hemocromatosis

La hemocromatosis es una condición hereditaria en la que los niveles de hierro en el cuerpo se acumulan lentamente durante muchos años.

Esta acumulación, conocida como sobrecarga de hierro, puede causar síntomas desagradables. Si no se trata, esto puede dañar partes del cuerpo como el hígado, las articulaciones, el páncreas y el corazón.

La hemocromatosis afecta con mayor frecuencia a personas de origen blanco del norte de Europa y es particularmente común en países con orígenes celtas, como Irlanda, Escocia y Gales.

Síntomas de la hemocromatosis

Los síntomas de la hemocromatosis generalmente comienzan entre los 30 y los 60 años.

Los síntomas comunes incluyen:

  • Sentirse muy cansado todo el tiempo (fatiga).
  • Pérdida de peso.
  • Debilidad.
  • Dolor en las articulaciones.
  • En los hombres, una incapacidad para obtener o mantener una erección (disfunción eréctil).
  • En mujeres, periodos irregulares o ausentes.

Cuándo consultar con el médico de cabecera

Hable con su médico si tiene:

  • Síntomas persistentes o preocupantes que podrían ser causados ​​por la hemocromatosis, especialmente si tiene antecedentes familiares del norte de Europa.
  • Un padre o hermano con hemocromatosis, incluso si usted no tiene síntomas, se pueden hacer exámenes para verificar si está en riesgo de desarrollar problemas.
  • Hable con su médico de cabecera sobre si debe realizarse análisis de sangre para detectar hemocromatosis.

Tratamientos para la hemocromatosis

Actualmente no hay cura para la hemocromatosis, pero existen tratamientos que pueden reducir la cantidad de hierro en el cuerpo y reducir el riesgo de daño.

Hay dos tratamientos principales.

  • Flebotomía - un procedimiento para extraer algo de su sangre; Es posible que esto deba hacerse todas las semanas al principio, pero se puede hacer cada pocos meses una vez que su nivel de hierro se normalice.
  • Terapia de quelación: donde toma medicamentos para reducir la cantidad de hierro en su cuerpo; esto solo se usa si no es fácil extraer regularmente parte de su sangre.

No es necesario realizar grandes cambios en su dieta para controlar sus niveles de hierro si está recibiendo tratamiento, pero generalmente se le recomienda evitar:

  • Cereales para el desayuno que contienen hierro añadido.
  • Suplementos de hierro o vitamina c.
  • Beber demasiado alcohol.

Causas de la hemocromatosis

La hemocromatosis es causada por un gen defectuoso que afecta la forma en que el cuerpo absorbe el hierro de los alimentos.

Se corre el riesgo de desarrollar la enfermedad si ambos progenitores tienen este gen defectuoso y hereda una copia de cada uno de ellos.

No obtendrá hemocromatosis si solo hereda una copia de la falla genética, pero existe la posibilidad de que pueda transmitir el gen defectuoso a cualquier hijo que tenga.

E incluso si hereda dos copias, no necesariamente obtendrá hemocromatosis. Solo una pequeña cantidad de personas con dos copias de esta falla genética alguna vez desarrollarán la condición. No está claro exactamente por qué esto es.

Complicaciones de la hemocromatosis

Si la afección se diagnostica y se trata de manera temprana, la hemocromatosis no afecta la expectativa de vida y es poco probable que provoque problemas graves.

Pero si no se encuentra hasta que está más avanzado, los niveles altos de hierro pueden dañar partes del cuerpo.

Esto puede llevar a complicaciones potencialmente graves, como:

  • Problemas hepáticos, como cicatrización del hígado (cirrosis) o cáncer de hígado.
  • Diabetes: donde el nivel de azúcar en la sangre se vuelve demasiado alto.
  • Artritis - dolor e hinchazón en las articulaciones.
  • Insuficiencia cardíaca: donde el corazón no puede bombear sangre alrededor del cuerpo de manera adecuada.

***El contenido de este sitio web es solo para fines informativos, es de carácter general y no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, y no constituye asesoramiento profesional. La información en este sitio web no debe considerarse completa y no cubre todas las enfermedades, dolencias, condiciones físicas o su tratamiento. Debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, pérdida de peso o atención médica y / o cualquiera de los tratamientos de belleza.

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