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Síndrome del intestino corto

¿Qué es el Síndrome del intestino corto?

El síndrome del intestino corto ocurre cuando una persona no puede absorber los nutrientes de los alimentos adecuadamente debido a problemas con su intestino delgado. Esto puede deberse a una enfermedad grave o puede haber tenido una cirugía para extirpar una proporción significativa del intestino.

Las causas más comunes del síndrome del intestino corto en los bebés son anormalidades en la forma en que se ha desarrollado el intestino y enterolitis necrotizante. En adultos, las causas comunes incluyen la enfermedad de Crohn y las lesiones traumáticas.

El intestino delgado no puede absorber los nutrientes de los alimentos adecuadamente

Normalmente, la absorción de nutrientes de los alimentos ocurre en el intestino delgado. Los alimentos se exprimen del estómago, a través de un esfínter (válvula) y hacia la primera parte del intestino delgado (duodeno), donde se mezclan con enzimas digestivas. A continuación, las contracciones musculares (peristaltismo) masajean la comida en las partes inferiores del intestino delgado (yeyuno e íleon).

Los nutrientes se absorben a lo largo del intestino delgado, que está revestido con millones de proyecciones microscópicas en forma de dedos llamadas vellosidades. Cada vellosidad está conectada a una malla de capilares para que los nutrientes puedan pasar al torrente sanguíneo. El síndrome del intestino corto se refiere a la mala absorción de los nutrientes de los alimentos debido a la falla del intestino delgado.

Síntomas del síndrome del intestino corto

Los síntomas del síndrome del intestino corto pueden incluir:

  • Dolor abdominal.
  • Diarrea.
  • Heces que flotan o huelen particularmente mal.
  • Retención de líquidos.
  • Pérdida de peso involuntaria.
  • Fatiga extrema.

Complicaciones de la desnutrición en el síndrome del intestino corto

Es probable que una persona con síndrome de intestino corto sea deficiente en una variedad de nutrientes importantes como calcio, ácido fólico, hierro, magnesio, vitamina B12 y zinc. Algunos de los trastornos causados ​​por la desnutrición incluyen:

  • Anemia.
  • Erupciones en la piel.
  • Sensaciones inusuales de la piel.
  • Fatiga.
  • Deshidratación.
  • Mayor susceptibilidad a infecciones.
  • Osteoporosis.
  • Deterioro del crecimiento y desarrollo en los niños.

Causas del síndrome del intestino corto

Las causas más comunes del síndrome del intestino corto incluyen:

  • Mal funcionamiento del intestino delgado: anormalidad severa en el funcionamiento del intestino delgado. Esto puede ser causado por una afección o enfermedad como la seudoobstrucción intestinal, en la que el intestino no puede mover los alimentos y los líquidos a lo largo de su longitud normalmente y la absorción de los alimentos se ve comprometida.
  • Cirugía intestinal: puede ser necesario extraer una proporción significativa del intestino delgado debido a una enfermedad o malformación.

Las condiciones que pueden requerir cirugía de intestino delgado incluyen:

  • Enterocolitis necrotizante: una afección que tiende a atacar a los recién nacidos, especialmente a los bebés prematuros, por razones desconocidas. La reducción del suministro de sangre a las paredes intestinales provoca la muerte del revestimiento intestinal. El tejido muerto debe ser extirpado quirúrgicamente. Alrededor de un tercio de los bebés con esta afección morirán, a pesar del tratamiento médico.
  • Malformación del intestino: falla del intestino para desarrollarse adecuadamente.
  • Enfermedad de Crohn: una afección que causa inflamación de todo el grosor de la pared intestinal y puede atacar cualquier parte del tracto digestivo, desde la boca hasta el ano, por razones desconocidas. Si se ve afectado el intestino delgado, la absorción de nutrientes de los alimentos se verá afectada.

Adaptación intestinal después de la cirugía intestinal

Una persona puede perder más de la mitad de su intestino delgado antes de experimentar problemas como la desnutrición. Esto muestra la notable capacidad del intestino delgado para recuperarse y funcionar después de una enfermedad o cirugía extensa, particularmente en niños. Esto se llama "adaptación intestinal".

Después de que una sección del intestino delgado se extirpa quirúrgicamente y las porciones sanas se cosen juntas, el órgano se dilata y crece. Las vellosidades se agrandan, de modo que se pueden absorber más nutrientes alimenticios y el movimiento de los alimentos a lo largo del intestino delgado (peristaltismo) se ralentiza para permitir más tiempo para la absorción de nutrientes. Los mecanismos detrás de esta adaptación no se comprenden bien. Los investigadores han descubierto que el aminoácido glutamina es importante en la regeneración celular después de la cirugía de resección intestinal.

Diagnóstico del síndrome del intestino corto

Si una persona se sometió a una cirugía mayor de intestino y se extirpó una porción significativa de intestino delgado, puede experimentar síntomas como diarrea severa y pérdida de peso. Estos síntomas pueden indicar que la persona tiene síndrome de intestino corto. Esta condición puede mejorar con el tiempo, una vez que se produce la adaptación intestinal.

Algunas de las pruebas para confirmar el diagnóstico del síndrome del intestino corto pueden incluir:

  • Análisis de sangre.
  • Exámenes de heces (caca).
  • Rayos X.
  • Biopsias intestinales.

Tratamiento para el síndrome del intestino corto

Los casos de síndrome de intestino corto que no se resuelven a tiempo requieren tratamiento de por vida. El objetivo del tratamiento es proporcionar el equilibrio correcto de nutrientes y líquidos para permitir un crecimiento normal, aumento de peso y actividad.

Las estrategias pueden incluir:

  • Dieta especial, incluidos los alimentos que son ricos en calorías y nutrientes, bajos en grasas y bajos en residuos.
  • Suplementos vitamínicos y minerales.
  • Medicamentos para frenar el peristaltismo.
  • Medicación ligante de sales biliares.
  • Medicamentos para reducir el ácido estomacal, si demasiado ácido es un factor contribuyente.
  • En casos severos, se pueden administrar líquidos especiales que contienen nutrientes por vía intravenosa (inyectados directamente en la vena).
  • En casos severos donde estas son complicaciones de la terapia de nutrición intravenosa, se puede considerar una operación de trasplante de intestino delgado.

Trasplante de intestino delgado

Las operaciones de trasplante de intestino delgado se están convirtiendo en una realidad clínica, más que en tratamientos experimentales. Dado que el intestino delgado contiene tejido linfoide, los problemas de rechazo deben superarse con medicamentos inmunosupresores potentes.

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