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folato

¿Por qué es tan importante el ácido fólico al comienzo del embarazo?

El folato (o "ácido fólico" cuando se agrega a los alimentos o se toma como un suplemento) es una vitamina del grupo B esencial para el desarrollo saludable del feto al principio del embarazo, en particular del tubo neural.

Las mujeres en edad fértil deben tomar folato extra diariamente para prevenir defectos del tubo neural como la espina bífida. Incluso las mujeres que no planean tener un bebé deberían aumentar su ingesta de folato porque alrededor de la mitad de todos los embarazos no son planeados.

El folato tomado antes de la concepción y durante las primeras semanas de embarazo puede prevenir siete de cada diez casos de defectos del tubo neural.

El tubo neural

En el feto en desarrollo, el tubo neural se convertirá posteriormente en el cerebro, la médula espinal y los huesos del bebé que los encierran. Si algo sale mal en su desarrollo, el resultado se llama un defecto del tubo neural. Esto puede causar una amplia gama de discapacidades, como la pérdida del control de la vejiga y el intestino y la parálisis de las piernas. En algunos casos los efectos pueden ser más severos.

El tubo neural de un bebé se forma y se cierra en las primeras cuatro a seis semanas de embarazo. En el momento en que la mayoría de las mujeres saben o sospechan que están embarazadas, el momento para que el feto en desarrollo se beneficie del folato extra ha pasado.

Folato dietético

La mayoría de las mujeres no obtienen suficiente folato de su dieta. La ingesta diaria recomendada de folato para las mujeres es de 400 microgramos (mcg) por día. Es difícil medir la cantidad de folato que obtiene de su dieta porque la vitamina se ve afectada por la forma en que se cocinan y almacenan los alimentos.

Los requerimientos de folato aumentan sustancialmente en el embarazo, por lo que las mujeres deben tratar de consumir al menos 600 mcg de folato de su dieta diaria normal. Además de comer alimentos ricos en folato, si está planeando un embarazo o se encuentra en las primeras etapas del embarazo (los primeros tres meses o el primer trimestre), debe tomar un suplemento diario que contenga 0,5 mg de ácido fólico.

Si está planeando un embarazo, se recomienda que aumente su ingesta diaria de folato durante al menos un mes antes del embarazo.

Cómo aumentar la ingesta de folato

Puede obtener suficiente folato si:

  • Toma suplementos de ácido fólico.
  • Come alimentos ricos en folato: el folato está presente en una variedad de verduras (como espárragos, espinacas y brócoli) y frutas (como naranjas, plátanos y fresas), así como en legumbres (como garbanzos, frijoles secos y lentejas), cereales , frutos secos y extractos de levadura.
  • Elija alimentos que hayan sido fortificados con ácido fólico, esto incluye algunos cereales para el desayuno y jugos de frutas, y la mayoría de los panes.

Las mujeres con mayor riesgo necesitan más folato

Algunas mujeres tienen un mayor riesgo de tener un bebé con un defecto del tubo neural. Para estas mujeres, el folato en la dieta por sí solo no es suficiente.

Está en mayor riesgo si usted (o su pareja):

  • Ya tienes un bebé con un defecto del tubo neural.
  • Tiene un defecto en el tubo neural.
  • Tiene un familiar cercano afectado por un defecto del tubo neural.
  • Toma medicamentos para la epilepsia o las convulsiones: algunos medicamentos afectan la absorción de folato.
  • Tiene diabetes tipo 1: discuta los suplementos de ácido fólico con su médico.

Si tiene un riesgo más alto, debe tomar una dosis más alta (5 mg) de folato cada día. Esto es 10 veces más alto que el recomendado para mujeres con bajo riesgo. Estas altas dosis deben tomarse bajo supervisión médica.

***El contenido de este sitio web es solo para fines informativos, es de carácter general y no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, y no constituye asesoramiento profesional. La información en este sitio web no debe considerarse completa y no cubre todas las enfermedades, dolencias, condiciones físicas o su tratamiento. Debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, pérdida de peso o atención médica y / o cualquiera de los tratamientos de belleza.