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Acalasia

¿Qué es la acalasia?

La acalasia es un trastorno raro del esófago, que puede dificultar la ingestión de alimentos y bebidas.

Normalmente, los músculos del esófago se contraen para apretar los alimentos hacia el estómago. Un anillo de músculo al final del tubo se relaja para dejar que la comida llegue al estómago.

En la acalasia, los músculos del esófago no se contraen correctamente y el anillo muscular no puede abrirse correctamente o no se abre en absoluto. La comida y la bebida no pueden pasar al estómago y se atascan. A menudo vuelve a subir.

Síntomas de la acalasia

No todas las personas con acalasia tendrán síntomas.

Pero a la mayoría de las personas con acalasia les resultará difícil tragar comida o bebida (conocida como disfagia). La deglución tiende a volverse gradualmente más difícil o dolorosa durante un par de años, hasta el punto de que a veces es imposible.

Otros síntomas incluyen:

  • Traer de vuelta comida no digerida
  • Ataques de asfixia y tos.
  • Acidez.
  • Dolor de pecho.
  • Infecciones repetidas en el pecho.
  • Babeo de vómito o saliva.
  • Pérdida de peso gradual pero significativa.

Los síntomas de la acalasia pueden comenzar en cualquier momento de la vida.

La acalasia no tratada a largo plazo aumenta muy ligeramente el riesgo de desarrollar cáncer de esófago. Esto significa que es importante obtener el tratamiento adecuado para la acalasia de inmediato, incluso si sus síntomas no le están molestando.

Causas de la acalasia

Se cree que la acalasia ocurre cuando los nervios en el esófago se dañan y dejan de funcionar correctamente, por lo que los músculos y el anillo muscular no funcionan. La causa exacta de esto es desconocida.

En algunas personas, puede estar vinculado a una infección viral. También puede estar asociado con tener una condición autoinmune, donde el sistema inmunológico del cuerpo ataca las células, tejidos y órganos sanos.

En casos muy raros, la acalasia puede darse en familias.

Diagnóstico de acalasia

Si su médico de cabecera cree que tiene acalasia debido a sus síntomas, lo remitirá para que le realicen algunas pruebas de diagnóstico. La acalasia también se puede diagnosticar durante una investigación, como una radiografía de tórax, por otro motivo.

Las pruebas para la acalasia incluyen:

  • Manometría: se pasa un pequeño tubo de plástico a través de su boca o nariz hacia su esófago para medir la presión muscular a lo largo de ella en diferentes puntos.
  • Trago de bario: usted toma un líquido blanco que contiene el bario químico y se toman radiografías. El bario aparece claramente en la radiografía para que el médico pueda ver cuánto tarda en moverse hacia su estómago.
  • Endoscopia: un instrumento delgado y flexible llamado endoscopio se pasa por la garganta para permitir que el médico mire directamente el revestimiento de su esófago, el anillo muscular y su estómago.

Tratamientos para la acalasia

No existe cura para la acalasia, pero el tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas y facilitar la deglución.

Sus médicos hablarán con usted sobre los riesgos y beneficios de las diferentes opciones de tratamiento.

Medicación

Los medicamentos, como los nitratos o la nifedipina, pueden ayudar a relajar los músculos de su esófago. Esto hace que tragar sea más fácil y menos doloroso para algunas personas, aunque no funciona para todos.

El efecto solo dura poco tiempo, por lo que se pueden usar medicamentos para aliviar los síntomas mientras espera un tratamiento más permanente. Pueden causar dolores de cabeza, pero esto generalmente mejora con el tiempo.

Estirar el músculo (dilatación con balón)

Bajo un sedante o anestesia general, se pasa un globo al esófago usando un tubo largo y delgado y flexible (endoscopio). Luego se infla el globo para ayudar a estirar el anillo de músculo que permite que la comida llegue a su estómago.

Esto mejora la deglución para la mayoría de las personas, pero es posible que necesite tratamiento varias veces antes de que mejoren sus síntomas.

La dilatación con balón conlleva un pequeño riesgo de desgarro del esófago (ruptura esofágica) que puede requerir cirugía de emergencia.

Inyección de botox

Usando un endoscopio, se inyecta Botox en el anillo muscular para permitir que los alimentos entren en su estómago.

Por lo general, es efectivo durante unos pocos meses y, ocasionalmente, durante algunos años, pero debe repetirse. Por lo general, esto es indoloro y se puede usar para el alivio temporal en personas que no pueden recibir otros tratamientos.

Cirugía

Bajo anestesia general, se cortan las fibras musculares en el anillo muscular que permite que los alimentos entren en su estómago. Esto se hace mediante la cirugía de ojo de cerradura (laparoscopia) y se llama miotomía de Heller.

Puede facilitar permanentemente la deglución.

A menudo, se realiza un segundo procedimiento al mismo tiempo para evitar que tenga reflujo ácido y acidez estomacal, lo que puede ser un efecto secundario de la operación de miotomía de Heller. Su cirujano le hablará sobre esto.

En casos muy raros, algunas personas pueden necesitar una operación para extirpar una parte de su esófago.

Tratamiento de seguimiento

La dilatación con balón y la cirugía pueden causar efectos secundarios como el reflujo ácido y la acidez estomacal y el dolor en el pecho. Su médico de cabecera puede recetarle medicamentos para ayudarlo, y su cirujano puede sugerirle que tome este medicamento de manera rutinaria.

Es normal que el dolor en el pecho persista por un tiempo después del tratamiento. Beber agua fría puede ayudar a aliviar esto.

Debe consultar a su médico de cabecera si aún tiene dificultades para tragar o si sigue perdiendo peso después del tratamiento.

***El contenido de este sitio web es solo para fines informativos, es de carácter general y no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, y no constituye asesoramiento profesional. La información en este sitio web no debe considerarse completa y no cubre todas las enfermedades, dolencias, condiciones físicas o su tratamiento. Debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, pérdida de peso o atención médica y / o cualquiera de los tratamientos de belleza.