de cabeza por migraña.

Dolores de cabeza en racimo

Los dolores de cabeza en racimo suelen ser de corta duración y a menudo causan dolor detrás de los ojos. El dolor generalmente es de un lado y puede describirse como palpitante o de naturaleza constante. Los dolores de cabeza en racimo generalmente ocurren aproximadamente una o dos horas después de que una persona se acuesta. Si bien pueden tener algunos síntomas similares a las migrañas, generalmente no causan náuseas.

Migrañas

Los dolores de cabeza por migraña a menudo presentan síntomas como:

  • Una sensación pulsante en la cabeza.
  • Náuseas.
  • Dolor en un lado de la cabeza.
  • Sensibilidad al sonido y a la luz.
  • Dolor intenso y punzante.
  • Vómitos.

Los dolores de cabeza por migraña a menudo causan un dolor tan intenso que una persona no puede concentrarse o realizar sus actividades diarias.

Dolores de cabeza de rebote

Los dolores de cabeza de rebote tienden a ocurrir a diario, y generalmente son peores en la mañana. A menudo mejoran con la medicación, pero regresan cuando la medicación desaparece. Otros síntomas asociados con dolores de cabeza de rebote incluyen:

  • Irritabilidad.
  • Náuseas.
  • Inquietud.
  • Dificultad para recordar detalles importantes.

La naturaleza del dolor de cabeza a menudo depende del tipo de medicamento que estaba tomando una persona.

Diagnóstico de dolores de cabeza

Un dolor de cabeza a veces puede ser un síntoma de una enfermedad u otra afección médica. Un médico puede determinar la causa subyacente de un dolor de cabeza tomando un historial médico y realizando un examen físico. Este examen debe incluir una evaluación neurológica completa.

También es importante tener una historia completa, ya que la ausencia repentina de medicamentos y ciertos alimentos puede causar dolores de cabeza recurrentes. Por ejemplo, los grandes bebedores de café que de repente dejan de tomarlo pueden experimentar dolores de cabeza.

Un médico también puede ordenar pruebas de diagnóstico si sospecha que cierta afección médica está causando los dolores de cabeza. Estas pruebas pueden incluir:

  • Hemograma completo, un análisis de sangre que puede mostrar signos de infección.
  • Radiografías del cráneo, una prueba de imagen que proporciona imágenes detalladas de los huesos del cráneo.
  • Radiografías sinusales, una prueba de imagen que se puede realizar si se sospecha sinusitis.
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza, que podría realizarse en casos en los que se sospecha un accidente cerebrovascular, trauma o coágulos de sangre en el cerebro.

Cuando ver a un médico

La mayoría de los dolores de cabeza no son síntomas de una enfermedad potencialmente mortal. Sin embargo, debe comunicarse con su médico si se produce dolor de cabeza después de un traumatismo craneal. También consultar a su médico de inmediato si un dolor de cabeza se acompaña de los siguientes síntomas:

  • Somnolencia.
  • Fiebre.
  • Vómitos.
  • Entumecimiento facial.
  • Habla arrastrada.
  • Debilidad en un brazo o una pierna.
  • Convulsiones.
  • Confusión.

Su médico también debe evaluar la presión alrededor de los ojos con secreción nasal de color verde amarillento y dolor de garganta.

Tratamiento del dolor de cabeza

El tratamiento para los dolores de cabeza varía según la causa. Si los dolores de cabeza son causados ​​por una enfermedad, es probable que los dolores de cabeza desaparezcan una vez que se trate la afección subyacente. Sin embargo, la mayoría de los dolores de cabeza no son síntomas de afecciones médicas graves y se pueden tratar con éxito con medicamentos de venta libre.

Si los medicamentos no funcionan, existen varios otros remedios que pueden ayudar a tratar los dolores de cabeza:

  • La biorretroalimentación es una técnica de relajación que ayuda con el manejo del dolor.
  • Las clases de manejo del estrés pueden enseñarle cómo lidiar con el estrés y cómo aliviar la tensión.
  • La terapia cognitiva conductual es un tipo de terapia de conversación que le muestra cómo reconocer situaciones que lo hacen sentir estresado y ansioso.
  • La acupuntura es una terapia alternativa que puede reducir el estrés y la tensión mediante la aplicación de agujas finas en áreas específicas de su cuerpo.
  • El ejercicio leve a moderado puede ayudar a aumentar la producción de ciertos químicos cerebrales que lo hacen sentir más feliz y más relajado.
  • La terapia de frío o calor implica la aplicación de una almohadilla térmica o una compresa de hielo en la cabeza durante 5 a 10 minutos varias veces al día.
  • Tomar un baño o ducha caliente puede ayudar a relajar los músculos tensos.
  • El tratamiento preventivo se usa cuando los dolores de cabeza ocurren tres o más veces al mes.

Usted y su médico pueden analizar qué tratamiento específico sería mejor para aliviar sus dolores de cabeza.

Remedios naturales para el dolor de cabeza

Algunas personas pueden optar por controlar o intentar tratar y prevenir sus dolores de cabeza tomando vitaminas y hierbas. Siempre debe hablar con su médico antes de comenzar cualquier medicamento nuevo para asegurarse de que no interactúen negativamente con algo que ya está tomando.

Además de hierbas y suplementos, algunas personas reducen sus dolores de cabeza a través de prácticas de medicina alternativa. Los ejemplos incluyen la medicina china, como el masaje y la acupuntura. Sin embargo, una persona puede tener que participar en múltiples sesiones de acupuntura a lo largo de varias semanas para experimentar los mejores beneficios.

Prevención de dolor de cabeza

Un estilo de vida saludable y dormir lo suficiente pueden ayudar a prevenir los dolores de cabeza. Algunos pasos clave que una persona puede tomar para reducir sus posibilidades de experimentar un dolor de cabeza incluyen:

  • Evitar los desencadenantes alimentarios relacionados con la dieta. Si bien estos pueden variar de persona a persona, los alimentos que provocan dolores de cabeza incluyen quesos, vino, anacardos, cebollas, chocolate, carnes procesadas, cervezas oscuras, aditivos alimentarios, lácteos y trigo. Siempre que sea posible, una persona debe evitar los aditivos alimentarios y comer alimentos integrales.
  • Evitar el consumo excesivo de cafeína. Beber seis o más tazas de café al día puede provocar dolores de cabeza crónicos debido a episodios de abstinencia. Limitar la cafeína a dos o tres tazas por día (o ninguna) puede ayudar.
  • Dormir lo suficiente. La falta de sueño es un desencadenante común del dolor de cabeza. La buena prevención del dolor de cabeza incluye dormir lo suficiente cada noche que le permite despertarse sintiéndose renovado por la mañana.
  • Uso de prácticas de cuerpo y mente para la prevención del dolor de cabeza. Las personas con dolores de cabeza por tensión pueden beneficiarse al usar técnicas como la relajación muscular progresiva y las imágenes guiadas. Estas técnicas implican enfocar la mente en el cuerpo, respirar profundamente e imaginar que cada músculo tenso del cuerpo se relaja.
  • Teniendo en cuenta las terapias manuales. Las terapias que incluyen masajes y manipulaciones quiroprácticas pueden ayudar a prevenir dolores de cabeza en algunas personas. Sin embargo, una persona siempre debe hablar con su médico antes de usar estas terapias.
  • Hacer ejercicio regularmente. Hacer ejercicio al menos tres veces por semana durante 30 minutos puede ayudar a aliviar el estrés y la tensión que, de lo contrario, podrían provocar dolores de cabeza. Incluso si tiene poco tiempo, dividir las sesiones de ejercicio en segmentos de 10 o 15 minutos puede ayudar.

Por lo general, las buenas prácticas de salud también son buenas prácticas de prevención del dolor de cabeza.

***El contenido de este sitio web es solo para fines informativos, es de carácter general y no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, y no constituye asesoramiento profesional. La información en este sitio web no debe considerarse completa y no cubre todas las enfermedades, dolencias, condiciones físicas o su tratamiento. Debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, pérdida de peso o atención médica y / o cualquiera de los tratamientos de belleza.