Los alimentos son sustancias o productos, en general naturales, que, ingeridos, aportan materias asimilables que cumplen una función nutritiva en el organismo. El origen de los alimentos es animal o vegetal.

Nutrientes o sustancias nutritivas son aquellos elementos químicamente definidos que existen en los alimentos y que son indispensables para la salud.

No todos los componentes del alimento nutren al organismo, siendo el caso de las fibras, aditivos y toxinas.

nutrientes

Alimentos:

  • Agua
  • Nutrientes: Proteínas, hidratos de carbono, grasas, vitaminas y minerales
  • Otras sustancias: Fibra, alcohol, aditivos, otras...

Los nutrientes son, pues, aportados por el conjunto de alimentos y no hay posibilidad de un alimento completo (excepto la leche materna en los primeros meses de vida), por lo que los alimentos se complementan entre sí. Muchas clases y combinaciones de alimentos pueden llevar a una dieta bien equilibrada que aporte todos los nutrientes.

Todas las personas durante toda su vida tienen necesidad de los mismos nutrientes, pero en distintas cantidades. La cantidad de nutrientes que se necesita está en función de la edad, el sexo, la talla, composición corporal y la actividad física que desarrolla.

Fuente: Plan andaluz de salud

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