escoliosis

¿Qué es la escoliosis?

La escoliosis es una curva lateral anormal de la columna vertebral. La causa suele ser desconocida. Se recomienda la cirugía en casos severos.

De perfil, la columna vertebral sana tiene tres curvas naturales que forman una forma de "S" suelta: en el cuello, la parte superior de la espalda y la parte inferior de la espalda. Desde la parte posterior, la columna vertebral sana debe verse recta. Cuando una persona tiene escoliosis, tiene una curva lateral anormal que hace que la columna se vea inclinada cuando se ve desde atrás.

La escoliosis tiende a desarrollarse en la infancia tardía. Se cree que aproximadamente una de cada dos personas tiene escoliosis leve, que es indolora, no empeora y no necesita tratamiento. Sin embargo, la escoliosis severa es una condición dolorosa y debilitante que tiende a empeorar con la edad. Aproximadamente tres de cada 1000 niños tienen escoliosis que necesita tratamiento médico.

Síntomas

La escoliosis puede ser leve, moderada o severa. Los síntomas y signos de la escoliosis pueden incluir:

  • Un hombro inclinado hacia una cadera elevada, como si el niño se inclinara hacia un lado.
  • Costillas prominentes.
  • Un omóplato sobresaliente.
  • Cintura inclinada.
  • La curva es más pronunciada cuando el niño se inclina hacia adelante.

Diferentes tipos de escoliosis

Algunos de los diferentes tipos de escoliosis incluyen:

  • Escoliosis idiopática (causa desconocida): este es el tipo de escoliosis más común y representa alrededor de ocho casos de cada 10.
  • Escoliosis idiopática infantil: generalmente se desarrolla antes de los tres años. Los niños son los más comúnmente afectados.
  • Escoliosis idiopática juvenil: generalmente se desarrolla entre los tres y los 10 años. Las niñas se ven más comúnmente afectadas.
  • Escoliosis idiopática del adolescente: la mayoría de los casos de escoliosis tienden a desarrollarse antes de la adolescencia y durante el período de crecimiento acelerado. Las niñas se ven más comúnmente afectadas.
  • Escoliosis en adultos: la escoliosis es poco común en adultos. La escoliosis del adulto a veces es causada por un problema articular degenerativo. En la mayoría de los casos, la escoliosis comenzó en la infancia, pero no se diagnosticó hasta más tarde.

Causas conocidas

Alrededor de dos casos de escoliosis de cada 10 tienen una causa conocida, que incluye:

  • Longitud desigual de la pierna: tener una pierna más corta que la otra hace que las caderas se inclinen. Para compensar, los hombros tienden a inclinarse hacia el otro lado. Esto se conoce como "escoliosis compensatoria".
  • Condiciones neuromusculares, como la parálisis cerebral. Los espasmos musculares pueden desalinear las vértebras.
  • Ciertas enfermedades, como la osteoartritis.

Teorías actuales sobre la escoliosis idiopática

Las teorías actuales sobre las posibles causas de la escoliosis idiopática incluyen:

  • Factores genéticos: en algunos casos, la escoliosis parece darse en familias. La anomalía genética precisa es actualmente desconocida, pero se está investigando.
  • Anormalidades congénitas: algunos niños pueden nacer con defectos en ciertas estructuras, como el tronco encefálico y la médula espinal. Estos defectos pueden jugar un papel en el desarrollo de la escoliosis en algunos casos.
  • Otras anomalías, incluidos los problemas con el tejido conectivo (como los ligamentos) o el sistema nervioso.
  • Problemas hormonales: algunos investigadores teorizan que las hormonas pueden contribuir a la escoliosis porque la afección es más común en los niños que se acercan a la adolescencia.

Escoliosis progresiva

La mayoría de los casos de escoliosis son leves y no necesitan tratamiento médico. Sin embargo, la escoliosis progresiva es una curva que empeora a medida que pasan los años. Sin tratamiento médico, la escoliosis progresiva puede causar:

  • Dolor de espalda constante.
  • Inflamación de los huesos de la espalda (vértebras).
  • Dificultades respiratorias a medida que se comprime la caja torácica.
  • Lesión en el corazón y los pulmones causada por deformidades de la caja torácica.
  • Susceptibilidad a infecciones torácicas como la neumonía.
  • Problemas con el embarazo debido al aumento de la carga en la columna vertebral ya comprometida.
  • Mayor riesgo de pérdida ósea.
  • Discapacidad física que puede impedir el trabajo y perjudicar la calidad de vida.
  • Mayor riesgo de osteoporosis en la edad adulta.

Factores de riesgo para escoliosis progresiva

Los factores de riesgo pueden incluir:

  • Género: las niñas se ven más comúnmente afectadas que los niños.
  • Edad de inicio: en general, la escoliosis que se encuentra en niños pequeños se resolverá a medida que crecen. Sin embargo, si la curva es progresiva, es probable que se desarrolle una deformidad severa. Los bebés que nacen con escoliosis idiopática infantil tienden a tener un mayor riesgo.
  • Gravedad del ángulo de la curva: los ángulos severos tienen más probabilidades de empeorar que los ángulos suaves.

Métodos de diagnóstico

Se debe investigar cualquier curva anormal en la columna vertebral de un niño, independientemente de si el niño siente o no dolor. La escoliosis casi siempre es indolora al principio. Un niño también debe ser evaluado si hay antecedentes familiares de la afección.

La escoliosis se diagnostica mediante rayos X y un examen físico cuidadoso. Los factores que se evalúan durante el examen incluyen:

  • La forma de la curva (por ejemplo, una forma "S" o "C").
  • La ubicación de la curva (en la parte superior de la espalda, la espalda baja o ambas).
  • Si la curva se inclina hacia el lado izquierdo o derecho.
  • El ángulo de la curva.

Opciones de tratamiento

En casos severos, el tratamiento puede incluir:

  • Aparato ortopédico: el aparato ortopédico es una opción para niños antes de la adolescencia. Sin embargo, el aparato ortopédico no garantiza una cura. En algunos casos, la columna vertebral puede crecer recta durante la adolescencia. En otros casos, el aparato ortopédico solo puede evitar que la curva empeore o retrasar la necesidad de cirugía.
  • Cirugía: los casos graves requieren corrección quirúrgica. Varias operaciones están disponibles. Se puede recomendar una operación llamada "fusión espinal posterior e instrumentación". Esto implica calzar las vértebras afectadas con hueso generalmente extraído de la pelvis del paciente. Las varillas, ganchos, tornillos, alambres u otros dispositivos implantados quirúrgicamente mantienen la columna recta mientras el hueso trasplantado se une con las vértebras. Los implantes suelen ser permanentes.

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